Encuentran al Frankenstein de los virus gigantes en una planta de aguas residuales

Este nuevo virus gigante fue encontrado en una planta austríaca de tratamiento de aguas residuales, y se cree que evolucionó a partir de un virus más pequeño que habría recogido pedazos de genoma de sus huéspedes para incorporarlos a su propio código genético, tal y como vimos en el popular personaje Frankenstein.

Los virus, cuatro especies en un nuevo grupo llamado Klosneuvirus, son un tipo de Mimivirus. Los virus gigantes en el grupo de los Mimivirus fueron descubiertos apenas en el año 2003 y pueden alcanzar tamaños de hasta 500 nanómetros de diámetro, poseen además una maquinaria genética más complicada que sus primos minúsculos.

Uno de los nuevos Klosneuvirus, por ejemplo, es tan grande que transporta ácidos ribonucleicos de transferencia (ARNt) los cuales pueden traducir el código genético de 19 de los 20 aminoácidos que construyen proteínas en la naturaleza, eso es impresionante incluso para un gigante, indicaron los científicos liderados por Tanja Woyke en la revista Science. El descubrimiento de los nuevos virus fue accidental, pero esclarecedor. El equipo de investigación estaba trabajando en secuencias genéticas de una planta de tratamiento de aguas residuales en la ciudad de Klosterneuburg, Austria, analizando el proceso que siguen las bacterias para convertir el amoníaco en nitrato durante el proceso de tratamiento “Encontrar el genoma de un virus gigante llevó al proyecto en una nueva dirección, inesperada pero emocionante” indicó Tanja Woyke.

El descubrimiento muestra una evolución del virus de manera distinta, ampliando a gran escala el conocimiento que se posee acerca de cuántos genes huéspedes esenciales pueden llegar a capturar los virus durante su evolución “Estamos seguros de que con este descubrimiento el récord actual con respecto al tamaño de un genoma en virus gigantes será superado” Estamos entonces ante el Goliat del mundo de los virus gigantes.

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