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La Hora Muerta Empieza

El extraño caso de la niña que no envejecía

14 mayo, 2020

El cuerpo humano es una fuente de misterios extraños que aún no llegamos a entender del todo, uno de esos misterios comenzó el 8 de enero de 1993, cuando los orgullosos padres Howard y Melanie Greenberg trajeron a su nueva hija, Brooke, al mundo en el Hospital Sinai en Baltimore, Maryland. Fue un parto tenso, ya que la pequeña Brooke nació un mes antes de tiempo, y además llegó al mundo con una afección conocida como “luxación anterior de la cadera”, en la que las piernas se giraron hacia los hombros, pero sería algo momentáneo ya que sus piernas serían tratadas quirúrgicamente sin incidentes.

Aparte de estos problemas, Brooke Greenburg parecía ser una niña completamente sana y normal, y se unió a su familia donde dos hermanas mayores la esperaban también. Al principio, la pequeña parecía totalmente bien, a pesar de sus tumultuosos comienzos, pero las cosas comenzarían a desmoronarse e insinuarían algo muy malo a medida que pasara el tiempo. Aquí comenzamos una odisea de una joven muy especial, que algunos creen quizás tenga la llave de la vida eterna.

Desafortunadamente, comenzó con una serie de graves problemas de salud que parecían surgir de la nada, sin razones aparentes, pero que cesaban de manera misteriosa. Desarrollaría siete úlceras estomacales perforadas que desaparecieron por sí solas, sufriría convulsiones de las que se recuperó por completo y un derrame cerebral grave que extrañamente dejó su cerebro intacto. A la edad de 4 años, Brooke cayó en un extraño estado de letargo durante el cual, según los informes, durmió casi constantemente durante 14 días seguidos.

Esto sería diagnosticado como un probable tumor cerebral, y sus padres se prepararon para lo peor, pero un día la niña se despertó de su sueño continuo aparentemente saludable y bien, y un examen no mostró ningún tumor en absoluto. Casi parecía que Brooke era un pequeño milagro andante al superar todo esto ilesa, y aunque todo lo ocurrido lo hacían suficientemente notable, las cosas se volvieron muy extrañas cuando, a la edad de 4 años, simplemente dejó de crecer.

A medida que sus hermanas y los amigos a su alrededor crecieron, Brooke no solo no creció, sino que tampoco pareció envejecer, totalmente congelada en el tiempo a los 4 años de edad, solo le crecían el cabello y las uñas. Ni siquiera era su cuerpo el que no envejecía, sino también su desarrollo mental, de hecho, su capacidad mental siempre parecía ser inferior a la media, pero se había detenido por completo en un estado similar al de un niño pequeño, y después de todo de esto sus preocupados padres decidieron hacerle todos los chequeos necesarios.

Para los médicos fue inmediatamente evidente que esto no era normal, pero cuando se llevaron a cabo pruebas de ADN no se pudo encontrar la razón por la cual la niña parecía haberse congelado en el tiempo, ni siquiera ninguna anormalidad que pudiera estar relacionada con un trastorno de envejecimiento o cualquier otro problema. De hecho, se descubrió que todos sus genes y cromosomas eran completamente normales. Se hizo más extraño por el hecho de que sus hermanas, de las cuales tenía tres en ese momento, eran completamente normales.

De hecho, la familia en general no tenía antecedentes de desarrollo anormal, y no se conocía un síndrome genético conocido o una anomalía cromosómica que pudiera explicar por qué Brooke simplemente no parecía envejecer, esto los obligó a etiquetar su condición como “Síndrome X”. posiblemente causado por algún proceso metabólico desconocido, aunque no lo sabían.

Brooke continuaría con su vida a lo largo de los años, aún sin envejecer y sin respuestas sobre el por qué. A la edad de 16 años todavía tenía sus dientes de leche y tenía la capacidad mental de un niño de 2 años. A lo largo de todo esto, ella nunca pudo hablar, pero obviamente reconoció el mundo que la rodeaba y lo entendió, a menudo sonriendo o usando gestos para comunicarse, además de mostrar afecto hacia su familia. A lo largo de los años, los padres acudieron a numerosos médicos y nutricionistas de algunas de las instituciones médicas más prestigiosas de los EE. UU., Probando todo tipo de medicamentos y hormonas de crecimiento, pero nada parecía ayudar y nadie tenía la menor idea de por qué estaba sucediendo esto.
Los Greenberg finalmente conversaron con un Dr. Richard Walker, un fisiólogo endocrino de la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de Florida, quien pensó que podría tener alguna idea de lo que estaba sucediendo. Según Walker, el cuerpo de Brooke estaba en un estado de flujo perpetuo, con todos sus órganos y partes que no funcionaban en la misma página e indicó lo siguiente:

“Ha habido cambios muy mínimos en el cerebro de Brooke. Varias partes de su cuerpo, en lugar de estar todas en la misma etapa, parecen estar desconectadas. Se desarrollan diferentes partes de su cuerpo a diferentes velocidades, como si no fueran una unidad sino partes de organismos separados. Creemos que la condición de Brooke nos presenta una oportunidad única para comprender el proceso de envejecimiento.”

La niña seguiría luchando, aunque su condición la dejó con una miríada de problemas de salud a lo largo de su vida, y tuvo que ser alimentada a través de un tubo y ser vigilada las 24 horas del día. A pesar de todo esto, parecía más que nada una niña feliz, disfrutando el tiempo que tenía con su familia, aunque su edad mental y tamaño físico no cambiaron incluso cuando llegó a los 20 años. Trágicamente, Brooke Greenberg desarrollaría una afección respiratoria y fallecería el 24 de octubre de 2013.

Mientras tanto, se ha descubierto que hay alrededor de una docena de otros casos aparentes de “Síndrome X”, que desde entonces se ha renombrado como “síndrome del complejo neoténico”, pero sigue siendo tan misterioso como siempre. Los científicos esperan que al estudiar a estas personas pueda haber algún avance en el estudio del envejecimiento humano y cómo extender la juventud, lo que podría conducir a una cura para todo tipo de afecciones relacionadas con la edad y la mejora significativa de la vida humana en nuestros años más viejos.