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La Hora Muerta Empieza

Bienvenidos al hotel más embrujado de América

25 enero, 2021

Ubicado en Chattanooga, Tennessee, en los Estados Unidos, se encuentra el histórico y majestuoso Read House Hotel. Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos y conocida por su pintoresca arquitectura de estilo georgiano a la antigua, es una pequeña joya encantadora que a lo largo de los años ha atraído a una lista de invitados famosos como Oprah Winfrey, Gary Cooper, Winston Churchill, Bing Crosby, Bob Hope, e incluso el famoso gángster Al Capone. En su mayoría se considera una pieza de historia elegante y con clase, pero también tiene más de lo que le corresponde en fenómenos fantasmales, y tiene la distinción de tener lo que se considera una de las habitaciones de hotel más embrujadas que existen.

El Read House Hotel fue originalmente la Old Crutchfield House, que se construyó a mediados del siglo XIX durante los bulliciosos años de la zona como un importante centro ferroviario, y tenía un gran negocio al servicio de la gran cantidad de personas que pasaban. Durante la Guerra Civil sirvió como posada y hospital para los soldados de la Unión heridos, perdiendo un poco de su brillo. Un incendio lo destruyó en 1867, pero sería reconstruido por el nuevo propietario, el empresario John T. Read, como el Read House Hotel, que abrió en 1872. El lugar tenía grandes aspiraciones para su nueva empresa, que buscaba construir el mejor y más opulento hotel que la ciudad de Chattanooga había visto nunca, sin escatimar gastos en su creación.

Con sus pisos con incrustaciones de mármol, suntuosos trabajos en madera de caoba tallada y dorada, y amplias columnas y arcos, funcionó, y pronto el Read House Hotel fue visto como el pináculo del lujo, atrayendo a una clientela adinerada de clase alta de todo el país. Esto continuaría hasta en 1875, cuando gran parte del hotel sufrió graves daños por una inundación y quedó en mal estado, finalmente reconstruido y renovado en su mayoría en 1926 en el edificio de 10 pisos que vemos hoy. Hay muchas habitaciones aquí, pero al caminar por estos pasillos hay una habitación en particular que ha atraído mucha atención y es su infame Habitación 311.

La habitación en sí no se ve particularmente especial, se asemeja a muchas otras habitaciones del hotel con su encanto rústico y decoración pasada de moda, pero esta habitación en particular está supuestamente impregnada de una historia oscura y sangrienta. Se dice que en la década de 1920, una joven llamada Annalisa Netherly se quedó en el lugar con su amante, pero estaba lejos de ser una escapada romántica. Según el relato, el amante se puso celoso de las maneras coquetas de Annalisa, discutieron, una cosa llevó a la otra, y terminó asesinada, decapitada y arrojada a la bañera de la habitación, donde luego fue encontrada por el personal. No pasó mucho tiempo después de que la habitación se ganara rápidamente la reputación de estar notablemente encantada. Los huéspedes se quejarían de todo tipo de fenómenos paranormales en la habitación, incluidas las luces parpadeantes, las puertas que se abrían solas, el inodoro tirando de la cadena cuando no había nadie allí, el grifo que se abría solo, la llave de la habitación que no funcionada, sensaciones de escalofríos o la sensación de ser observado, en tiempos más modernos la televisión cambiando de canal por sí sola, figuras en sombras que aparecen en el espejo, y otros.

Lo más aterrador de todo es la aparición de una mujer joven, presumiblemente Annalisa, que se sienta en la cama o deambula por la habitación, pero a veces también demuestra un comportamiento agresivo, especialmente hacia los hombres. Una historia muy famosa proviene de la época en que Al Capone se hospedó en la habitación mientras se dirigía a su juicio federal por evasión de impuestos. La habitación incluso fue acondicionada con rejas para evitar que se escapara, pero lo más intrigante es que se dice que Annalisa estaba tan ofendida por el humo de su puro que se portó mal durante su estancia. Los informes de la sala han continuado hasta la actualidad, y un reporte que proviene del usuario “Tangelo99” en el sitio Trip Advisor, dice:

“Nos alojamos en el hotel hace 9 años sin conocimiento de historias de fantasmas. Éramos 4 en la habitación, incluida mi hija, que tenía 13 años en ese momento. Por la mañana, dijo que se despertó por la noche y vio la sombra de alguien junto a la puerta, pero luego desapareció. Pensaba que era alguien que se levantaba para ir al baño y se volvía a dormir. Otra persona de nuestro grupo dijo que también se despertaron y pensaron que vieron a alguien en el baño, pero luego se fue y todos estaban en sus camas. No le di mucha importancia, por otro lado, mi hija no dejaba de pensar en ello. Le dije que al regresar al hotel preguntaríamos si alguien informó de sucesos extraños, pensé con confianza, que dirían que no y escuchar eso la tranquilizaría. Cuando regresamos, le preguntamos a la recepción y para mi asombro, dijeron que sí, recibieron muchos informes y me entregaron una hoja de papel con la historia de la habitación 311. Nos quedamos otra noche sin que ocurriera nada pero nos dejó a todos muy aterrados!”.

El hotel ha sido renovado varias veces en los tiempos modernos, incluso en el 2004 y en el 2019, pero aunque otras habitaciones se han equipado para ser más modernas, la habitación 311 se ha modificado intencionalmente para que sea inquietantemente como siempre ha sido, hacerlo lo más auténtico posible a la década de 1920 en un esfuerzo por apaciguar al fantasma residente. El gerente general del hotel, Ken Merkel, ha dicho sobre esta decisión:

“Después de leer todos los relatos de la habitación 311 encantada, sabíamos que lo mejor que podíamos hacer era restaurar la habitación para que Annalisa Netherly se sintiera cómoda. Y estamos emocionados de dar la bienvenida a nuevos invitados para compartir su habitación. La habitación 311 se ve y se siente como la habitación de Annalisa en la década de 1920. Hay una radio AM que no funciona, una bañera con patas de estilo vintage, un inodoro original con cadena, muebles antiguos y pisos de madera envejecida como lo habría sido a principios del siglo XX y sin televisión”.

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Hasta el día de hoy, la habitación 311 se considera en su mayoría fuera de los límites, solo se ofrece muy ocasionalmente a los huéspedes para eventos especiales, pero aún se puede ver a través de los recorridos de fantasmas que realiza el hotel. Las renovaciones no parecen haber detenido las historias de rarezas provenientes de esta sala, y sigue siendo un lugar famoso para los cazadores de fantasmas e investigadores paranormales. ¿Por qué este fenómeno fantasmal está tan firmemente ligado a esta habitación? ¿Qué quiere este espíritu? ¿Algo de esto es real o es solo una espeluznante leyenda urbana? Solo hay una forma de averiguarlo, y es reservar una noche allí para verlo por ti mismo.