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La Hora Muerta Empieza

El código secreto de Asesino del Zodíaco finalmente ha sido descifrado

14 diciembre, 2020

Han pasado más de 50 años desde la primera víctima mortal atribuida al asesino en serie conocido como el Asesino del Zodíaco, y más de 40 desde que se convirtió en el último asesinato en el área de la Bahía de San Francisco, lo que deja un total de cinco muertos confirmados, dos heridos y otras 37 víctimas posiblemente atribuidas a él. Sin embargo, el seudónimo que eligió para sí mismo, “Zodíaco”, sigue causando terror en el norte de California y en todo Estados Unidos, ya que su historia fue una de las primeras en ser ampliamente difundida por los medios nacionales y debido a sus cartas amenazantes, aterradoras y parcialmente crípticas hacia los Periódicos de San Francisco. Agregando a su mística, esos mensajes codificados se han resistido a ser descifrados incluso por los mejores criptógrafos…hasta ahora.

“El fin de semana pasado, resolvimos el “340” y lo presentamos al FBI. Han confirmado la solución. Las autoridades han pasado el tiempo desde entonces haciendo las notificaciones apropiadas a las familias de las víctimas”.

El 8 de noviembre de 1969, el asesino del Zodíaco envió por correo una tarjeta a “The San Francisco Chronicle” con un criptograma que constaba de 340 caracteres, que pronto se conoció como “Z-340”, “el 340 Cipher” o simplemente “el 340”. Un criptograma anterior de 408 caracteres, enviado en tercios en tres letras, se había roto rápidamente. El 340 se resistió a ser descifrado por profesionales hasta hace poco, cuando los aficionados David Oranchak, un desarrollador de software de Virginia y operador de un sitio web dedicado al código, Sam Blake, un matemático aplicado en Melbourne, y Jarl Van Eycke, un operador de almacén y programador de computadoras en Bélgica, anunciaron lo habían resuelto, un hecho confirmado por el FBI.

Van Eycke escribió el software para descifrar códigos, mientras que Blake y Oranchak ejecutaron un estimado de 650.000 posibles soluciones sin éxito hasta el 3 de diciembre, cuando el programa finalmente comenzó a lanzar palabras y frases reconocibles, como “cámara de gas” y “tratando de atrapar YO.”

Antes de revelar el mensaje decodificado, hagamos un breve resumen de la historia del Asesino del Zodíaco. Los primeros crímenes atribuidos a este individuo fueron los disparos de los estudiantes de secundaria Betty Lou Jensen y David Faraday el 20 de diciembre de 1968. Después de otro asesinato e intento de asesinato seis meses después, alguien que afirmaba ser el culpable llamó a la policía local, comenzando el infame juego del gato y el ratón entre el Zodíaco y las autoridades. Las primeras tres cartas fueron recibidas por los medios el 1 de agosto de 1969 y publicadas.

El 8 de agosto, Donald y Bettye Harden de Salinas, California, descifraron su criptograma de 408 símbolos. Después de más víctimas, se recibió la tarjeta que contenía el 340. Las cartas continuaron hasta 1974 cuando se vincularon más asesinatos con el misterioso hombre, pero no se confirmaron. En abril del 2004, el Departamento de Policía de San Francisco marcó el caso como “inactivo”. El 2018, el Departamento de Policía de Vallejo anunció planes para recolectar el ADN del Asesino del Zodíaco de la parte posterior de los sellos que usó, pero nunca se informaron resultados. Si bien se investigó a muchas personas y se nombró a muchos sospechosos, nunca se ha demostrado que ninguno sea el responsable.

“Espero que se estén divirtiendo mucho al tratar de atraparme, no era yo en el programa de televisión, lo que trae a colación un punto sobre mí. No le tengo miedo a la cámara de gas porque me enviará al paraíso mucho antes porque ahora tengo suficientes esclavos para trabajar para mí donde todos los demás no tienen nada cuando llegan al paraíso, por lo que tienen miedo a la muerte. No tengo miedo porque sé que mi nueva vida será fácil en la muerte del paraíso”.

Ese es el mensaje decodificado por el programa de Van Eycke y confirmado como auténtico por el FBI. El programa de televisión al que se refiere el mensaje es “The Jim Dunbar Show”, un programa de entrevistas de televisión del Área de la Bahía al que una persona que dice ser el Asesino del Zodíaco había llamado dos semanas antes de que se enviaran la tarjeta y el código. Oranchak le dijo a “The New York Times” que no era optimista sobre la decodificación de dos cifrados más cortos atribuidos al Asesino del Zodíaco, pero resolver 340 podría ayudar. ¿Ayudará a encontrar finalmente al asesino?

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“Debido a la naturaleza en curso de la investigación, y por respeto a las víctimas y sus familias, no proporcionaremos más comentarios en este momento”.

Según su tweet, la División de San Francisco del FBI todavía está en el caso.

¿Podría esto impulsar al Asesino del Zodiaco, si todavía está vivo, a salir de su retiro y atacar de nuevo? En este año, cualquier cosa puede pasar.