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La Hora Muerta Empieza

Descubren dentro de un meteorito un mineral nunca antes visto en nuestro planeta

16 julio, 2020

Un grupo de científicos han descubierto un mineral nunca antes visto alojado dentro de un meteorito de casi siete décadas.

Wedderburn, una remota ciudad rural en el centro de Victoria, Australia, es famosa por ser un punto caliente de la fiebre del oro. Sin embargo, en 1951, una roca espacial también cayó en la parte noreste de la ciudad. El extraño objeto negro y rojo se conoce desde entonces como el meteorito Wedderburn.

En los últimos 69 años, el meteorito ha sido estudiado enérgicamente por científicos. Ahora, un nuevo estudio analítico realizado por el mineralogista CalTech con sede en EE. UU. Chi Ma ha confirmado la primera aparición natural de un nuevo mineral llamado “edscottita”, intercalado entre otras capas de minerales dentro del meteorito.
La edscottita es una forma rara de mineral de carburo de hierro que nunca antes se había encontrado en la naturaleza. Si bien los científicos han estado al tanto de la versión sintética de este compuesto (ocurre como una de las fases cuando el hierro se funde en acero), la confirmación con respecto a la ocurrencia natural de este mineral no se recibió hasta ahora.

El mineral fue nombrado en honor al experto en meteoritos y cosmoquímico Edward Scott de la Universidad de Hawai. También ha sido reconocido oficialmente por la Asociación Internacional de Mineralogía, que registra minerales que solo ocurren naturalmente en el universo.

Según Geoffrey Bonning, científico planetario de la Universidad Nacional de Australia, los orígenes de este espécimen de Edscottita se remontan a un núcleo caliente y presurizado de un antiguo planeta que explotó, impulsando el meteorito Wedderburn hacia el espacio abierto y al costado de un Carretera australiana. Al estudiar tales meteoritos, los científicos pueden comprender la geología y las atmósferas de otros planetas en el momento de su existencia, y esto nos puede dar una idea de la formación de nuestro sistema solar.