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La Hora Muerta Empieza

Científicos finalmente revelan el tamaño real del gigantesco Megalodón

9 septiembre, 2020

Una nueva investigación ha revelado el tamaño real del tiburón Megalodon que dominó las aguas hace millones de años…y era enorme.

El nombre científico de Megalodon es Carcharocles megalodon que se traduce como “diente gigante” y ciertamente, sus dientes eran gigantes, ya que eran aproximadamente tres veces más grandes que los de un gran tiburón blanco moderno y más grandes que una mano humana. De hecho, cuando mordía algo, tenía una fuerza de mordida de más de diez toneladas. La mayoría de los fósiles descubiertos se remontan a la época del Mioceno medio hasta los períodos de tiempo de la época del Plioceno (hace 15,9 millones a 2,6 millones de años). Se cree que el Megalodón se extinguió hace unos 2,6 millones de años.

Si bien el tamaño de un Megalodón se ha debatido durante años, los expertos de la Universidad de Bristol y la Universidad de Swansea creen que han descubierto sus verdaderas medidas utilizando varios cálculos matemáticos y comparándolo con sus parientes que deambulan por las aguas hoy.

Lograron calcular que crecía hasta 16 metros y pesaba hasta 100 toneladas. Solo su aleta dorsal tenía la misma altura que un humano adulto pequeño de 1,62 metros aproximadamente, su cabeza medía 4,65 metros de largo, mientras que su cola medía 3,85 metros de altura. En comparación, el Megalodón tenía un tamaño demás del doble de un gran tiburón blanco.

La coautora del estudio, la Dra. Catalina Pimiento, explicó: “El megalodón no es un antepasado directo del Gran Blanco, pero está igualmente relacionado con otros tiburones macropredadores como el Makos, el tiburón salmón y el tiburón marrajo”, Y agregó: “Combinamos mediciones detalladas de los cinco para hacer predicciones sobre el megalodón “.

Otro coautor del estudio, el profesor Mike Benton, entró en más detalles: “Antes de que pudiéramos hacer algo, teníamos que probar si estos cinco tiburones modernos cambiaban de proporción a medida que crecían”. “Si, por ejemplo, hubieran sido como humanos, donde los bebés tienen cabezas grandes y piernas cortas, hubiéramos tenido algunas dificultades para proyectar las proporciones adultas de un tiburón extinto tan grande”.

Curiosamente, pudieron determinar que los bebés Megalodón nacieron básicamente como adultos pequeños y sus proporciones se mantuvieron iguales a medida que envejecían y crecían. “Esto significa que podríamos simplemente tomar las curvas de crecimiento de las cinco formas modernas y proyectar la forma general a medida que se hacen más y más grandes, hasta una longitud corporal de 16 metros”, señaló el autor principal del estudio, Jack Cooper.