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La Hora Muerta Empieza

Científicos logran hacer que un cerebro VUELVA A LA VIDA, pero las consecuencias son ATERRADORAS

24 julio, 2019

Este ha sido uno de los mayores desafíos de la ciencia de todos los tiempos, una referencia permanente en la literatura y el cine. Ahora, una serie de experimentos exitosos realizados en los Estados Unidos. Con los cerebros de los cerdos abre nuevos caminos y solo la ética se interpone a hacer lo mismo con los humanos.

En teoría, no hay nada que impida que un científico diseñe una máquina de perfusión capaz de irrigar y revivir un cerebro humano, dijo el fisiólogo Nenad Sestan a  The New York Times.  Junto con un equipo de especialistas de la Universidad de Yale (EE. UU.), Este profesor de neurociencia y genética ha logrado por primera vez  devolver la actividad a los hemisferios extraídos de las cabezas porcinas .

Los cerebros de los cerdos y los del  Homo sapiens  tienen mucho en común. Y la tecnología perfeccionada por Sestan en la Universidad de Yale es, en sus palabras, “código abierto”. Sólo es necesario demostrar que una vez que el experimento se repite con la perfusión de la sangre en un  cerebro humano post mortem , algún tipo de actividad eléctrica que involucre a cierto nivel cognitivo no ocurre.

Una perpetua pesadilla

En pruebas de laboratorio en la Universidad de Yale, la actividad eléctrica del cerebro porcino irrigado después de la muerte, registrada por medio de encefalogramas, alcanzó un índice bispectral de 10 en una escala de 1 a 100 (la utilizada normalmente por los anestesiólogos). Ese nivel correspondería a un coma profundo, pero una investigación reciente ha demostrado que los pacientes comatosos pueden comunicarse.

Sestan le reveló al corresponsal del periódico cuál sería el peor escenario posible para un cerebro parcialmente devuelto a la vida: estaría atrapado en una “pesadilla febril”, reviviendo perpetuamente el momento de su muerte (lo último que sintió antes de morir, lo que en el caso de los cerdos sería el horror de su sacrificio). «No hay entradas, hay salidas. Dentro de tu cerebro, nadie puede oírte gritar ».

Para evitar esta pesadilla en los cerebros de los cerdos, el laboratorio les irrigó bloqueadores de canales, lo que redujo el acceso de la sangre o sus sustitutos a los vasos que alimentan los hemisferios y, por lo tanto, redujo la actividad cerebral. En cualquier caso, el investigador duda que los cerebros sometidos a perfusión recuperen una conciencia real.