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La Hora Muerta Empieza

El misterioso oso come cerebros del África

29 junio, 2019

Desde las regiones salvajes de África del Este han surgido informes provenientes de las tribus nativas de la región y exploradores que hablan acerca de una gran bestia, algo así como un oso, y que de hecho, es conocido comúnmente como el Oso Nandi, el cual lleva el nombre de la tribu Nandi de la región, aunque tiene innumerables nombres regionales como Duba, Ngoloko, Chimosit, Kikambangwe, Chimisit, Vere, Kerit y Sabrookoo. Se dice que la criatura es del tamaño de un león, y que tiene la espalda inclinada, con las patas traseras más cortas que la delantera, una especie de hiena en este aspecto, y está equipada con garras feroces, todo ello típicamente cubierto de pelos parduzcos de color rojo oscuro.

Una característica común mencionada en los informes es que estas criaturas son propensas a caminar sobre sus patas traseras. El oso Nandi tradicionalmente no se considera una criatura del bosque particularmente tímida o benévola, y las tribus de la zona hablan de su hábito agresivo de atacar a la gente, con el inquietante detalle en algunas tradiciones de que le gusta devorar el cerebro de sus víctimas, ganándose el macabro apodo de “El oso come cerebros”.

El Oso Nandi está lejos de ser un mago acechando la noche del folklore africano, y supuestamente ha sido visto por forasteros durante siglos, especialmente en Kenia. Muchos de los mejores informes provienen de principios de 1900, cuando la colonización y exploración del continente africano estaba en pleno desarrollo. En 1912 hubo un informe de un colono militar llamado Mayor Toulson, quien supuestamente vio a una de las bestias merodeando sobre su granja remota en la llanura de Uasin Gishu. Toulson relacionaría su avistamiento con el antropólogo británico C.W. Hobley, diciendo:

“Uno de mis hijos entró en mi habitación y dijo que había un leopardo cerca de la cocina. Me apresuré a salir y vi que una extraña bestia se estaba alejando: parecía que tenía el pelo largo por detrás y que tenía una parte bastante baja al frente; parecía ser de color negro, con un andar similar al de un oso, una especie de andar arrastrando los pies”

Curiosamente, hubo otros avistamientos en la misma área, como un informe del Comisionado de Distrito N.E.F. Corbett, quien en marzo de 1913 también vio a la bestia mientras almorzaba junto al río justo debajo de la granja de Toulson. Dice que mientras avanzaba a lo largo de la orilla del agua prácticamente tropezó con una de las criaturas, y comentaría lo siguiente acerca del aterrador incidente:

“Estaba almorzando junto a un arroyo boscoso, el río Sirgoi, justo debajo de la granja de Toulson. Para mi sorpresa, entré justo donde se encontraba aquella bestia. Estaba bebiendo algo de agua y estaba a solo un metro de mi o algo así … se arrastró a través del arroyo hacia el monte … No podía tener una buena vista, pero estoy seguro de que era una bestia que nunca había visto. Pelo grueso, de color marrón rojizo, con una ligera línea blanca en los cuartos traseros, bastante larga de corvejón a pie, bastante más grande que una hiena, con orejas grandes. No vi la cabeza correctamente; No parecía ser un animal muy construido”

También a principios de 1900 se presentó el informe del explorador Geoffrey Williams, quien tuvo su propio encuentro con el Oso Nandi y lo publicó en el respetable Diario de África Oriental y la Sociedad de Historia Natural de Uganda. Williams da una descripción bastante detallada de la criatura, describiendo el avistamiento como sigue:
“Estaba viajando con un primo en Uasingishu justo después de la expedición de Nandi, y, por supuesto, mucho antes de que hubiera algún asentamiento allí. Habíamos estado acampando cerca del Mataye y estábamos marchando hacia la roca Sirgoit cuando vimos a la bestia. Vi a un animal grande sentado en cuclillas a no más de 30 metros de distancia. Debo decir que debe haber sido casi de 5 pies de altura. . . cayó hacia adelante y se dirigió hacia el Sirgoit con lo parecía una especie de galope lateral. Agarré mi rifle y mi cámara y le tomé una instantánea, ya que estaba desapareciendo entre las rocas, y, aunque lo perdí de vista, se detuvo y giró la cabeza para mirarnos. En cuanto al tamaño, debo decir que era más grande que un oso regular y pareciera tener su misma fuerza. Las patas eran bastante gruesas, la cabeza era larga y puntiaguda y exactamente como la de un oso. No tengo un recuerdo muy claro de las orejas más allá del hecho de que eran pequeñas, y la cola, si alguna, era muy pequeña y prácticamente imperceptible. El color era oscuro”


En el año 1919, uno de los monstruos aparentemente estaba aterrorizando a una aldea en el área, aniquilando a veintenas de ovejas y se comiéndose solo los cerebros para dejar atrás al resto, con 57 ovejas y cabras en un lapso de 10 días aproximadamente. Otra aldea en Uasin Gishu tendría noticias aún más trágicas en el año 1925, cuando una niña de la aldea fue agarrada y arrastrada a través de una cerca de espinas que rodeaban el área para mantener alejados a los leones, pero su cuerpo no pudo ser localizado.

Se corrió la voz sobre el ataque y la desaparición de la niña y las autoridades coloniales trajeron a un oficial de los Servicios de Inteligencia y Administrativos de África Oriental con el nombre de Capitán William Hitchens para aventurarse en la naturaleza a cazar al animal misterioso e intentar al menos averiguar qué le había pasado a la chica desaparecida. Una noche, cuando estaba acampando con su perro, Hitchens oyó un grito insoportable, debido a lo cual salió de la tienda de campaña para descubrir que su perro había sido arrancado de un tirón y arrastrado al desierto para dejar un sangriento rastro acompañado de huellas parecidas a las de osos más grandes que las de cualquier león. El inquieto Hitchens luego describiría el grito que había escuchado, como algo que no deseaba volver a escuchar en su vida.
¿Qué es exactamente este animal? ¿Realmente existe o todo forma parte de una confusión con alguna otra especie?