Aterradoras y desafortunadas criaturas creadas por la ciencia

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La manipulación genética en animales para la creación de, aparentemente, especies mejoradas puede dar muchas veces como resultado a una escalofriante criatura totalmente distinta a como la conocemos, algo que en la mayoría de casos es visto como un acto de crueldad muy a parte de los fines científicos que la preceden. Conozcamos algunos animales modificados por la ciencia.

1.       El pollo sin plumas: La industria de crianza de pollos está plagada de controversias debido a las acusaciones con respecto a su alimentación forzada y las ejecuciones dolorosas que están muy lejos de ser una mentira. Sin embargo, el especialista en genética Avigdor Cahaner de la Universidad Hebréa de Jerusalén, ha pasado la línea de acuerdo a la opinión de muchos, en la búsqueda de una mejora en la industria.

A través de la cría selectiva, Cahaner ha creado pollos que nacen sin nada de plumas, algo que según su opinión, podría representar el futuro de la avicultura masiva, ya que asegura crece rápidamente, se adapta mejor a zonas calurosas y ahorraría mucho dinero en la cadena de procesamiento para el consumo humano al no tener que ser desplumada. Por supuesto algunos críticos no están de acuerdo, ya que pollos que nacen sin plumas de manera natural tienden a sufrir de un buen número de problemas, como el ser más susceptibles a parásitos, mosquitos y quemaduras solares.

2.       Perros zombie: En el año 1940, científicos soviéticos sacaron a la luz un video que mostraba distintas cabezas de perros que podían mantener “con vida” durante horas. Las cabezas podían mover las orejas en respuesta a sonidos e incluso podían lamerse la boca. De acuerdo al científico detrás de este terrorífico experimento, las cabezas de perro eran mantenidos con vida a través de un sistema artificial de circulación de sangre.

En el año 2005, científicos americanos de la Universidad de Pittsburgh llevaron a cabo un experimento similar, extrajeron toda la sangre del cuerpo de un número de perros para luego reemplazarla con oxígeno y una solución salina llena de azúcar. Los canes sufrieron de paro cardíaco y se les declaró clínicamente muertos, unas horas después, los animales recibieron transfusión de sangre y descarga eléctrica y lograron resucitar, algunos lucían algo desorientados pero básicamente como si nada les hubiera pasado.

Un reporte del experimento, argumentó que este progreso podía salvar vidas, ya que la técnica podría ser utilizada para tratar a personas que sufren de fuertes y rápidas hemorragias, brindando el tiempo necesario para que los doctores reparen las heridas.

 

3.       Quimera cerdo-humano: Quimeras hechas en laboratorio, organismos compuestos de células provenientes de dos animales diferentes, son un tema altamente polémico entre la comunidad científica, en especial cuando la quimera involucra la mezcla de ADN humano y animal.

En enero del 2017, los científicos del Instituto de Estudios Biológicos Salk en la Jolla, California, anunciaron que habían creado exitosamente un híbrido de cerdo y humano inyectando células madre humanas en un embrión de cerdo en etapa temprana, el cual fue luego implantado en un cerdo hembra. Estos embriones fueron permitidos de desarrollarse por 28 días dentro de la madre para luego ser removidos.

El científico que encabezó el experimento, Juan Carlos Izpisua Belmonte, indicó que este representó el tiempo suficiente para entender cómo las células del ser humano y del cerdo se mezclan sin necesidad de levantar preocupaciones éticas, algo que según muchos podría llevar a la mejora de crecimiento de órganos humanos en animales para ser utilizados en trasplantes.

 

4.       Las Súper Vacas Azules Belga: Desde principios de los años 1800, científicos belgas, así como granjeros han estado criando ganado selectivamente para crear una especie de súper vacas. Estos bovinos han sido criados con un gen llamado miostatina, el cual les permite desarrollar músculos de gran tamaño ya que nunca dejan de crecer. El propósito de esto es, por supuesto, producir más carne, la raza en cuestión, el azul belga es conocido por producir carne muy tierna con contenido reducido de grasa.

Se cree además, que estos animales son más resistentes a padecimientos como la enfermedad de las vacas locas, sin embargo estos musculosos bovinos vienen con una gran lista de enfermedades, las vacas usualmente sufren al dar a luz por lo que casi siempre requieren de cesárea, los terneros por su parte poseen lenguas inusualmente largas lo cual les dificulta extremadamente mamar la leche de sus madres, además se conoce que esta raza posee problemas cardíacos, respiratorios y articulaciones dolorosas, afecciones que resultan en una expectativa mucho menor que en otras especies de bovinos.

¿Crees que la ciencia ha ido demasiado lejos? O quizás piensas que todas estas investigaciones servirán para mejorar la industria de carne y/o el desarrollo de nuevas técnicas para salvar vidas humanas. Cuéntanos tu opinión.

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