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La Hora Muerta Empieza

El primer lago de AGUA LÍQUIDA se descubrió en MARTE

30 diciembre, 2018

Un lago subterráneo fue detectado por primera vez en Marte, lo que aumenta la posibilidad de que haya más agua, y tal vez incluso vida, allí, dijeron astrónomos internacionales.

Ubicado bajo una capa de hielo marciano, el lago tiene aproximadamente 12 millas (20 kilómetros) de ancho, según el informe dirigido por investigadores italianos en la revista estadounidense Science.

Es el cuerpo de agua líquida más grande jamás encontrado en el Planeta Rojo.

“Este es un resultado sorprendente que sugiere que el agua en Marte no es un goteo temporal como los descubrimientos anteriores, sino un cuerpo de agua persistente que proporciona las condiciones de vida durante largos períodos de tiempo”, dijo Alan Duffy, profesor asociado de la Universidad de Swinburne en Australia.

Marte ahora es frío, árido y seco, pero solía ser cálido y húmedo. Era el hogar de una gran cantidad de agua líquida y lagos hace al menos 3.6 mil millones de años.

LA SUPERVIVENCIA HUMANA

Los científicos están ansiosos por encontrar signos de agua contemporánea, porque tales descubrimientos son clave para descubrir el misterio de si la vida se formó alguna vez en Marte en su pasado antiguo, o si puede persistir en la actualidad.

Poder acceder a las fuentes de agua también podría ayudar a los humanos a sobrevivir en una futura misión tripulada al planeta vecino de la Tierra.

Este lago en particular, sin embargo, no sería potable, y se encuentra a casi una milla de profundidad (1.5 kilómetros) debajo de la superficie helada en un entorno duro y frío.

Si las formas de vida microbianas se encuentran dentro es una cuestión de debate. Algunos expertos se muestran escépticos ante la posibilidad, ya que el lago es muy frío y salobre, y se mezcla con una gran dosis de sales y minerales marcianos disueltos.

Es probable que la temperatura esté por debajo del punto de congelación del agua pura, pero puede permanecer líquida debido a la presencia de magnesio, calcio y sodio.

CONFIRMACIÓN

Sin embargo, Stillman, que no participó en la investigación, dijo que otra nave espacial u otros instrumentos deben poder confirmar el descubrimiento.

Señaló que un instrumento de radar de mayor frecuencia fabricado por la agencia espacial italiana, SHARAD, a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter lanzado en 2005, no ha podido detectar el agua subsuperficial.

“Es extraño que SHARAD no pueda confirmar este descubrimiento. De hecho, SHARAD no puede penetrar a través del hielo aquí y nadie entiende por qué no puede”, dijo Stillman.

“Esto sugiere que algo extraño está sucediendo aquí. Por lo tanto, soy escéptico acerca de este descubrimiento”.