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La Hora Muerta Empieza

Descubren en Perú, los restos de una ballena antigua que caminaba sobre sus cuatro patas

9 abril, 2019

En la costa de Perú, los investigadores descubrieron los restos óseos bien conservados de una antigua ballena de cuatro patas. Hace aproximadamente 43 millones de años, la ballena, que parecía una mezcla de de rinoceronte y nutria de mar, tenía una cabeza estrecha, cuatro patas palmeadas y dedos en los pies, además de una cola larga y musculosa. Una descripción que definitivamente no parece encajar con las características físicas de los cetáceos hoy en día.

Olivier Lambert, paleontólogo de vertebrados en el Instituto Real Belga de Ciencias Naturales en Bruselas y también es el autor principal de un estudio sobre el decubrimiento, indicó que esta es la primera prueba sólida de una ballena de cuatro patas en el Océano Pacífico.

Lambert indicó “Debido a que este es el primer registro de una ballena cuadrúpedo para todo el Pacífico y el hemisferio sur, este hallazgo aumenta significativamente la distribución de estos cetáceos tempranos”. El equipo nombró a la especie de ballena de cuatro patas Perefocetuspacificus, que se traduce en “La ballena viajera que llegó al Pacífico”.

Anteriormente se pensaba que las ballenas antiguas abandonaban África por primera vez y viajaban a América del Norte antes de emigrar a América del Sur y otras partes del mundo. Sin embargo, el nuevo estudio indica que las ballenas anfibias viajaron a través del Océano Atlántico Sur a América del Sur antes de ir a América del Norte y al resto del mundo.
Cualquiera que sea el camino que tomaron estas ballenas, el descubrimiento es muy interesante y nos da una nueva perspectiva sobre las especies antiguas que no solo nadaron en los océanos, sino que también caminaron en tierra.