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La Hora Muerta Empieza

El misterioso caso de una auténtica Bella Durmiente en Suecia

25 julio, 2020

Karolina Olsson era una niña normal de 14 años que vivía una vida sencilla con su familia en la pequeña isla de Oknö, cerca de la costa este de Suecia en el Mar Báltico. Karolina, su madre, su padre y cinco hermanos vivieron una vida en base a la agricultura y la pesca en su pequeña aldea lejos del resto del mundo, y es muy probable que se hubiera desvanecido en la historia como una cara desconocida si no fuera por una extraña serie de eventos que la sumergirían en un sueño de 32 años durante el cual apenas envejecería y que nunca se ha explicado adecuadamente. Aquí está la verdadera historia de la bella durmiente de Oknö.

Comenzó un día de febrero de 1876, cuando Karolinaregresaba a casa y decidió cruzar un río helado. Aparentemente se resbaló y se golpeó la cabeza con bastante fuerza, y algunos informes incluso decían que cayó a través del hielo al agua helada, pero estaba lo suficientemente bien como para levantarse y continuar de regreso a la modesta cabaña de una habitación de su familia. Su padre la examinó y, aunque tenía algunas mellas y hematomas, Karolinaparecía estar bien en ese momento. Sin embargo, en los próximos días se quejaría de dolores de cabeza intensos y un dolor de muelas implacable que no desaparecería.

Curiosamente, los padres supersticiosos no asociaron esto con su caída, sino más bien con un trabajo de brujería, y viendo que estaban en un área remota y demasiado pobres para pagar cualquier ayuda, simplemente la enviaron a la cama mientras analizaban qué hacer. Sin embargo, extrañamente, a la mañana siguiente descubrieron que su hija no se despertaría y, de hecho, no lo haría durante décadas.

Al no poder despertar a Karolina, su familia desesperada recurrió a varias formas para tratar de hacerla reaccionar, incluso pinchándola con agujas o insertándolas debajo de las uñas y abriendo heridas en su piel, pero nada de esto funcionó o provocó alguna reacción en absoluto. Mientras tanto, a medida que pasaban los días, alimentaban a su hija con dos vasos de leche y azúcar al día, y cuando finalmente hicieron que un médico la visitara, les dijo que estaba en coma, aunque el motivo nadie lo sabía. El médico se mantuvo al día sobre el caso, y como los meses se extendieron hasta convertirse en un año y la niña continuó con su sueño, imploró a la comunidad médica que tratara de averiguar qué estaba pasando. Otros médicos se dirigieron a la isla aislada para ver a Karolina por sí mismos,. De hecho, estaba en una forma sorprendentemente buena, sus músculos parecían no haberse atrofiado en absoluto. Era como si Karolina estuviera en algún tipo de estado de animación suspendida.

En julio de 1882, seis años después de haber dormido misteriosamente, Karolina aún no reaccionaba y sus padres preocupados y agobiados la hospitalizaron en la ciudad de Oskarshamn, donde los médicos trataron de revivirla con terapia de electrochoque. Sin resultado. Los médicos frustrados alzarían las manos y la diagnosticarían con un trastorno neuropsiquiátrico grave llamado “demencia paralítica” pero nadie podía estar seguro, y algunos doctores en la actualidad creen que es poco probable que ella realmente sufriera ello. Los médicos de aquel entoncesdijeron a la familia que no había mucho que hacer, excepto esperar. Los años pasaron, las estaciones cambiaron, el mundo evolucionó a su alrededor, los miembros de la familia fallecieron y Karolina seguía dormida, ocasionalmente gimiendo o sacudiéndose y girando, e incluso ocasionalmente sonámbula o murmurando en sueños, pero nunca se despertaba por completo. La única vez que mostró algún tipo de reacción real al mundo exterior fue cuando se la vio llorar cuando su hermano falleció en 1907, pero lo hizo incluso mientras permanecía en su extraño estado comatoso.

La madre de Karolina también moriría durante esta terrible experiencia, y se contrató a un cuidador a tiempo completo para atender a la joven. Las personas que la veían se quedaban sorprendidos porque el cabello de Karolina siempre parecía estar limpio y nunca crecía, ni sus uñas. También se dio cuenta de que a veces, cuando se iba y volvía con los dulces que había traído con ella, faltaban, lo que la hacía sospechar de todo. Sin embargo, Karolina nunca se despertaría de su sueño, sin importar lo que hicieran. Después de años de esto, también era bastante extraño que la mujer no pareciera estar envejeciendo normalmente, pareciendo mucho más joven de lo que debería haber sido, como si su metabolismo se hubiera ralentizado. Esto continuaría durante 32 años, hasta que un día se despertó de repente.

El 3 de abril de 1908, Karolina de repente y sin previo aviso se sentó en la cama y comenzó a llorar. La sirvienta entró en la habitación esperando que esto fuera solo otro episodio de sonambulismo, pero se sorprendió al ver que Karolina estaba alerta, despierta y mirando a la habitación confundida. La familia fue llamada inmediatamente al lado de su cama, pero la joven parecía no reconocer a sus hermanos adultos y estaba en estado de shock y pánico. Durante los días siguientes no dijo mucho y mostró una reacción casi dolorosa a la luz del sol, pero con cierta dificultad comenzó a hablar nuevamente. Al ser interrogada, se descubrió que no recordaba nada desde que se había quedado dormida a excepción de los sueños y pesadillas medio recordados, y cuando los médicos la examinaron quedaron perplejos de que parecía no tener efectos secundarios negativos por estar postrada en cama durante décadas, y que, aunque técnicamente ahora tenía más de 40 años, se parecía más a sus 20 años. Fue sometida a pruebas mentales por psiquiatras y se descubrió que tenía plena posesión de sus habilidades cognitivas e inteligencia, aunque estaba teniendo dificultades para adaptarse al mundo que había cambiado tanto a su alrededor.

Se corrió la noticia de lo que los medios llamaban Soverskanpå Oknö, o “La Durmiente de Oknö”, y Karolina pronto fue una celebridad menor. Por supuesto, había escépticos. Después de todo, ¿cómo podría una mujer permanecer dormida en la cama durante más de tres décadas sin efectos nocivos que lo demuestren y solo haber subsistido con dos vasos de leche endulzada por día? La idea era que su familia había estado involucrada en eso, y todo el sueño perpetuo había sido una artimaña para mantenerla escondida del mundo. Otra idea planteada por el psiquiatra sueco HaraldFröderström fue que había sufrido algún tipo de estado de psicosis profunda en lugar de una hibernación completa, pero eso no explicaba por qué se veía tan increíblemente joven. Karolina terminaría llevando una vida normal hasta su muerte en 1950 a la edad de 88 años, siempre insistiendo en que todo era cierto y llevándose todos los secretos que tenía a la tumba.