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La Hora Muerta Empieza

El misterioso meteorito que cayó en Sri Lanka

8 mayo, 2019

El 29 de diciembre del año 2012, un meteorito cayó de los cielos para estrellarse en un área cerca de la ciudad de Polonnaruwa en Sri Lanka. Uno de los primeros en llegar a la escena fue el profesor Chandra Wickramasinghe, director del Centro de Astrobiología de Buckingham en la Universidad de Buckingham en Inglaterra, quien recogió el fragmento caído y lo estudió. El meteorito fue escaneado y analizado minuciosamente antes de que el equipo llegara a la conclusión de que esta pieza de roca espacial albergaba en su interior uno de los descubrimientos más innovadores de la historia de la humanidad: el de la vida más allá de las estrellas.

Después de estudiar cuidadosamente la roca con microscopios electrónicos, el equipo de Wickramasinghe afirmó haber encontrado algo que nunca se había visto antes. Allí, incrustados en la roca, que él llamaría “Polonnaruwa”, se suponía que se trataba de fitoplancton fosilizado de algún tipo, básicamente algas acuáticas microscópicas llamadas diatomeas, lo que significa que si estos hallazgos eran correctos, habrían encontrado la primera evidencia física sólida de vida extraterrestre .

De hecho, el equipo mismo proclamó audazmente que era así, y destacó el descubrimiento como la primera prueba indiscutible de la vida más allá de los confines del planeta Tierra. Inmediatamente publicaron artículos sobre sus hallazgos en artículos como el Journal of Cosmology. que se reunieron con mucha especulación y debate:

“Concluimos que la identificación de diatomeas fosilizadas en el meteorito de Polonnaruwa está firmemente establecida e impecable. Dado que este meteorito se considera un fragmento cometario extinto, la idea de la vida microbiana llevada dentro de los cometas y la teoría de la panspermia cometaria es así reivindicada” indicó Wickramasinghe.

Por supuesto, hubo muchas críticas sobre estos hallazgos, como el del experto en diatomeas Patrick Kociolek, quien especuló que la muestra simplemente había sido contaminada con agua dulce regular aquí en la tierra y no mostraba signos de fosilización. Otro biólogo evolutivo llamado PZ Myers señaló que los “fósiles” eran notablemente similares a las diatomeas de la Tierra.

En respuesta, el equipo que había encontrado el meteorito defendió su posición al afirmar que las algas estaban demasiado incrustadas en la matriz mineral circundante como resultado de una mera contaminación, y que cualquier similitud con las diatomeas de la Tierra era el resultado de una evolución convergente, o la tendencia de formas de vida dispares a evolucionar de manera similar en respuesta a demandas ambientales similares. También señalaron que las pruebas para el contenido de nitrógeno y el análisis de isótopos de oxígeno mostraron que los fósiles anómalos se originaron lejos de la Tierra, probablemente de un cometa errante.

De hecho, hay muchos que han dicho que ni siquiera es un meteorito, sino más bien un pedazo de roca terrestre que ha sido mal identificado, debido a ello, la historia quedó en el olvido por muchos, sin embargo, el debate aún continúa con aquellos que dudan de los hallazgos y el equipo original que lo llevó a cabo. ¿Cayó realmente un meteorito en este lugar, y si fue así, realmente tenía la respuesta a la pregunta de si estamos solos en el universo? ¿Es este un descubrimiento genuino e innovador o un aborto involuntario de la ciencia y el resultado del sensacionalismo? Parece que no se ha resuelto adecuadamente y se deja que los lectores decidan por sí mismos.