Comprobado: Científicos descubren que las plantas SIENTEN DOLOR y también lo COMPARTEN

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Aunque las plantas no tienen un sistema nervioso, reaccionan a la picadura de un insecto o animal. Esta reacción tiene la función de activar un sistema de “defensa”, propagando y compartiendo el “dolor” con otras plantas.

Estas conclusiones sorprendentes son el resultado del trabajo de un grupo de botánicos, microbiólogos y bioquímicos estadounidenses que estudiaron las reacciones de la ‘Arabidopsis thaliana’, una pequeña planta crucífera originaria de Eurasia y el norte de África. Los resultados de su trabajo fueron publicados el 14 de septiembre en la revista Science.

Una cierta similitud entre la reacción de las plantas y el sistema nervioso de los animales es la idea clave de la investigación, según un resumen del ensayo escrito por dos biólogos de la Universidad de Wake Forest (Carolina del Norte). “Las plantas son estacionarias y no pueden escapar de los herbívoros, por lo que deben responder con defensas químicas para disuadirlas y reparar el tejido dañado”, dicen los autores.

Con este fin, las plantas llegan a una forma de comunicación por medio de iones de calcio, lo que les permite enviar señales a largas distancias. Esto implica la necesidad también de algunos canales de receptores y se reveló que son activados por glutamato extracelular, un neurotransmisor conocido en mamíferos.

Uno de los participantes del estudio, el botánico Simon Gilroy, explicó la importancia de estos descubrimientos en el sitio web de la Universidad de Wisconsin, Madison, donde trabaja. “Sabemos que hay un sistema de señal sistémica y que si llega a la planta en un punto, el resto de la planta desencadena sus respuestas defensivas”, dijo, pero no sabíamos qué había detrás de este sistema “.

Los videos grabados por los científicos permiten apreciar que la carga eléctrica, en forma de ondas de luz transmitidas por los iones de calcio, se propaga desde el foco del daño al resto de la planta a una velocidad de un milímetro por segundo.

Eso es mucho más lento que las reacciones nerviosas en los animales, cuyos nervios transmiten la señal de dolor hasta 120 metros por segundo, admiten los científicos. Sin embargo, incluso de esta manera el organismo de la planta cumple la misma función.

El equipo utilizó proteínas fluorescentes para observar las señales a medida que se propagan a través de las plantas en respuesta al estrés. A medida que la onda se propaga, el nivel de hormonas defensivas en la región dañada aumenta, los investigadores establecieron. Admiten que el sistema de defensa puede variar entre diferentes especies.

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