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La Hora Muerta Empieza

El misterio del oro de Yamashita

6 junio, 2020

A lo largo de la historia ha habido historias de tesoros perdidos o enterrados. Tales historias ciertamente llaman la atención de las personas en general, la idea de la existencia de vastas riquezas que se extienden por ahí esperando ser halladas, es simplemente irresistible. De hecho, hay personas que han dedicado toda su vida a encontrar tesoros legendarios, a menudo a un gran costo y riesgo personal, y estos botines perdidos han acumulado muchas leyendas y mitos. Uno de esos tesoros perdidos proviene de los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial, y representa una cantidad increíble de dinero para cualquiera que lo encuentre, es decir, si es que existe.

Durante la Segunda Guerra Mundial, mientras los combates se extendían por todo el planeta en uno de los períodos más intensos de la historia humana, las fuerzas japonesas se lanzaron al saqueo a gran escala en el sudeste asiático. Ellos habían ocupado durante mucho tiempo la región, y la utilizaron como una oportunidad para apoderarse de grandes cantidades de oro, botín y otros objetos de valor durante su ocupación, principalmente de Taiwán, China, Corea y Filipinas, con la idea de que esto financiaría esfuerzo de guerra. Sin embargo, los días de lucha parecían estar llegando a su fin para las fuerzas imperiales japonesas, el final de la guerra se avecinaba a medida que su derrota se hacía inevitable. Incluso cuando Japón finalmente firmó una rendición en 1945, hubo algunos que se mantuvieron firmes en su misión independientemente, y uno de ellos fue el general Tomoyuki Yamashita.

También conocido como “El tigre de Malasia”, Yamashita era entonces el comandante de Filipinas, conocido como un monstruo despiadado que mantenía a las personas bajo un fuerte control de conflictos y terror, se negó absolutamente a inclinarse ante las fuerzas aliadas. Incluso cuando la rendición fue oficial, él y sus hombres continuaron luchando durante varias semanas después, y fue durante este tiempo que se dice que ocultó desesperadamente el botín de guerra que habían saqueado de todas partes. Originalmente, la idea había sido enviarlo de regreso al continente, pero la fuerte presencia de los Aliados lo hizo imposible, por lo que Yamashita se encargó de enterrar los cientos de millones de dólares en lingotes de oro, joyas y otros tesoros que fueron ocultos en cuevas escondidas entre las espesas selvas infestadas de mosquitos de Filipinas en un código de operación llamado “Golden Lily”. Para mantener a salvo el escondite, se rumorea que aquellos que conocían la ubicación del botín fueron aniquilados. Tiempo después, Yamashita sería capturado, juzgado por crímenes de guerra y ejecutado en 1946, pero nunca dijo dónde estaba enterrado el tesoro, llevando el secreto a la tumba.

Lo que ahora se conoce como “el oro de Yamashita” se ha vuelto casi legendario, generando numerosos intentos de encontrarlo, así como muchas teorías de conspiración. Muchas de las ideas más conspirativas sobre el destino de este legendario tesoro han sido promovidas por los autores Sterling y Peggy Seagrave, quienes han escrito dos libros sobre el tema, La dinastía Yamato: La historia secreta de la familia imperial de Japón y Gold Warriors: La recuperación secreta de América del oro de Yamashita. Una de las principales teorías es que gran parte del botín fue recuperado más tarde por agentes de la Oficina de Servicios Estratégicos de EE. UU, que es el precursor de la Agencia Central de Inteligencia de hoy, que trabaja en alianza con el emperador Hirohito. El dinero luego se dividiría y se utilizaría para financiar operaciones encubiertas estadounidenses en todo el mundo con lo que se llama “el Fondo M”.

El tesoro de Yamashita también ocasionaría problemas en 1988, cuando se convertiría en un punto de disputa entre el presidente filipino Ferdinand Marcos y el cazador de tesoros Rogelio Roxas, quien afirmó que el gobierno filipino había confiscado una parte del tesoro que había encontrado legítimamente. Según Roxas, había utilizado fuentes como el hijo de un ex miembro del ejército japonés y el intérprete de Yamashita durante la Segunda Guerra Mundial para trazar un mapa y localizar a un Buda dorado dentro de una cámara subterránea en la ciudad de Baguio, la cual había sido arrasada durante la invasión japonesa de las Filipinas.

Afirmó haber encontrado la estatua de 3 pies de altura, así como un cofre lleno de oro que era demasiado pesado para trasladar y que todo estaba oculto entre soldados japoneses sin vida y espadas de Samurais. Roxas marcó el camino a la cámara para regresar con lo necesario para trasladar el botín pero afirma que cuando Ferdinand Marcos se enteró del descubrimiento, hizo que Roxas fuera arrestado, golpeado y encarcelado, tomando el tesoro para sí mismo. De hecho, en 1992, la primera dama filipina, Imelda Marcos, afirmó que buena parte de la riqueza de su esposo provenía del oro en secreto recuperado del tesoro de Yamashita. En 1998, los tribunales encontraron que había pruebas suficientes de que le habían robado el hallazgo a Roxas, y en el 2005 se le otorgaron $ 13 millones en daños.

Aunque los documentos de la corte dictaminaron que Roxas había encontrado un tesoro, aún no se sabe si este era realmente el legendario tesoro de Yamashita, y su existencia aún es causal de debate. A pesar de la evidencia presentada por personas como Roxas y Seagraves de que el Oro Yamashita realmente existe, algunos escépticos son dudosos y lo comparan con un mito. Una de las principales razones para pensar es que simplemente no parece haber ninguna evidencia irrefutable de que alguien haya encontrado una moneda de diez centavos, a pesar de las búsquedas constantes de tesoros que se han llevado a cabo. El presidente e historiador del Instituto Histórico Nacional de Filipinas, Ambeth Ocampo, ha dicho sobre esto:

“Durante los últimos 50 años, muchas personas, tanto filipinas como extranjeras, han gastado su tiempo, dinero y energía en busca del escurridizo tesoro de Yamashita. Lo que me hace pensar es que durante los últimos 50 años, a pesar de todos los buscadores de tesoros, sus mapas, testimonios orales y detectores de metales sofisticados, nadie ha encontrado nada”

A pesar de estos detractores, la búsqueda continúa, a menudo a un gran costo y peligro para los osados. Estos cazadores de tesoros también han causado bastante consternación entre los lugareños de los puntos donde buscan, ya que estas actividades pueden amenazar otros sitios arqueológicos y, en algunos casos, las excavaciones amenazan con causar deslizamientos de tierra potencialmente mortales. Ya sea que el oro de Yamashita realmente exista en las tierras salvajes de Filipinas, o si alguna vez existió de alguna forma o no, la gente probablemente seguirá buscándolo por algún tiempo, y sigue envuelto en el misterio.