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La Hora Muerta Empieza

Científicos del MIT desarrollaron un dispositivo para manipular los sueños

13 agosto, 2020

La capacidad de tener sueños lúcidos intencionales ha sido en sí misma el sueño esquivo de muchos que desean controlar la trama y el resultado de sus películas nocturnas. Si bien muchos lo han intentado, la manipulación científica real de los sueños sigue sin lograrse, pero los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts afirman que están más cerca que nunca de un dispositivo que “incuba” los sueños mientras uno se duerme.

“Aquí, presentamos un protocolo novedoso que utiliza un nuevo dispositivo electrónico portátil, Dormio, para generar automáticamente incubaciones de sueños auditivos en serie al inicio del sueño, en el que la información específica se presenta repetidamente durante el período hipnagógico, lo que permite la incorporación directa de esta información al contenido del sueño, un proceso que llamamos incubación de sueños dirigida”.

En un artículo publicado en la revista “Consciousness and Cognition” (Conciencia y Cognición) y resumido en un comunicado de prensa, los coautores Adam Haar Horowitz del MIT Media Lab y la profesora de artes y ciencias de los medios Pattie Maes muestran cómo usaron el Dormio, un dispositivo de seguimiento de sueños que es ligero, portátil y mucho más fácil de usar que los monitores de sueño anteriores. Parte de la razón es que otros dispositivos monitoreaban la fase REM (movimientos oculares rápidos), mientras que Dormio trabaja en el estado de hipnagogia, la etapa más temprana del sueño que ocurre antes del REM. A diferencia de la fase REM, una persona en la etapa de hipnagogia aún puede escuchar y responder al audio mientras sueña. Como explica Horowitz:

“Este estado mental es alucinante, suelto, flexible y divergente. Es como subir la muesca en la divagación mental y hacerlo inmersivo: ser empujado y jalado con nuevas sensaciones como tu cuerpo flotando y cayendo, con tus pensamientos rápidamente entrando y saliendo de control “.

El sensor de mano Dormio rastrea los cambios físicos durante la hipnagogia, como la pérdida del tono muscular, las fluctuaciones de la frecuencia cardíaca y los cambios en la conductancia de la piel. Cuando las señales indican que la hipnagogia está terminando, el robot social JIBO (un dispositivo de audio inteligente conectado a él) emite señales de audio preseleccionadas que son lo suficientemente fuertes como para llevar al sujeto de prueba casi a un estado despierto. El Dormio y el robot social (JIBO) también se aseguran de que el sujeto nunca llegue al sueño profundo, manteniéndolo en un estado constante de hipnagogia. ¿Y luego que sucede?

“Usamos esta pista de audio como un protocolo de inicio, haciendo este ligero despertar con palabras (como “tenedor” o “conejo”), y hemos descubierto que en los sujetos que evaluamos, esas palabras ingresaron de manera confiable a los sueños hipnagógicos como un contenido de los mismos”.

Esta “Incubación de sueños dirigida” demostró ser confiable: cuando a 50 participantes se les dijo que soñaran con un árbol, el 67% informó haber visto uno en su sueño. Si bien esto no es exactamente lo que la mayoría de la gente esperaría de un sistema que crea sueños lúcidos predeterminados, es lo suficientemente alentador que el MIT esté trabajando en un Dormio con un mejor software de análisis, una aplicación iOS para captura y transmisión de audio, y una aplicación web para captura, almacenamiento y transmisión de audio, lo que la convierte en una herramienta muy portátil y poderosa para la manipulación y el monitoreo de los sueños. Por supuesto, el noble propósito es dirigir los sueños hacia la creatividad dirigida cuando está despierto, tal como lo hacían, por ejemplo, Salvador Dali, Albert Einstein y otros individuos creativos.

Por supuesto se hicieron las aclaraciones de que el dispositivo se está desarrollando para el bien y no para el mal, ya que la manipulación de sueños, es sin duda, algo que muchos quisieran lograr quizás para utilizarlo en algo que perjudique a otros.