Saltar al contenido
La Hora Muerta Empieza

El extraño caso del peluquero fantasma

9 junio, 2020

En el condado de Jackson, Mississippi, en los Estados Unidos, se encuentra la ciudad de Pascagoula. Aunque ahora es la sede del condado de Jackson y cuenta con una población de alrededor de 30,000, hubo un momento en que esto era solo un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores donde no sucedían muchas cosas. No fue hasta que estalló la Segunda Guerra Mundial que la ciudad recibiría una nueva infusión de vida, cuando se convirtió en un importante productor de buques de guerra para los militares y hubo una gran afluencia de personas. La ciudad se expandió considerablemente durante este tiempo, triplicándose en solo dos años, y desafortunadamente esto trajo una buena cantidad de indeseables y los desechos de la sociedad también. Si bien muchos de estos individuos eran simplemente ladrones, mafiosos y borrachos, durante los años de la guerra también surgió otro tipo de criminal, el que se convertiría en uno de los casos más extraños de un misterioso intruso fantasma.

El 5 de junio de 1942, dos señoritas llamadas Mary Briggs y Edna Hydel estaban durmiendo en su habitación en el convento de Nuestra Señora de las Victorias en una noche tranquila cuando se sobresaltaron y despertaron por un fuerte ruido que atrajo su atención hacia la ventana. Al observar detenidamente, vieron la forma de un hombre de estatura baja y ligeramente regordete que llevaba una sudadera blanca, un ser que parecía haberlas fulminado con la mirada para luego salir a la oscuridad de la noche. Una mirada rápida alrededor de la habitación mostró que no habían robado nada, pero pronto se darían cuenta de que a cada una de ellas le faltaba un mechón de cabello en la cabeza, como si hubieran sido cortados con unas tijeras. Aunque nadie resultó herida, era un pensamiento espeluznante que “alguien” o “algo” les habían cortado partes de su cabello mientras dormían. Sin embargo, en este punto, la policía realmente no lo consideró un gran problema y el incidente simplemente fue ignorado, pero al parecer todo esto fue solo el comienzo de una serie de incidentes similares y escalofriantes.

Una semana después, el “intruso” abría una puerta más y se infiltraba en la casa de David G. Peattie para cortar un mechón de cabello de la cabeza de la hija de la familia, Carol, de 6 años, mientras dormía justo al lado de su hermano. En este caso, nadie escuchó nada y no se dieron cuenta de lo que había sucedido hasta la mañana siguiente. Una huella dejada por un pie desnudo y rodeada de arena cerca de la ventana sería la única evidencia que dejaría aquel ser, y una vez más, nadie resultó herido y nada más parecía haber sido tocado. Esa semana se presentarían tres denuncias más sobre hechos similares y en cada caso, la aparición del misterioso intruso que entraba a las casas y parecía tomar como trofeos mechones de cabello. En su mayor parte, esto parecía inofensivo, hasta que hubo un ataque que fue decididamente violento, cuando un Sr. y una Sra. Heidelberg fueron asaltados en medio de la noche por un atacante furioso que empuñaba una barra de hierro y los noqueó dejándolos inconscientes. No se sabe si este ataque estuvo relacionado con el ladrón de cabello o no, pero mostró un lado potencialmente violento del perpetrador, lo que solo alimentó el creciente pánico.

Estas cuentas fueron suficientes para poner en marcha la máquina de los medios, y el perpetrador pronto fue apodado “El Peluquero Fantasma de Pascagoula”. La gente tenía miedo de salir por la noche y se aseguraba de que las ventanas y puertas de sus hogares estuvieran firmemente cerradas y aseguradas, a veces incluso durmiendo por turnos para asegurarse de que el intruso demente no vendría por su cabello, y las cosas empeoraron tanto que la industria de la construcción naval estaban siendo afectados por los padres que decidían quedarse en casa para proteger a sus familias del Peluquero fantasma. A pesar de todas estas precauciones, quienquiera que fuera ni siquiera parecía haber terminado todavía. En las próximas semanas, llegaron otros informes de personas que se quejaban de un intruso misterioso que abría las puertas o ventanas y entraba a las casas solo para cortar mechones del cabello de las víctimas.

Curiosamente, en todos los casos, el misterioso merodeador parecía preferir el cabello rubio, solo estaba activo los lunes y viernes por la noche, y en todos los casos logró llevar a cabo su extraño trabajo sin ser visto. A pesar de que aparentemente nadie resultó herido, las intrusiones fueron suficientes para infundir pánico en una población que ya estaba al límite debido a la sombra inminente de la Segunda Guerra Mundial.

Las autoridades estaban desesperadas por atrapar al escurridizo perpetrador, e hicieron todo lo posible para lograrlo. Seis nuevos oficiales fueron reclutados en la fuerza policial, se hizo un uso extensivo de sabuesos y se modificaron las leyes de toque de queda de la ciudad. Incluso el Ejército se unió, modificando sus reglas de bloqueo, que requerían que las personas apagaran todas las luces después de un cierto tiempo para protegerse de posibles ataques aéreos, y ayudar a la policía en su búsqueda del Peluquero Fantasma. A pesar de todos estos esfuerzos, nadie fue atrapado, y la única pista que se pudo encontrar fue un par de guantes ensangrentados en los bosques cercanos, aunque aun así no parecían tener alguna conexión con el buscado individuo.

Incluso frente a todos estos policías zumbando como avispones enojados, el peluquero continuó desafiante su extraño trabajo, reclamando otra décima víctima cuando irrumpió en la casa de la Sra. R.R.Taylor y le cortó una parte de su cabello. Este caso sería un poco más siniestro que la mayoría, ya que Taylor describió que se había despertado en medio de la noche con un olor nocivo y algo presionado en su rostro, después de lo cual había caído inconsciente y luego enfermó violentamente. Esto llevaría a la policía a sospechar que se había utilizado un agente químico como el cloroformo, pero no había otra evidencia. A estas alturas, el público estaba en una histeria, y considerando que no se había encontrado ningún sospechoso, la gente comenzó a creer que incluso el Peluquero Fantasma ciertamente no era humano en absoluto, sino una especie de ente sobrenatural.

Eso hasta que la policía anunció que habían encontrado a un sospechoso que creían que era el misterioso intruso. El hombre era un químico alemán llamado William Dolan, que no solo era conocido por haber tenido un rencor durante mucho tiempo contra los Heidelberg, sino que también tenía los conocimientos para inventar una mezcla como la que se cree que fue utilizado en el ataque contra la Sra. Taylor, y lo más incriminatorio de todo fue un atado de cabello humano descubierto escondido detrás de su casa, parte del cual se descubrió que pertenecía a la víctima, Carol Peattie. Parece que esto debería haber cerrado el caso, sin embargo, aunque fue acusado y encarcelado por el brutal ataque contra los Heidelberg, nunca fue declarado culpable de los robos de cabello, a pesar de que todos esos ataques cesaron cuando Dolan fue llevado a la cárcel. A lo largo de todo esto, Dolan por su parte negaría rotundamente tener algo que ver con el Peluquero Fantasma.

Ha habido cierto debate sobre si Dolan era en realidad el tan buscado peluquero loco. Una teoría indica que fue acusado de los crímenes, ya que era conocido en la ciudad como un simpatizante alemán y, por lo tanto, un traidor. Después de todo, este era un momento en que los sentimientos anti-alemanes en los Estados Unidos se estaban agotando, por lo que la idea es que fue encarcelado para sacarlo de la escena. Incluso se ha especulado que el Peluquero Fantasma fue el que hizo el encuadre, todo un plan elaborado para arrestar a Dolan.

Sin embargo, esto parece tener muchas otras interrogantes ¿Por qué los cortes de cabello? Dolan finalmente fue liberado en el año 1951, y no hubo más misteriosos ataques después de esto. Quizás el caso fue sacado de la oscuridad con más exactitud por el investigador Theo Pajimans en su artículo para el Fortean Times titulado El Peluquero Fantasma de Pascagoula, y ha sido estudiado y discutido sin ninguna respuesta firme a la vista. Lo que sea que había ocurrido, se trata de una curiosa rareza histórica que nunca se ha resuelto de manera concluyente y que probablemente nos eludirá para siempre.