¿El aceite de coco de un superalimento a VENENO PURO? Según profesora de HARVARD

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¿Es el aceite de coco realmente un súper alimento? Hace apenas un par de años, parecía que el aceite de coco no podía hacer nada mal. Prácticamente de la nada, fue promocionado incesantemente como un ” súper alimento ” , gracias a las afirmaciones de que ayuda a quemar grasa y frena el hambre, entre otras hazañas impresionantes. Sin embargo, recientemente, una profesora de Harvard (Karin Michels) disparó el tiro metafórico que se escuchó en todo el mundo al decir que el aceite de coco es “veneno puro “.

Esto ocurrió poco tiempo después de la publicación de las directrices actualizadas por la American Heart Association (AHA), que instó a las personas a mantenerse alejadas de los ácidos grasos saturados, entre ellos el aceite de coco.

El aceite de coco NO es un alimento saludable, the American Heart Association warns: http://trib.al/UVzwfoU

El salto de “superalimento” a “veneno puro” es bastante grande, entonces es verdad?

No es sorprendente que la respuesta se encuentre en algún punto intermedio, e incluso podría volver a cambiar una vez que se realice una nueva investigación. Melissa Majumdar es dietista registrada y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética . Ella señala que, a pesar de las afirmaciones populares actualmente no hay pruebas suficientes para calificar la efectividad del aceite de coco para problemas como la diabetes, la pérdida de peso, la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable y los problemas de tiroides.

“Muchas de las afirmaciones de ‘salud’ han sido exageradas y aún no están validadas”, explica en una entrevista. Eso no quiere decir que el aceite de coco sea, por lo tanto, el diablo. “Al final del día, el aceite de coco puede tener algunas propiedades beneficiosas que aún estamos explorando, pero aún es una grasa y debe encajar en nuestro plato con moderación”.

Propiedades del aceite de coco

Gran parte de la confusión radica en nuestra comprensión científica de cómo funciona el aceite de coco. Una cucharada de aceite de coco tiene la misma cantidad de calorías que otros aceites, como la aceituna y la canola (120 calorías). Sin embargo, también tiene 13 gramos de grasa saturada, el 63 por ciento de su dosis diaria recomendada (RDA) de grasas saturadas. Por eso se aconsejó a las personas que observaban su colesterol que se mantuvieran alejadas de él en el pasado.

En la última década, más o menos, algunas personas comenzaron a reclasificar el aceite de coco como “saludable”. He aquí porqué: los defensores dijeron que el aceite de coco tiene triglicéridos de cadena media (MCT), a diferencia de la mayoría de los otros aceites, que tienen triglicéridos de cadena larga. Los triglicéridos de cadena media y corta se absorben y se envían a la circulación más rápidamente que los triglicéridos de cadena larga. Un estudio realizado en 2003 demostró que los MCT pueden acelerar su metabolismo , lo que le ayuda a perder peso, mientras que otro estudio demostró que los MCT previenen el endurecimiento de las arterias , lo que reduce el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Sin embargo, estos estudios se realizaron con aceites que eran MCT puros y no con aceite de coco, que es solo parcialmente MCT.

Según Majumdar, existe controversia sobre si el aceite de coco se comporta como un triglicérido de cadena media o larga. Sin embargo, esta distinción podría ser un punto discutible, ya que el cuerpo no procesa el aceite de coco como lo haría con otros aceites que contienen MCT, señala. “Lo que sí sabemos es que el aceite de coco está compuesto mayoritariamente por un ácido graso llamado ácido láurico, que contribuye tanto al aumento de HDL (el colesterol” bueno “) como al aumento de LDL (el colesterol” malo “) y por lo tanto no es una gran idea para “cualquiera que lucha contra el colesterol alto o con antecedentes familiares de enfermedades del corazón”.

Majumdar, como la mayoría de los nutricionistas, exhorta a las personas a limitar sus grasas saturadas diarias al 7 a 10 por ciento del total de 20 a 35 por ciento de calorías de la grasa permitidas por día. No en vano, no se necesita mucho aceite de coco para golpear ese marcador. (Majumdar toma nota de que el coco es más parecido a la mantequilla, en calorías y en grasa).

En lugar de usar aceite de coco, busque grasas como la canola o el aceite de oliva. Una cucharada de aceite de canola tiene 1 gramo de grasa saturada o el 5 por ciento de su dosis diaria recomendada, mientras que una cucharada de aceite de oliva tiene 2 gramos de grasa saturada o el 9 por ciento de su dosis diaria recomendada.

En cuanto a si Majumdar está de acuerdo con el profesor de Harvard que vilipendiaba el aceite de coco, “no puedo pensar en un alimento que yo llamaría veneno”, dice ella. “No hay comida de la que yo quisiera que la gente tuviera miedo, pero no pondría aceite de coco en el rincón saludable. No lo tengo en mi casa”.

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