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La Hora Muerta Empieza

El aterrador encuentro con EL HOMBRE SONRIENTE

21 enero, 2019

Hay muchas historias que suceden de vez en cuando en este mundo. Solo unos pocos de ellos son capturados en cámara, presentados en noticias o escritos por algún escritor en un intento de evitar que la historia se pierda para siempre.

Tal es una historia sobre El Hombre Sonriente. No se basa en una historia real, es una historia real. Más tarde confirmado en un hilo de Reddit, The Smiling Man es una misteriosa y espeluznante historia que tuvo lugar en Seattle. El escritor solía pasar la larga y aburrida noche caminando por las calles hasta que conoció a este hombre que probablemente nunca olvidaría por el resto de su vida. Este hombre inusual hizo que dejara de salir a caminar en la noche solo porque le daba mucho miedo, a pesar de ser un hombre que de otro modo parecía un encantador inocente.

Cómo llegué a saber sobre The Smiling Man es otra historia. Estaba navegando en YouTube en mi teléfono y este cortometraje llamado “2 AM” apareció en la página de inicio. El video de cuatro minutos hace un buen trabajo con el audio y el movimiento de la cámara, algo atemorizante, pero no tiene ningún sentido hasta el final. Pero cuando vi un comentario que decía “La historia real da más miedo”, encontré interés en leer lo que era la historia real.

LA HISTORIA

Hace unos cinco años vivía en el centro de una ciudad importante de los Estados Unidos. Siempre he sido una persona nocturna, por lo que a menudo me aburría después de que mi compañero de cuarto, que definitivamente no era una persona nocturna, se fue a dormir. Para pasar el tiempo, solía dar largos paseos y pasar el tiempo pensando.

Pasé cuatro años así, caminando solo por la noche, y nunca tuve una razón para sentir miedo. Siempre solía bromear con mi compañero de cuarto de que incluso los traficantes de drogas en la ciudad eran educados. Pero todo eso cambió en tan solo unos minutos de una noche.

Era un miércoles, en algún lugar entre la una y las dos de la mañana, y caminaba cerca de un parque patrullado por la policía desde mi apartamento. Fue una noche tranquila, incluso durante una noche, con muy poco tráfico y casi nadie a pie. El parque, como era casi todas las noches, estaba completamente vacío.

Bajé por una pequeña calle lateral para regresar a mi apartamento cuando lo noté por primera vez. En el otro extremo de la calle, a mi lado, estaba la silueta de un hombre, bailando. Fue un baile extraño, similar a un vals, pero terminó cada “caja” con un extraño paso hacia adelante. Supongo que se podría decir que estaba bailando, dirigiéndose directamente hacia mí.

Decidiendo que probablemente estaba borracho, me acerqué lo más que pude a la carretera para darle la mayoría de la acera para que me pasara. Cuanto más se acercaba, más me daba cuenta de lo graciosamente que se estaba moviendo. Era muy alto y flaco, y llevaba un traje viejo. Bailaba aún más cerca, hasta que pude distinguir su rostro. Sus ojos estaban abiertos de par en par y salvajes, con la cabeza ligeramente inclinada hacia atrás, mirando hacia el cielo. Su boca se formó en una caricatura dolorosamente amplia de una sonrisa. Entre los ojos y la sonrisa, decidí cruzar la calle antes de que él bailara más cerca.

Quité mis ojos de él para cruzar la calle vacía. Cuando llegué al otro lado, miré hacia atrás … y luego me detuve en seco. Había dejado de bailar y estaba parado con un pie en la calle, perfectamente paralelo a mí. Él estaba frente a mí pero todavía mirando hacia el cielo, con una sonrisa aún amplia en sus labios.

Estaba completamente y completamente enervado por esto. Comencé a caminar de nuevo, pero mantuve mis ojos en el hombre. El no se movió Una vez que había puesto alrededor de media cuadra entre nosotros, me aparté de él por un momento para ver la acera frente a mí. La calle y la acera delante de mí estaban completamente vacías. Todavía enervado, miré hacia donde él había estado parado para encontrar que se había ido. Por un breve momento me sentí aliviado, hasta que me di cuenta de él. Había cruzado la calle, y ahora estaba un poco agachado. No podía estar seguro debido a la distancia y las sombras, pero estaba seguro de que estaba frente a mí. No aparté la vista de él durante más de diez segundos, así que estaba claro que se había movido rápido.

Me sorprendió tanto que me quedé allí un rato, mirándolo. Y luego comenzó a moverse hacia mí de nuevo. Dio pasos gigantescos y exagerados, como si fuera un personaje de caricaturas acechando a alguien. Excepto que se estaba moviendo muy, muy rápido.

Me gustaría decir que en este momento me escapé o saqué mi spray de pimienta o mi teléfono celular o algo así, pero no lo hice. Me quedé allí, completamente congelado mientras el hombre sonriente se deslizaba hacia mí.

Y luego se detuvo de nuevo, a una distancia de un auto lejos de mí. Todavía sonriendo su sonrisa, todavía mirando al cielo.

Cuando finalmente encontré mi voz, solté lo primero que me vino a la mente. Lo que quería preguntar era: “¿Qué quieres?” En un tono enojado, dominante. Lo que salió fue un gemido: “¿Qué …?”

Independientemente de si los humanos pueden o no oler el miedo, ciertamente pueden oírlo. Lo escuché en mi propia voz, y eso solo me hizo sentir más miedo. Pero él no reaccionó a eso en absoluto. Se quedó allí, sonriendo.

Y luego, después de lo que pareció una eternidad, se dio la vuelta, muy lentamente, y comenzó a alejarse de la danza. Así. No queriendo volver a darle la espalda, solo lo vi irse, hasta que estuvo lo suficientemente lejos como para casi perderlo de vista. Y entonces me di cuenta de algo. Ya no se iba, ni estaba bailando. Observé con horror cómo la forma distante de él se hacía cada vez más grande. Él estaba regresando a mi manera. Y esta vez él estaba corriendo.

Yo también corrí

Corrí hasta que salí de la carretera lateral y volví a una carretera mejor iluminada con poco tráfico. Mirando detrás de mí entonces, no estaba por ninguna parte. El resto del camino a casa, seguí mirando por encima de mi hombro, siempre esperando ver su estúpida sonrisa, pero nunca estuvo allí.

Viví en esa ciudad durante seis meses después de esa noche, y nunca salí a dar un paseo. Había algo en su rostro que siempre me perseguía. No se veía borracho, no se veía alto. Parecía completamente y completamente loco. Y eso es algo muy, muy aterrador de ver.