Datos acerca de la Tierra que la ciencia aún no puede explicar

La Tierra, Terra, Gaia… este planeta ha sido nuestro hogar durante todo nuestro proceso de evolución y mucho más, a pesar de ello, hay aún mucho por entender acerca de nuestro insignificante y pálido punto azul ¿Cuándo comenzó la vida? ¿Cuándo volverá a ocurrir un desastre global? Estas son algunas cosas que desconocemos acerca de La Tierra.

1.       ¿Dónde y cómo comenzó la vida? La teoría de que los seres humanos anatómicamente modernos se originó en África antes de dispersarse al resto del mundo, es bien conocida y ampliamente aceptada, pero ¿Qué pasó antes de eso? ¿Dónde comenzaron a florecer las primeras formas de vida? El Caldo Primitivo, una hipótesis brindada por el biólogo ruso Oparin, plantea que el origen de la vida en La Tierra se debe a la evolución química gradual a partir de moléculas basadas en el carbono, todo ello de manera abiótica, la energía para “poner las cosas en movimiento” podría haber venido entonces de descargas eléctricas como el experimento de Miller-urey en 1953 mostró, indicando que las chispas eléctricas pueden generar aminoácidos y azúcares de una atmósfera similar a una Tierra en edad temprana.

Alternativamente la vida puede haber comenzado en lo profundo de la arcilla o el hielo en el fondo del mar alrededor respiraderos hidrotérmicos o a través de la Panspermia donde las formas de vida de un planeta habitable son transportadas vía meteoritos o asteroides. Así que nadie ha logrado con exactitud señalar cómo y dónde comenzó la vida.

2.       ¿Cuándo habrá una destrucción global? Las predicciones de actividades sísmicas y erupciones volcánicas han mejorado significativamente durante el siglo pasado, pero todavía hay muchas cosas que no sabemos acerca de estos devastadores desastres naturales, que realmente nos ayudarían a prepararnos en el futuro, quizás si comprendiéramos mejor los procesos que se producen en el núcleo y el manto de la Tierra, estaríamos mejor preparados para averiguar cómo se forman las fallas para causar terremotos y qué mecanismos subterráneos están en juego para provocar la acumulación de magma, el cual conduce a erupciones volcánicas. Por supuesto hay lugares en nuestro planeta que necesitarían una de estas mejoras de manera urgente ya que están más propensas a sufrir de desastres naturales de magnitudes escalofriantes que simplemente las harían desaparecer del mapa.

3.        ¿Cómo funciona? La Tectónica de Placas es la teoría aceptada de que la corteza terrestre y el manto superior están hechos de grandes fragmentos que se deslizan sobre el resto del manto formando una concha para protegernos de una “muerte ardiente”, a unos 2,800 kilómetros bajo nuestros pies, pero en cuanto a lo que hay debajo exactamente, eso, aún queda por saber. Los estudios sísmicos muestran que nuestro núcleo externo es líquido y nuestro núcleo interno es sólido y que probablemente hay un 80% de hierro, pero no sabemos la composición química de las rocas y de nuestro manto, no sabemos qué procesos causaron la Tectónica de Placas y no sabemos con certeza por qué la Tierra tiene un campo magnético.

Tenemos algunas buenas ideas, pero todas ellas se basan en escaneos satelitales y modelos matemáticos. Y ciertamente, al menos hasta la actualidad, no hemos logrado llegar tan profundo como para llegar hasta ese lugar ya que el agujero más profundo excavado por los seres humanos es el Pozo superprofundo de Kola de Rusia de 12, 262 metros de profundidad, curiosamente mucho de lo que sabemos acerca de la actividad sismológica de la Tierra puede atribuirse al desarrollo de armas nucleares ya que durante la Guerra Fría la investigación sismológica fue bastante financiada para ayudar a detectar las detonaciones nucleares. ¿Lograremos quitarnos esta duda algún día? ¡Por supuesto que sí! No ahora quizás, pero con todos los avances tecnológicos y científicos es algo inevitable.

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