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La Hora Muerta Empieza

La asombrosa historia de un gato apodado “El insumergible Sam”

24 junio, 2020

La guerra tiene dentro de sus variadas historias algunos casos verdaderamente extraños que se han deslizado por las grietas para permanecer alojados firmemente en el reino de lo extraño. Estos son los casos que fluctúan entre lo verdaderamente extraño y lo casi inspirador. Una de esas historias involucra a un gato muy notable que demostró que realmente demostró que estos animalitos tienen nueve vidas, logrando sobrevivir al hundimiento de tres naves separadas y esculpirse en los anales de las leyendas de la Segunda Guerra Mundial.

El personaje principal de estos sucesos, era un pequeño felino de colores blanco y negro de aspecto normal, pero había más en este gato de lo que parece. Comenzó su extraña odisea con el régimen nazi, en las fuerzas navales nazis de Kriegsmarinea como una especie de mascota a bordo del acorazado alemán Bismarck, un buque masivo que fue el primero de los dos acorazados de la clase Bismarck construidos para la Alemania nazi. Con 241 metros de longitud y un peso de 41.700 toneladas, el Bismarck era un monstruo temido por las fuerzas aliadas, y aquí el gato siguió su vida felizmente inconsciente de las batallas de la humanidad, solo cazando ratas y sirviendo como apoyo moral para la tripulación.

El 27 de mayo de 1941, el Bismarck estaba en lo que sería su primera y última misión, cuando el barco se enfrentó a un buque de guerra aliado llamado El Príncipe de Gales. Se produjo una feroz batalla, y al final el Bismarck se hundió, llevándose a la mayoría de la tripulación. Al final, solo 118 de los 2.200 tripulantes del barco sobrevivirían, además de un gato. Horas después de que el Bismarck cayera, la tripulación del destructor británico HMS Cossack recibió una vista extraña, la del pequeño gato flotando sobre un pedazo de restos. La tripulación recogió al empapado y tembloroso minino, y lo bautizaron como “Oscar”, un nombre que, de acuerdo al Código Internacional de Señales significaba “hombre al agua”. A partir de aquí sus aventuras continuarían.

Oscar se encontró a bordo del HMS Cossack en la misma capacidad que había servido en el Bismarck, una especie de mascota y amigo de la tripulación, solo que ahora estaba con los Aliados de la Royal Navy. En los próximos meses, el HMS Cossack llevó a cabo misiones de convoy en el Mar Mediterráneo y el norte del Océano Atlántico. Sin embargo, el 24 de octubre de 1941, el buque fue gravemente dañado por un torpedo disparado desde un submarino alemán, la cual produjo una explosión mortal que acabó con la vida de 159 personas de la tripulación. Hubo un intento de remolcar el barco a Gibraltar, pero finalmente se hundió y fue tragado por el mar. Entre los sobrevivientes de esta tragedia se encontraba el gato Oscar, una vez más encontrado flotando sobre un pedazo de escombros. Después de sobrevivir a dos barcos hundidos, se ganó el apodo de “Sam el insumergible”, pero su aventura aún no había terminado.

Sam fue transferido al portaaviones británico HMS Ark Royal, y las cosas salieron bien al principio, pero la tragedia no estaba muy lejos del valiente y extraordinariamente afortunado gato. Aunque se consideraba que el HMS Ark Royal era un “barco afortunado”, tras haber hecho algunas llamadas muy cercanas e incluso era parte de la flota que había derribado el Bismarck, parece que su suerte estaba a punto de agotarse. El 14 de noviembre de 1941, el HMS Ark Royal estaba regresando de Malta a Gibraltar, cuando fue atacado por el submarino Garman U-81, dejando al enorme barco revolcándose como una bestia herida. El portaaviones permaneció valientemente a flote mientras intentaban remolcarlo a Gibraltar, pero inevitablemente se hundiría, afortunadamente sin ninguna muerte. Una vez más, Sam fue encontrado en las olas en una tabla de madera, según los informes, “enojado pero ileso”. Lo subieron al HMS Lightning, luego lo trasladaron a HMS Legion, que era irónicamente el mismo bote que había intentado rescatar al cosaco. Después de esto, Sam fue retirado del servicio en el mar. Terminó en la casa de un marinero en Belfast llamada “Hogar de marineros”, donde vivió el resto de sus días en paz y murió por causas naturales en 1955, habiendo sobrevivido lo que la guerra le había lanzado.

La historia del “Insumergible Sam” se ha vuelto casi legendaria, y a menudo se cuenta entre los marineros reales, pero algunos han dudado de la veracidad de la misma. Como no hay menciones del gato en ninguna de las descripciones oficiales de ninguno de estos hundimientos, así como el hecho de que parece poco probable que el gato sobreviva a tragedias tan horribles. Sea cierto o no, un dibujo en colores pastel de Sam de la artista Georgina Shaw-Baker cuelga en el Museo Marítimo Nacional de Greenwich, y hay muchos de los que insisten en que todo es real. Si lo es o no, es un pequeño cuento inspirador y extraño, y uno ciertamente espera que realmente haya sucedido tal y como se describe.