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La Hora Muerta Empieza

Este estudiante acaba de probar que el viaje en el tiempo realmente es posible

28 septiembre, 2020

Quizás muchos podrán decir que era “obvio” que los viajes en el tiempo eran posibles, pero como muchas otras teorías, siempre quedó en puros rumores y nada de pruebas, hasta ahora que un estudiante universitario puede haber probado la viabilidad física del viaje en el tiempo.

“La dinámica clásica dice que si conoce el estado de un sistema en un momento particular, esto puede contarnos la historia completa del sistema. Esto tiene una amplia gama de aplicaciones, desde permitirnos enviar cohetes a otros planetas y modelar cómo fluyen los fluidos. Por ejemplo, si conozco la posición actual y la velocidad de un objeto que cae bajo la fuerza de la gravedad, puedo calcular dónde estará en cualquier momento. Sin embargo, la teoría de la relatividad general de Einstein predice la existencia de bucles de tiempo o viajes en el tiempo, donde un evento puede estar tanto en el pasado como en el futuro de sí mismo, teóricamente cambiando el estudio de la dinámica de cabeza”.

Germain Tobar, un estudiante de último año con honores que busca una licenciatura en Ciencias Avanzadas en la Universidad de Queensland, eligió el viaje en el tiempo como su tema y su búsqueda. De hecho, en el comunicado de prensa que anuncia su nuevo artículo en la revista Classical and Quantum Gravity, Tobar se refiere a una teoría unificada que podría reconciliar tanto la dinámica tradicional como la Teoría de la Relatividad de Einstein como “el santo grial de la física”. Y, según el periódico y Monty Python, ha encontrado su grial.

“Digamos que viajó en el tiempo, en un intento de evitar que el paciente cero de COVID-19 se exponga al virus. Sin embargo, si evitara que esa persona se infecte, eso eliminaría la motivación para regresar y detener la pandemia en primer lugar. Esto es una paradoja, una inconsistencia que a menudo lleva a la gente a pensar que los viajes en el tiempo no pueden ocurrir en nuestro universo. Algunos físicos dicen que es posible, pero lógicamente es difícil de aceptar porque eso afectaría nuestra libertad para realizar cualquier acción arbitraria. Significaría que puedes viajar en el tiempo, pero no puedes hacer nada que provoque una paradoja”.

El físico de la UQ, el Dr. Fabio Costa, que supervisó la investigación de Tobar, presenta un ejemplo actual de la vida real de la paradoja que detiene el viaje en el tiempo en el presente: la libertad de elección. Agregar el “efecto mariposa” de Ray Bradbury y el miedo a las consecuencias de alterar el pasado con un solo acto aparentemente aleatorio refuerza la paradoja. Tobar afirma que encontró el agujero en ese argumento lo suficientemente grande como para hacer pasar una máquina del tiempo.

“Investigaciones anteriores han propuesto un marco para dinámicas deterministas, reversibles, compatibles con viajes en el tiempo no triviales, donde los observadores en distintas regiones del espacio-tiempo pueden realizar operaciones locales arbitrarias sin que surja ninguna contradicción. Sin embargo, solo los escenarios con hasta tres regiones se han caracterizado completamente, revelando solo un tipo de proceso en el que los observadores pueden verificar que ambos se encuentran en el pasado y el futuro el uno del otro. Aquí ampliamos esta caracterización a un número arbitrario de regiones y encontramos que existen varios procesos desiguales que solo pueden surgir debido a viajes en el tiempo no triviales. Esto respalda la opinión de que es posible una dinámica compleja en presencia de CTC, compatible con la libre elección de las operaciones locales y libre de inconsistencias”.

En términos más simples, al expandir el número de eventos aleatorios que podrían conducir a una determinada consecuencia, Tobar muestra que eliminar uno simplemente haría que el resto se recalibrara y conduciría al mismo resultado actual de todos modos. En el momento en que el viajero del tiempo pisó esa mariposa, otra de los miles de millones que existían en ese momento voló para tomar su lugar y el continuo rápidamente volvió a su inevitable camino. O, para usar el ejemplo del “paciente cero” de COVID-19:

“En el ejemplo del paciente cero con coronavirus, podría intentar evitar que el paciente cero se infecte, pero al hacerlo, contraerá el virus y se convertirá en paciente cero, o alguien más lo hará. No importa lo que hagas, los eventos sobresalientes simplemente se recalibrarían a tu alrededor. Esto significaría que, sin importar sus acciones, la pandemia ocurriría, lo que le daría a su yo más joven la motivación para regresar y detenerla. Por más que intente crear una paradoja, los eventos siempre se ajustarán solos, para evitar cualquier inconsistencia. La gama de procesos matemáticos que descubrimos muestra que viajar en el tiempo con libre albedrío es lógicamente posible en nuestro universo sin ninguna paradoja”.

En otras palabras, la mera magnitud del número de eventos que ocurren en un solo momento en el tiempo detiene la paradoja, no el viaje en el tiempo, en seco. Entonces, habiendo demostrado que no matará a su propio abuelo viajando en el tiempo, ¿Dónde está Germain Tobar ahora? ¿En algún lugar de la era jurásica pisoteando mariposas prehistóricas? ¿Hace dos semanas alterando su camino a través del campus para encontrarse con la alumna de sus sueños?

“Nuestros resultados se derivan de un marco abstracto, que no depende de los detalles de la dinámica o de la geometría del espacio-tiempo. Serán necesarios más estudios para encontrar escenarios físicos genuinos que se den cuenta de los procesos causales que hemos descubierto”.