El misterioso ejército prusiano de gigantes

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A lo largo de la historia hemos conocidos gobernantes  que han sido excéntricos por decir lo menos. Han intentado todo tipo de extraños esquemas, experimentos y rarezas que han traspasado los límites. Uno de esos casos es el de un gran rey de Prusia, que creó un intrigante ejército de gigantes como el mundo nunca había visto.

En el año 1713, Federico Guillermo I de Prusia ascendió al trono para ocupar el lugar de su padre, Federico I, inmediatamente causó una gran impresión con sus radicales cambios y rareza en general.

Durante su época como rey, Federico Guillermo I se convirtió en una figura conocida por su rápida expansión de las fuerzas armadas prusianas a pesar de la abolición del servicio militar obligatorio. Las excentricidades del gobernante se pusieron aún más en relieve cuando comenzó a obsesionarse con los soldados de gran tamaño, algo que muchos creen se originó al ser él una persona de estatura baja. A partir de esta obsesión se dedicó a formar lo que se llamaría “Los gigantes de Potsdam”.

Los requisitos para la inclusión en este exclusivo regimiento eran simples. No necesitabas ningún entrenamiento o condición física en particular, no existía un estándar de edad o la necesidad de tener experiencia militar alguna, simplemente la persona tenía que llegar a casi los dos metros de altura a más, una talla que de por sí era excepcionalmente alta para la época, cuanto más alto, mejor.

De seguro al ver un regimiento como este debió sorprender a los dignatarios visitantes cuando desfilaban frente a ellos. Un hombre de nombre Thomas Carlyle indicó sobre el regimiento al verlos en toda su gloria: “Un regimiento gigante, como el mundo nunca vio ¡Totalmente sublime, inmensamente perfecto para el ojo real, una masa de brillantes gigantes resplandeciendo en el vulgar atardecer de las cosas! Son hombres supremos en disciplina, en belleza de equipo y el más bajo de ellos se eleva, creo, a los 2 metros, algunos tienen casi 3 metros de altura”.

Este regimiento gigante era tratado de manera muy especial, disfrutaban de las mejores comidas y altos salarios (mientras más alto era el soldado, se le pagaba más) parecían llevar una vida bastante fácil, pero en realidad no estaban destinados para el combate real, sino más bien como una colección de soldados de juguete comandados por su excéntrico maestro, y en su mayoría solo para que sirvan de exhibición. En un giro más siniestro, se dice que Federico a menudo experimentaba tratando de hacer que los soldados sean más altos extendiéndolos en estantes y estirándolos de las extremidades, además, debido a su creciente obsesión con soldados altos, recurrió al secuestro de hombres e incluso niños que se consideraban más alto de lo normal, e incluso los bebés eran marcados con cintas rojas si poseían más estatura de lo ordinario.

Para cuando el rey falleció, en el año 1740, había reunido un impresionante ejército de entre 2,500 y 3,200 hombres extremadamente altos en su regimiento. Cuando el hijo del gobernante, Federico el Grande tomó el mando, fueron enviados a batalla y después de muchas derrotas, el regimiento fue disuelto en el año 1806, dejando su gran huella en la historia de lo bizarro.

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