Descubierta una nueva especie de pez luna gigante

Se ha descubierto una nueva especie del enorme pez luna, después de buscar por tanto tiempo, convirtiéndolo en la primera especie de este tipo identificada en 130 años. No es de todos los días que alguien descubre una nueva especie de pescado de 2,4 metros (8 pies de largo).

Y aunque muchos pienses que por ser el pez óseo más grande del mundo y pesar más de dos toneladas, se le podría hallar en cualquier lugar, pues el pez luna es bastante escurridizo, y esto trajo como consecuencia de que la búsqueda les tome cuatro años en una misión de gran dificultad.

Marianne Nyegaard con un pez luna en la costa de Birdling’s Flat cerca de Christchurch, Nueva Zelanda, en mayo de 2014Los Sunfish son enormes: Conocido como el pez huesudo más grande del mundo , pueden pesar hasta cerca de 2.200 libras. (1.000 kilogramos), tienen cuerpos extremadamente redondos con colmillos extraños y acortados en sus extremos traseros en lugar de colas verdaderas. (Esta parte del cuerpo se llama un “clavus”, que es latino para “timón”, dijo Nyegaard).

Marianne Nyegaard, estudiante de doctorado en la Universidad Murdoch en Australia, analizó más de 150 muestras de ADN de pez luna y reconoció cuatro especies diferentes, pero solo tres de ellas habían sido identificadas con anterioridad. El equipo de investigación decidió apodar a la especie «pez luna timador» o Mola tecta, que procede de la palabra latina tectus, que significa «escondido».

El Mola tecta tiene una forma corporal adulta más fina y elegante y no desarrolla bultos, protuberancias u hocico, como hacen otros peces luna. Nyegaard y su equipo han localizado al Mola tecta en Nueva Zelanda, Tasmania, el sur de Australia, Sudáfrica y el sur de Chile.

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