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La Hora Muerta Empieza

Encuentran restos fósiles de un ave gigante: más de tres metros de altura!!

3 julio, 2019

Como explican los investigadores en un trabajo que ha visto la luz esta semana, estas aves prehistóricas tienen entre 1,5 y 2 millones de años y pertenecen a la especie Pachystruthio dmanisensis. A juzgar por el poderoso hueso del muslo, los investigadores estimaron que tendría al menos 3,5 metros de altura y que pesaba hasta 450 kilos. Dicho de otra manera, esto lo convierte en una de las aves más grandes que jamás haya existido.

“Este formidable peso es casi el doble del moa, tres veces el ave viva más grande, el avestruz común, y casi tanto como un oso polar adulto. Cuando sentí por primera vez el peso del ave cuyo muslo estaba en mi mano, pensé que debía ser un fósil de ave de elefante malgache porque no se han reportado aves de este tamaño en Europa. Sin embargo, la estructura ósea inesperadamente contó una historia diferente ”,  explica Nikita Zelenov, autora principal del estudio.

Era bastante rápido!

Aparentemente, el equipo descubrió que el fémur de la nueva ave era más largo y más delgado que el de las aves elefante. Con una forma más cercana al avestruz moderno (no en tamaño), lo que sugiere que era un pájaro increíblemente rápido. Su velocidad probablemente también fue clave para su supervivencia: los huesos se encontraron junto con muchos depredadores del Pleistoceno, como guepardos gigantes, hienas y gatos con dientes de sable.

Sin embargo, aunque todo en el ave fue espectacular, lo más intrigante fue donde se encontró. Anteriormente, los huesos de aves gigantes solo se habían encontrado en el hemisferio sur: el moa en Nueva Zelanda, el pájaro elefante en Madagascar y la dromornitis en Australia. Encontrar estos fósiles en Crimea indica que las aves gigantes y prehistóricas estaban más extendidas de lo que pensábamos.

De hecho, la idea está respaldada por el descubrimiento en el pasado de huesos de la misma especie en Dmansi, Georgia, aunque su importancia había pasado desapercibida y no se había investigado. Esos huesos parecen ser más viejos, lo que sugiere que las aves se abrieron paso en la región de Crimea a través del sur del Cáucaso y Turquía, y habrían compartido el área con los primeros ancestros humanos europeos, quienes podrían haber cazado carne, huesos y plumas.