Estos “hongos mágicos” podrían aliviar la depresión

La psilocibina, el ingrediente principal de estos hongos alucinógenos, puede aliviar los síntomas de la depresión, según un estudio muy preliminar.

La investigación tuvo un tamaño de muestra pequeño (solo 20 pacientes) esto hace que sea difícil sacar conclusiones firmes sobre si el compuesto alucinógeno realmente funciona en la lucha contra la depresión. Pero los datos de exploración cerebral de la nueva investigación sugieren que la psilocibina sí afecta las redes cerebrales asociadas con la depresión.

“Se necesitan estudios más amplios para ver si este efecto positivo se puede reproducir en más pacientes”, dijo en un comunicado el autor del estudio, David Nutt, profesor de psicofarmacología en el Imperial College de Londres. “Pero estos hallazgos iniciales son emocionantes y proporcionan otra vía de tratamiento para explorar”

Los investigadores se centraron en 20 personas que habían probado los tratamientos de depresión estándar y los encontraron deficientes. Cada participante, clasificado como con depresión resistente al tratamiento, tomó una dosis de 10 miligramos de psilocibina, seguido de otros 25 miligramos una semana más tarde. Antes del tratamiento y al día siguiente de la segunda dosis, los participantes se sometieron a escaneos cerebrales para medir los cambios en el flujo sanguíneo y las conexiones entre las regiones del cerebro. Diecinueve de los 20 pacientes mostraron mejoras a través de todo el estudio.

El hallazgo inmediatamente sorprendente fue que tomar psilocibina, que se encuentran naturalmente en cientos de especies de hongos, disminuyó significativamente los síntomas de la depresión. Disminuyeron en promedio unos 10 puntos de 27 al día después de la segunda dosis. Todos los pacientes mostraron al menos una disminución en sus síntomas, informaron los investigadores el 13 de octubre en la revista Scientific Reports y 12 experimentaron una disminución de al menos un 50 por ciento. Los participantes también completaron la encuesta de depresión cinco semanas después de tomar la psilocibina.

Los datos del escáner cerebral mostraron un flujo sanguíneo reducido a la amígdala izquierda, una región del tamaño de una almendra escondida en el cerebro que maneja la emoción y el miedo.

Pero el tratamiento aún no está listo para el prime time. Sin un control de grupo, los investigadores no pueden estar seguros de que los pacientes no experimentasen un efecto placebo. En su lugar, escribieron, el estudio debería ser visto como un primer paso hacia la exploración de drogas psicodélicas como un tratamiento para la depresión. También se necesita más trabajo para examinar cualquier interacción entre la psilocibina y otros factores en el tratamiento, como el apoyo terapéutico, escribieron.

Este no es el primer estudio que sugiere que hay algunos beneficios de la psilocibina para las personas con depresión.

Sin embargo, el alucinógeno también puede tener efectos secundarios peligrosos. Un estudio de 2017 realizado por la Universidad Johns Hopkins descubrió que de más de 2,000 personas que habían tenido un “mal viaje” por la psilocibina, el 10 por ciento sintió que habían sido un peligro para ellos mismos o para otros durante su episodio.

“Considerando los efectos negativos y los resultados positivos que informaron a veces los encuestados, los resultados de la encuesta confirman nuestra opinión de que ni los usuarios ni los investigadores pueden ser arrogantes sobre los riesgos asociados con la psilocibina”, dijo en un comunicado sobre esa investigación Roland Griffiths, psicofarmacólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins

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