La leyenda del Wendigo, la monstruosa criatura que come seres humanos

El Wendigo, es una criatura que se escucha mucho en las leyendas de los nativos americanos, y su nombre significa “espíritu maléfico que devora humanos”. Otra traducción, que al parecer llevó a cabo un explorador alemán en torno al año 1860, equipara la palabra “Wendigo” con “caníbal”, y su principal característica es que sienten un hambre insaciable por la carne humana que por más que coman, siguen hambrientos y con ganas de matar.

Son extremadamente delgados y con un físico bastante demacrado, y de una altura considerable llegando a medir unos 4,5 metros (14,8 pies) de altura. Aunque hay ligeras variaciones entre la descripción física de esta criatura, aunque muchos coinciden en que tienen ojos resplandecientes, grandes y afilados colmillos amarillentos y largas lenguas, de piel amarillenta y cetrina, aunque otros afirman que están cubiertos de un pelo enmarañado o tienen la piel putrefacta.

La leyenda dice que los Wendigos fueron seres humanos en el pasado y que se forma en el momento en el que un ser humano recurre al canibalismo, incluso cuando lo hace para poder sobrevivir. Cuando una persona consume la carne de otro ser humano, se cree que él o ella es poseído/a por espíritus maléficos y se transforma en un Wendigo.

También se cuenta que el primer Wendigo fue un guerrero que al parecer hizo un pacto con el Diablo a fin de salvar a su tribu. Cuando llegó la paz, la tribu ya no tenía necesidad de una criatura terrorífica como el Wendigo, por lo que el guerrero fue expulsado de su tribu y condenado a vivir apartado del mundo.

Bien sabemos que las leyendas tienen siempre algo de cierto, debido a esto se han comunicado muchos testimonios de avistamientos del Wendigo, no solo por parte de nativos americanos, sino también por colonos blancos.

Por ejemplo, entre finales del siglo XIX y los años 20, se cuenta que el Wendigo aparecía cerca de un pueblo llamado Roseau, al norte de Minnesota. Se llegó a decir entonces que cada vez que había un avistamiento de esta criatura, alguien moría inesperadamente.

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