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La Hora Muerta Empieza

Extrañas leyendas y misterios en la montaña del miedo en Japón

16 noviembre, 2020

Ubicada en el centro de la remota península de Shimokita de la prefectura de Aomori, en la región norteña de Tōhoku en el norte de Japón, se encuentra la montaña volcánica llamada Osore, o en japonés Osore-zan, que se traduce como “Montaña del miedo” El área es increíblemente hermosa, pero también en muchos aspectos prohibitiva, y en muchos sentidos se gana su nombre. Monte Osore es uno de una serie de ocho volcanes que rodean el área y, de hecho, el paisaje en general aquí es altamente volcánico, impregnado por el olor a azufre que emana eternamente de numerosos respiraderos de gas fumarolas y el hogar de un lago caldera venenoso sin vida llamado lago Usori, sus aguas son de un siniestro amarillo y lo suficientemente ácidas como para devorar el metal. Esta es una tierra maldita y abandonada, un paisaje lunar árido de un lugar, lleno de rocas carbonizadas y retorcidas y humos mortales que impiden la vida, pero también es una tierra de belleza etérea, a veces surrealista, y es quizás esta extraña unión de belleza y peligrosa amenaza que ha ocasionado que el Monto Osore se convierta en el centro de numerosas leyendas e historias de magia y lo sobrenatural.

El lugar ha estado rodeado durante mucho tiempo de varios mitos y leyendas, comenzando con su descubrimiento. Las leyendas afirman que un monje budista llamado Ennin tuvo una visión fantasmal mientras estaba en China, en la que un espíritu poderoso le dijo que fuera a Japón y se dirigiera al este. Le dijeron que llegaría a un área que reflejaba la cosmología budista, rodeado por ocho montañas y sosteniendo una que era particularmente sagrada, el lugar que eventualmente sería el monte Osore. El monje aparentemente vagó durante más de un mes antes de encontrar lo que estaba buscando, después de lo cual talló el primer Bodhisattva Jizo y lo convirtió en un centro para el budismo en Japón.

Después de eso, se dijo durante mucho tiempo que este lugar desolado e implacable era una puerta de entrada al inframundo budista, en gran parte porque el paisaje deformado se presenta en gran medida como los primeros budistas japoneses imaginaron la tierra de los muertos. El área del monte Osore tiene ocho picos circundantes que simbolizan los ocho pétalos del loto, al igual que en el más allá, y también está cruzado por un río muerto que se llama Sai-no-Kawara, que significa “el cauce seco del inframundo”. Según la tradición, este río seco debe ser atravesado por todas las almas muertas en su camino hacia la otra vida, y algunas de ellas nunca pueden cruzar, lo que las envía a una especie de limbo. Se dijo que esto era especialmente cierto en el caso de los niños que murieron antes que sus padres, ya que, como no pueden pagar a sus padres por haberles dado a luz, deben permanecer allí en el río por la eternidad, en una especie de reino entre la vida y la muerte.

Se dice que estas almas construyen montículos de piedra en un intento por salir, sin embargo, estos son aplastados por demonios que los atormentan constantemente. Para proteger a estos niños, alrededor de este lecho del río se colocan estatuas del protector budista de los niños, el Bodhisattva Jizo, dejadas por padres o visitantes en duelo, quienes también construirán montículos de piedra en un esfuerzo por ayudar a las almas de estos niños.

El Monte Osore también está salpicado de numerosos respiraderos que arrojan calor y azufre y se dice en la tradición que son puertas reales hacia diferentes infiernos, y otra leyenda es la de un puente que los muertos deben cruzar. Este puente cruza el río Sanzu, que se dice que es un río que los muertos deben cruzar para llegar al inframundo, similar a la leyenda del río Styx. A los ojos de los vivos parece un simple y pequeño puente arqueado, bermellón, pero para las almas de los muertos es un obstáculo formidable que hay que cruzar, para quienes han llevado una vida pacífica y virtuosa serán capaces de superar el obstáculo con bastante facilidad, mientras que aquellos que son menos puros tienen más dificultades e incluso pueden encontrarlo intransitable, se dice que las almas más miserables ni siquiera pueden ver el puente en absoluto. Es este puente el que conduce a un lugar misterioso ubicado dentro de la caldera del monte.

Aquí, al otro lado del puente, se encuentra un templo budista Sōtō Zen llamado Bodai-ji, que ha funcionado aquí de alguna manera desde 862 d.C. El templo conocido por bastantes misterios. En las instalaciones hay una colección de cuatro baños termales que se dice que pueden curar todo tipo de enfermedades y dolencias físicas, lo que los convierte en un destino popular para peregrinos y turistas. También hay una estatua de 2 metros de altura del Bodhisattva Jizo, en el templo, que según la leyenda cobrará vida por la noche y merodeará por los terrenos en busca de desterrar a cualquier demonio que pueda estar al acecho y para tratar de liberar a las almas y puedan cruzar el río.

Bodai-ji es quizás más conocido por una pequeña camarilla de médiums llamados itako, que son individuos místicos especialmente entrenados desde una edad temprana para hablar con el mundo espiritual. Las itako son todas mujeres, y tradicionalmente siempre fueron ciegas y fueron sometidas a extensos rituales de limpieza espiritual y entrenamiento, aunque en los tiempos modernos no todas son ciegas. El entrenamiento de itako es tan intenso, sus prácticas ascéticas tan severas y la vida tan espartana, que muy pocos eligen seguir este antiguo camino, por lo que hay menos de 20 de estos médiums en todo Japón, muchos de ellos con base en Bodai Ji.

Se cree que estos itako tienen el poder de penetrar en el mundo espiritual y canalizar a los muertos, a menudo con las voces y los gestos de los difuntos, por lo que son buscados por personas desesperadas por hablar con sus seres queridos perdidos. Dos veces al año, en verano y otoño, hay un festival de médium espiritual en el templo llamado “Itako Taisai”, al que convergen itako de todo el país para canalizar a los muertos y realizar diversos rituales. El festival es extremadamente popular y atrae a una multitud de visitantes, muchos de ellos amigos y familiares en duelo que desean acercarse a sus muertos.

El Monte Osore no trata solo de muerte, perdición y tristeza, ya que en el lado positivo hay un lugar que se considera el paraíso del budismo en la Tierra, se dice que se encuentra al otro lado del venenoso lago Usori desde una playa de arena blanca en su orilla llamada playa Gokuraku. En el verano, muchos peregrinos y visitantes se dirigen a esta playa desolada para rezar hacia la tierra del paraíso en la otra orilla y dejar diversos obsequios y ofrendas para los difuntos. En general, es una historia muy colorida de mitos y misterios, y es una tierra que probablemente nunca se comprenderá por completo, existiendo para siempre en cierto sentido en una especie de dominio paralelo único y propio.