La leyenda de Krampus, el lado oscuro de la Navidad ¿Te has portado bien?

¿Quién es Krampus o qué es? La idea de que hay una leyenda de la bestia oscura y siniestra entretejida en la época más alegre y bella del año es curiosa. Él te ve cuando estás durmiendo, él sabe cuando estás despierto, él sabe si has sido malo o bueno, ¡así que sé bueno por el amor de Dios! No, no me refiero a Santa, me refiero a su alter ego Krampus; una tradición navideña popular en países europeos como el sur de Alemania, Austria, Hungría y la República Checa. Con orígenes que comienzan en la mitología nórdica, se creía que Krampus era el hijo de Hel, gobernante del inframundo nórdico.

Una bestia de miedo

En el siglo XVII, Krampus estaba ligado a las celebraciones cristianas y estaba emparejado con San Nicolás. Las leyendas dicen que se unió a San Nicolás en sus caminatas la noche anterior a la fiesta de San Nicolás. Mientras que San Nicolás recompensaría a los buenos con regalos y golosinas, Krampus castigaría a los malos. En algunos casos, él dejaría el carbón, pero las historias más oscuras hablan de niños mal educados que son metidos en su saco para ser llevados al infierno.

Su apariencia es acorde a un demonio. Piel oscura enmarañada con pezuñas y cuernos grandes. Su lengua es larga y puntiaguda y sus dientes son colmillos afilados. Se lo describe como cadenas que llevan o ruten, haces de ramas de abedul, para golpear a los niños malos. Otras veces es representado con su saco, o incluso una tina de baño, que usa para llevar niños traviesos al inframundo donde más tarde los torturará y posiblemente hasta los comerá.

A pesar de sus orígenes pre-cristianos, la leyenda de Krampus todavía está muy viva hoy. La noche (5 de diciembre) que precede a la fiesta de San Nicolás se conoce hoy como Krampushnacht o Krampus Night. En este día, los jóvenes del área alpina se disfrazan y deambulan por las calles con campanas que suenan para simbolizar su acercamiento, listos para perseguir a los niños (y a veces a los turistas curiosos) con sus cadenas y látigos.

Resultaba tan peligroso que San Nicolás lo controlaba con fuertes cadenas. Mientras San Nicolás recompensaba con regalos y dulces a los niños buenos, Krampus por el contrario se encargaba de los desobedientes a quienes llenaba sus zapatos con carbón o papas podridas. Dependiendo de sus faltas Krampus podría además castigarlos con su escobilla de abedul.

La iconografía del Krampus, difundida a través de tarjetas de navidad, postales y en libros infantiles, era lo suficientemente terrorífica para mantener la disciplina de los niños, allí se mostraba a Krampus golpeando, torturando e incluso cocinando las criaturas en aceite. Otra parte de la leyenda dice que este demonio que vive bajo tierra, aparece en las noches de Diciembre.En muchas imágenes es ilustrado con una canasta en su espalda, en donde coloca a los niños malos para llevarlos al infierno, este demonio es conocido por no repartir dolor, dolor y miedo, porque el castigo al mal comportamiento nunca ha sido la ausencia de regalos sino el dolor, la desesperación y la suplica. 

Krampus fue aislado y condenado por la iglesia católica, por ser un demonio pagano, pero no se logro erradicar una tradición tan arraigada. A finales del siglo XX las fiestas de disfraces y reuniones sociales recuperaron la figura del Krampus. Ahora los jóvenes de muchas zonas de Europa como Austria y Hungría se disfrazan de Krampus mientras se divierten y asustan a los niños en divertidas cabalgatas. En Austria, durante el día de San Nicolás, llamado también la noche de Krampus “Krampusnacht”, muchos adultos disfrazados de esta criatura con trajes que pueden superar los 40kg de peso, comienzan un antiguo ritual conocido hasta el presente como la “Carrera del Krampus”, en el que los disfrazados portan antorchas y se abren paso por las calles asustando y fustigando con ramas secas a mayores y niños.

Muy pocas familias mantuvieron la celebración de San Nicolás el 5 de diciembre, San Nicolás se convirtió en Santa Claus y se modifico la fecha de entrega de los regalos, del 5 de dicembre a la víspera de la navidad y además Krampus dejó de ser el compañero de San Nicolás.

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