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La Hora Muerta Empieza

El increíble caso de una sirena en Escocia

3 mayo, 2020

Durante siglos, una historia muy popular contada por personas de todos los ámbitos de la vida es la de las sirenas, esas criaturas de mitos y tradiciones representadas como mitad humanos y mitad peces. Hay innumerables relatos de sirenas a lo largo de la historia, ambos claramente míticos, pero también aquellos que tienen un toque de realidad. Los exploradores han escrito en sus diarios acerca de avistamientos de estas criaturas, además, hay varios supuestos informes de testigos oculares, algo que hace que uno se pregunte cuánto es fantasía y cuánto tiene alguna base en la verdad. Un relato histórico muy interesante es uno que supuestamente sucedió en una isla en Escocia, e incluso aparentemente involucró a un cuerpo.

Nuestra historia se origina en el desierto azotado por el viento de la cadena de islas conocida como las Hébridas Exteriores, que se encuentra frente a la costa oeste de Escocia y se llama Na h-Eileanan Siar, Na h-Eileanan an Iar e Innse Gall, que significa ” islas de los extraños”. Las islas son conocidas por sus numerosas estructuras prehistóricas y su larga historia, sin embargo, entre todos los relatos hay uno muy extraño en el cual, al parecer, hizo su aparición una sirena real.

En el año 1830, un grupo de lugareños estaba trabajando cortando algas marinas en la costa oeste de la isla de Benbecula, en un lugar llamado Sgeir na Duchadh. Cuando en un momento dado, se vio algo fuera de lo común nadando en el frío y agitado mar gris, aquel ser parecía “una mujer en miniatura” retozando en el agua. Quien sea o lo que sea, parecía estar perfectamente cómodo y a gusto en su entorno, nadando con gran habilidad y agilidad y realizando saltos mortales, y cuando la multitud se reunió para observar esta extraña criatura, un grupo de hombres hicieron todo lo posible para atraparla. Un informe de la época indica:

“Hace unos setenta años, la gente cortaba algas en Sgeir na Duchadh, Grimnis, Benbecula. Antes de ponerse las medias, una de las mujeres fue al extremo inferior del arrecife para lavarse los pies. Mientras lo hacía, escuchó un chapoteo en el tranquilo mar, y al levantar la vista vio una criatura en forma de mujer en miniatura, a unos pocos metros de distancia. Alarmada, la mujer llamó a sus amigos, y todas las personas presentes se apresuraron al lugar. La criatura dio saltos mortales y giró en varias direcciones. Algunos hombres se metieron en el agua para agarrarla, pero ella se movió fuera de su alcance”

Fuera lo que fuese, este misterioso ser logró eludirlos con gracia y sin esfuerzo, y luego se dice que un niño arrojó una piedra que la golpeó directamente en la cabeza, provocándole un grito de dolor, después de lo cual desapareció bajo las espumosas olas. Los espectadores observaron esa extensión de mar durante algún tiempo, pero lo que fuera no apareció de nuevo y luego volvieron a trabajar en la rocosa costa. Unos días más tarde, algo muy extraño apareció volvió a aparecer en aquel lugar, pero esta vez varado en las costas, a solo un par de millas al norte, en un lugar llamado Culle Bay, cerca del municipio de Nunton. Un informe lo describiría así:

“La porción superior de la criatura era aproximadamente del tamaño de un niño bien alimentado de tres o cuatro años de edad, con un seno anormalmente desarrollado. El cabello era largo, oscuro y brillante, mientras que la piel era blanca y de aspecto muy terso. La parte inferior del cuerpo era como un salmón, pero sin escamas. Multitudes de personas llegaron a ver a este extraño animal, y todos fueron unánimes en la opinión de que aquello que vieron era una auténtica sirena”

Un tal Sr. Duncan Shaw, el barón de la policía y el sheriff del distrito, fueron llamados a investigar, y también creían que el cuerpo sin vida encontrado en la costa era una verdadera sirena. Sin saber qué más hacer, Shaw ordenó envolver el cuerpo en una mortaja y colocarlo en un ataúd hecho especialmente, luego de lo cual supuestamente fue enterrado allí mismo, en la costa, no lejos de donde fue encontrado, al funeral asistieron numerosos isleños. Desafortunadamente, si alguna vez hubo una lápida, hace mucho tiempo que desapareció, y considerando la popularidad de la historia, muchos han especulado que de hecho todavía quedan enterrados los restos de una sirena real.

A lo largo de los años, ha habido varios equipos que afirman haber localizado la misteriosa tumba de la sirena, pero hasta ahora no han encontrado nada, y uno se pregunta si hay algo de real en esta historia o si es solo una leyenda. Curiosamente, hay otros relatos de sirenas de la misma época, como la del año 1833, cuando los pescadores en la misma vecindad general supuestamente capturaron a una criatura con “cara de mono y torso de mujer”, la cual mantuvieron viva por 3 horas antes de liberarla nuevamente en el mar. Algunos otros informes se dieron en el Paisley Herald & Renfrewshire Advertiser en 1869, que dice:

“Las sirenas eran bastante comunes en la costa de Caithness ya para el año 1809, la gente solía verlas con frecuencia; pero además de sus relatos, tenemos testigos de la más alta respetabilidad, la señorita Eliza Mackay, hija del ministro de Reay, vio uno mientras caminaba con su amiga la señorita Mackenzie, en la orilla, y escribió un relato completo y particular de lo sucedido.
Mientras caminaban, estas jóvenes observaron a tres personas en una roca vecina exhibiendo signos de terror, y al ir hacia ellos descubrieron que estaban mirando una figura humana que flotaba en el agua, y que subía y bajaba con el oleaje del mar, mostrando su cabeza, cuello y brazos. Su tez era brillante, sus dedos largos y delgados, y sus ojos grises; el cabello era largo, de color verdoso y grasiento, y a veces le cubría la cara, en cuyo momento lo tiraba hacia atrás con la mano; También agitaba repetidamente su brazo para alejar a las gaviotas que se cernían sobre él. Lo observaron durante más de una hora a pleno sol a unos pocos metros”

La bahía de Reay parece haber sido un lugar favorito para los baños de estas sirenas a pesar de su aspecto, para el Sr. William Munro, maestro de escuela de Thurso, en confirmación de las historias de estas dos señoritas, declaró que mientras viví en Reay vio a una sirena peinándose de cabello largo y castaño. La observó de cerca por un corto tiempo, a pleno sol, cerca, pero ella finalmente lo observó, se sumergió en el agua y desapareció.

Si las sirenas podrían haber existido de alguna manera o no, sigue siendo discutido y debatido hasta la actualidad, y toda la verdad aún no se entiende completamente. Sin embargo, las historias persisten. ¿Qué pasó en esa playa en Escocia hace tantos años? ¿Era algún tipo de identificación errónea o era real? No está claro, pero ciertamente dispara la imaginación y se suma a la ya considerable cantidad de historias sobre estos habitantes de las profundidades.