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La Hora Muerta Empieza

Cuando Cleveland fue invadida por humanoides sin cabeza, los Blemmyes

12 agosto, 2019

“Los monstruos cautivaron la imaginación de hombres medievales, así como nos siguen fascinando hoy en día. Basándose en la magnífica colección de manuscritos iluminados de Morgan Library & Museum, esta gran exposición, la primera de su tipo en América del Norte, explorará el complejo papel social de los monstruos en la Edad Media “.

Esta exposición llevada a cabo en el Museo de Arte de Cleveland y que tiene como nombre “Monstruos Medievales: Terrores, extraterrestres, maravillas” tiene por objetivo mostrar cómo los monstruos en pinturas, esculturas y literaturas medievales se usaron para mejorar el poder, alienar a los grupos marginados en sociedad y, sin embargo, se representan en entornos pacíficos contradictorios.

De entre toda la colección, hay algo que particularmente ha llamado la atención del público; las representaciones de un hombres sin cabeza y con el rostro en el pecho conocidos como Blemmyes.

La primera referencia conocida de estos humanoides fue hace unos 2500 años en Historias de Heródoto, quien les dio el nombre griego akephaloi y dijo que vivían en Libia. El primer geógrafo romano (alrededor del año 43 d. C.) Pomponio Mela los llamó Blemyae y los colocó en África alrededor de Etiopía, al igual que Plinio el Viejo, quien dijo que “no tenían cabeza, sus bocas y ojos estaban sentados en sus senos”. Los hombres seguían apareciendo regularmente en escritos y cartas, incluidas historias de Alejandro Magno, de quien se decía que había capturado a 30 de ellos. Las leyendas de los Blemmyes se hicieron tan populares que los primeros cartógrafos incluyeron imágenes de ellos en mapas en lugares donde supuestamente deambulaban.

Esas representaciones de mapas podrían explicar por qué Cristóbal Colón hizo una nota especial en su informe oficial de viaje que “No he encontrado ningún hombre monstruoso en estas islas, como muchos pensaron”. Sir Walter Raleigh, en su Descubrimiento de la Guayana, dijo que los nativos le hablaron de hombres sin cabeza que vivían en las orillas del río Caura, mientras que el explorador John Lok fue a Guinea (en África occidental) e informó acerca de “personas sin cabeza, llamadas Blemines, con los ojos y la boca en el pecho”.

Como era de esperar, se han brindado explicaciones lógicas de lo que estas personas pensaban que eran humanos sin cabeza. Una es que los exploradores estaban perplejos por la vista inusual de personas con cuellos muy cortos o sin cuello. Otra es la práctica de los guerreros en algunas culturas de meter la cabeza cerca del pecho para protegerse. También podría haber cierta confusión de que las imágenes extrañas representadas en sus petos eran en realidad sus caras. Y existe la teoría plausible de que lo que estas personas estaban viendo por primera vez no eran humanos o monstruos, sino simios.

Sin embargo muchos se preguntan ¿Cómo pudieron tantos cartógrafos medievales, artistas y exploradores haberse equivocado acerca de Blemmyes? ¿Tú qué opinas?