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La Hora Muerta Empieza

El administrador de la NASA quiere que Plutón vuelva a ser considerado un planeta

31 agosto, 2019

Jim Bridenstine, el actual administrador de la NASA. Durante una reciente gira por el Edificio de Ciencias de Ingeniería Aeroespacial de la Universidad de Colorado Boulder, Bridenstine, dijo lo siguiente:

“Para que lo sepan, en mi opinión, Plutón es un planeta. Y si, pueden escribir que el administrador de la NASA indicó que Plutón es un planeta. Me apego a eso, es la forma en que lo aprendí y estoy comprometido con eso “.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU) emitió una proclamación oficial sobre la definición de planetas, que incluía estas malas noticias para Plutón:

Un “planeta enano” es un cuerpo celeste que
(a) está en órbita alrededor del Sol,
(b) tiene suficiente masa para que su autogravedad supere las fuerzas rígidas del cuerpo para que asuma una forma de equilibrio hidrostático (casi redondo),
(c) no ha despejado el lugar alrededor de su órbita, y
(d) no es un satélite.
La IAU resuelve además:
Plutón es un “planeta enano” según la definición anterior y es reconocido como el prototipo de una nueva categoría de objetos transneptunianos.

La razón por la que la IAU votó a Plutón fuera de la isla planetaria es que no ha utilizado su gravitación para limpiar el área a su alrededor de desechos espaciales. La Unión Astronómica Internacional, fundada en 1919, es una organización de astrónomos del mundo cuya misión es “promover y salvaguardar la ciencia de la astronomía en todos sus aspectos” y cuyo objetivo principal es celebrar reuniones científicas.

Sin embargo, más profundamente en su declaración de misión, también asume la responsabilidad de servir como “la autoridad reconocida internacionalmente para asignar designaciones a cuerpos celestes y características de superficie en ellos”.

Un astrónomo cree que sí. El científico planetario Alan Stern, líder de la misión New Horizon de la NASA, la que envió todas esas fabulosas fotos de Plutón, tenía esto que decir sobre la IAU

“Mi conclusión es que la definición de la IAU no solo es inviable y no se puede enseñar, sino que es tan científicamente defectuosa y contradictoria internamente que no se puede defender con firmeza contra las afirmaciones de descuido científico,” rigor “y clasificación convincente. El proyecto New Horizons, como un número creciente de público, y muchos cientos, si no miles de astrónomos de investigación profesionales y científicos planetarios, no reconocerán la resolución de definición de planeta de la IAU del 24 de agosto de 2006 “.

Stern estaba, y todavía está, lo suficientemente enojado como para inventar una nueva palabra para describir la falta de rigurosa disciplina científica por parte de la IAU al expulsar a Plutón del club planetario. Bridenstine no es astrónomo (por lo tanto, no es miembro de la IAU) y sus únicas calificaciones para el trabajo de administrador de la NASA fueron que es un ex congresista republicano que una vez dirigió el Museo del Aire y el Espacio en Tulsa.
También es un ex escéptico sobre el cambio climático aunque ha admitido públicamente que ha cambiado de opinión al respecto, por lo que tal vez pueda lograr que la IAU cambie su opinión sobre Plutón.