El Codex Gigas, la intrigante biblia del Diablo

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El origen de este antiguo y gigante libro es desconocido y algunos lo llegaron a incluir en las Siete Maravillas del Mundo en la Edad Media. Durante más de 700 años, este manuscrito ha fascinado a investigadores alrededor del mundo ya que está relacionada con cierta leyenda que seguro preocupó a la Iglesia, aunque nunca fue condenado por la Inquisición.

Según cuenta la leyenda, este gran texto fue escrito por un monje con la ayuda del diablo. El Codex Gigas, que significa “Libro Gigante”, es por obvias razones, uno de los libros medievales más grandes del mundo.

Como mencionamos anteriormente, el origen del Codex Gigas es desconocido, pero una nota hallada en el manuscrito revela que fue creado en el año 1295 en el monasterio benedictino de Podlažice en Bohemia (Hoy conocido como la República Checa moderna) poco después, el manuscrito terminó en otro monasterio en Brevnov, cerca de Praga.

Más tarde, en 1594, Rodolfo II, el Sacro Emperador Romano, rey de Bohemia, el rey de Hungría, el de Croacia y Eslavonia lo llevaron a su castillo, donde se mantuvo hasta que fue robado por el ejército sueco durante la Guerra de los Treinta Años. Se convirtió en parte de la colección de la Reina Cristina de Suecia. En la actualidad, el Codex Gigas se guarda en la Biblioteca Nacional de Suecia en Estocolmo.

El Codex Gigas pesa más de 70 kilos y se necesitan dos bibliotecarios para cargarlo, posee además 312 folios de pergamino, de ahí 624 páginas de 92 cm de alto por 50.5 cm de ancho. Incluye una versión completa de la Biblia y está escrito en latín, también hay algunos textos cortos; el primero es un trabajo sobre penitencia, un manual para sacerdotes con una lista de pecados y formas apropiadas de expiación, partes que dejan en claro que fue escrito por un hombre de iglesia que cometió muchos pecados.

El interior del texto también contiene una fórmula mágica para vencer el mal, la desgracia y la enfermedad, además de un calendario con una lista de santos y personas locales de Bohemia. Los historiadores estiman que el escriba en cuestión debe haber pasado más de 20 años dedicándose a una obra tan monumental.

¿Por qué se relaciona el Codex Gigas como la Biblia del Diablo? Es debido a que dentro del libro hay una imagen del Diablo y es el retrato más famoso del Codex, y aunque no es raro encontrar imágenes de seres malignos en manuscritos medievales, este es ligeramente diferente.

Por un lado, la criatura fue ilustrada sola y ocupa una página completa. Está representado en un espacio vacío de pie entre dos grandes torres, levantando sus manos en el aire. Posee solo cuatro dedos en manos y pies y fue hecha para representar al maligno como el Príncipe de la Oscuridad. Según la leyenda, un monje quien alguna vez vivió en el monasterio de Podlažice, fue sentenciado a ser amurallado vivo por sus pecados. Para escapar del castigo prometió en una sola noche escribir el libro más grande del mundo el cual haría famoso al Monasterio.

Pronto se dio cuenta de que la tarea sobrepasaba sus capacidades e invocó la ayuda del diablo, el cual exigió como pago el alma del monje. Cuando el libro fue completado, el monje dibujó una imagen de la criatura para agradecerle por su apoyo. La leyenda indica además que el monje evitó el castigo, pero perdió la tranquilidad y su vida se convirtió en una pesadilla.

Claro está que dicha historia nunca se llegó a comprobar, y a pesar de la fama que le acompañó, el Codex Gigas no fue condenado por la Inquisición, por el contrario, fue estudiado por varios eruditos.

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