El origen del árbol de navidad, sus orígenes paganos y su adaptación cristiana

El árbol de navidad ya forma parte de una tradición, pero pocos conocen el origen de esta costumbre, en este caso se remonta a las tradiciones paganas. Los antiguos egipcios solían decorar los templos dedicados a Ra, el dios del sol, con palma verde durante el solsticio de invierno. 

Mucho antes de que apareciera el cristianismo, la gente en el hemisferio norte usaba plantas de hoja perenne para decorar sus hogares, especialmente las puertas, para celebrar el solsticio de invierno. El 21 de diciembre o el 22 de diciembre, el día es el más corto y la noche el más largo. Tradicionalmente, esta época del año se considera como el regreso en fuerza del dios del sol que se había debilitado durante el invierno, y las plantas de hoja perenne servían como un recordatorio de que el dios volvería a brillar y que el verano era de esperar.

El solsticio fue celebrado por los egipcios quienes llenaron sus casas con verdes juncos de palma en honor al dios Ra, quien tenía la cabeza de un halcón y llevaba el sol como una corona. En el norte de Europa, los celtas decoraron sus templos druidas con ramas perennes que significan la vida eterna. Más al norte, los vikingos pensaron que las plantas perennes eran las plantas de Balder, el dios de la luz y la paz. Los antiguos romanos marcaron el solsticio de invierno con una fiesta llamada Saturnalia arrojada en honor a Saturno, el dios de la agricultura, y, como los celtas, decoraron sus casas y templos con ramas de hoja perenne.

Vale la pena mencionar en este punto que Saturnalia fue la celebración más importante de la vida romana. Fue una celebración sin ley de una semana de duración, celebrada entre el 17 y el 25 de diciembre, en la que nadie podría ser procesado por herir o matar personas, violar o robar, algo que usualmente era contra la ley. Pero aunque mucha gente se entusiasmó al aprovecharse de la anarquía, Saturnalia también podría ser un momento para la bondad. Durante Saturnalia, muchos romanos practicaron el jolgorio, el intercambio de regalos. ¿Suena familiar? En los primeros días del cristianismo, el nacimiento de Jesús fue establecido en el último día de Saturno por los primeros cristianos romanos en el poder para acercarse a los paganos, a pesar de que los eruditos afirman que Jesús nació nueve meses después. Fue una táctica política inteligente, dicen algunos, que con el tiempo transformó a Saturnalia de una maratón de fiesta de fraternidad en una mansa celebración del nacimiento de Cristo.

Mientras que muchas culturas antiguas usaban árboles de hoja perenne en la época navideña, los registros históricos sugieren que la tradición del árbol de Navidad comenzó en el siglo XVI por los alemanes que decoraban abetos dentro de sus hogares. En algunos cultos cristianos, Adán y Eva fueron considerados santos, y la gente los celebró durante la Nochebuena.

Durante el siglo 16, a finales de la Edad Media, no era raro ver enormes obras de teatro al aire libre durante el día de Adán y Eva, que contaba la historia de la creación. Como parte de la presentación, el Jardín del Edén fue simbolizado por un “árbol del paraíso” colgado de frutas. El clero prohibió estas prácticas en la vía pública, considerándolas como actos de paganismo. Entonces, algunas recolectaron ramas o árboles perennes y las trajeron a sus casas, en secreto.

Estos árboles de hoja perenne se llamaron inicialmente ‘árboles del paraíso’ y a menudo iban acompañados de pirámides de madera hechas de ramas unidas por una cuerda. En estas pirámides, algunas familias abrochaban y encienden velas, una para cada miembro de la familia. Estos fueron los precursores de los modernos adornos y luces de árboles de Navidad, junto con comestibles como pan de jengibre y manzanas cubiertas de oro.

Algunos dicen que el primero en encender una vela sobre un árbol de Navidad fue Martín Lutero. Cuenta la leyenda, una noche, cerca de Navidad, cuando Luther caminaba hacia su casa a través del bosque cuando fue golpeado por la belleza inocente de la luz de las estrellas que brillaba a través de los abetos. Queriendo compartir esta experiencia con su familia, Martin Luther cortó un abeto y se lo llevó a casa. Puso una pequeña vela en las ramas para simbolizar el cielo navideño.

Lo cierto es que para 1605, los árboles de Navidad eran una cosa, ya que en ese año los registros históricos sugieren que los habitantes de Estrasburgo montaron abetos en los salones … y colgaron rosas cortadas en papel de varios colores, manzanas, obleas, oro -Flores, dulces, etc.

El moderno árbol de Navidad

No fue sino hasta la época de la reina Victoria que la celebración de la Navidad al llevar regalos alrededor de un abeto se convirtió en una costumbre mundial. En 1846, la reina Victoria y su marido alemán Albert se esbozaron en el Illustrated London News de pie con sus hijos alrededor de un árbol de Navidad en el castillo de Windsor. Los inmigrantes alemanes trajeron la costumbre de los árboles de Navidad a Gran Bretaña con ellos a principios del siglo XIX, pero la práctica no se hizo popular entre los lugareños. Después de que la reina Victoria, un monarca extremadamente popular, comenzara a celebrar la Navidad con abetos y regalos colgados de las ramas como un favor a su marido, los laicos de inmediato lo imitaron.

Al otro lado del océano, en el siglo XIX, los árboles de Navidad no eran del todo populares, aunque los colonos holandeses y alemanes los introdujeron. Los estadounidenses eran menos susceptibles a la influencia de la Reina. Sin embargo, fueron los líderes cívicos, los artistas y los autores estadounidenses quienes interpretaron la imagen de una familia feliz de clase media intercambiando regalos alrededor de un árbol en un esfuerzo por reemplazar las costumbres navideñas que se veían como decadentes. Esta imagen centrada en la familia fue amplificada por un poema muy popular escrito por Clement Moore en 1822 conocido como “Twas the Night Before Christmas”. El mismo poema conjuró la imagen moderna de Santa Claus.

Pasó mucho tiempo antes de que el árbol de Navidad se convirtiera en una parte integral de la vida estadounidense durante esta noche. El presidente Franklin Pierce (1804-1869) arregló para tener el primer árbol de Navidad en la Casa Blanca, a mediados de la década de 1850. El presidente Calvin Coolidge (1885-1933) comenzó la Ceremonia Nacional de Iluminación del Árbol de Navidad en el césped de la Casa Blanca en 1923.

Aunque tradicionalmente no todas las culturas cristianas amanecieron en sus casas con árboles de hoja perenne y regalos, la influencia ejercida por Occidente y el creciente consumismo han convertido al árbol de Navidad en un símbolo omnipresente. De hecho, muchas personas de otras religiones han adoptado el árbol de Navidad.

El árbol de Navidad ha recorrido un largo camino desde sus humildes orígenes paganos, hasta el punto de que se ha vuelto demasiado popular por su propio bien. Solo en los Estados Unidos, 35 millones de árboles de Navidad se venden anualmente, junto con 10 millones de árboles artificiales, que son sorprendentemente peores desde una perspectiva ambiental . Anualmente, se cultivan 300 millones de árboles de Navidad en granjas para mantener una industria de dos mil millones de dólares, pero debido a que a menudo no son suficientes, muchos abetos son talados de los bosques.

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