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La Hora Muerta Empieza

La criatura prehistórica de cinco ojos que habitaba el océano

15 noviembre, 2020

Una criatura de cinco ojos, parecida a un camarón y de aspecto muy extraño que vivió en el océano hace más de 500 millones de años puede ser el “eslabón perdido” en la evolución de los artrópodos. Se desenterraron seis fósiles muy bien conservados en la Formación Yu’anshan en la parte sur de China y la criatura recién descubierta se ha llamado Kylinxia zhangia.

Los artrópodos comenzaron a prosperar durante el período Cámbrico (hace unos 543 millones y 490 millones de años) y todavía hay muchos en la actualidad. Se definen como invertebrados con exoesqueleto, cuerpo segmentado y apéndices con articulaciones. Los insectos (abejas, libélulas, hormigas), arácnidos (escorpiones, arañas), miriápodos (ciempiés, milpiés) y crustáceos (camarones, cangrejos, langostas) son todos ejemplos de artrópodos.

El Kylinxia zhangia tenía cinco ojos compuestos (dos que eran dos veces más grandes que el resto), una parte superior unida a su cuerpo; grandes “brazos” que se curvaban hacia arriba; y 15 extremidades articuladas que tenían espinas al final. Medía aproximadamente 7 centímetros de largo. Si bien algunas de sus características coinciden con otros artrópodos de la antigüedad, también tenía características muy extrañas que estaban presentes en otras especies.

Los restos estaban tan bien conservados que aún estaban presentes varios tejidos y glándulas digestivas. En un comunicado, Fangchen Zhao, profesor del Instituto de Paleontología y Geología de Nanjing (NIPG) de la Academia de Ciencias de China en Nanjing, China, y coautor del estudio, dijo: “Los fósiles de Kylinxia exhiben estructuras anatómicas exquisitas”, y agrega:“ Por ejemplo, tejido nervioso, ojos y sistema digestivo; estas son partes blandas del cuerpo que generalmente no podemos ver en los fósiles convencionales”.

Todavía faltan piezas en la historia evolutiva de los artrópodos, razón por la cual el descubrimiento de Kylinxia zhangia es tan importante. Dado que se sabía que varias de sus características estaban presentes en otras especies, se cree que Kylinxia zhangia es el “eslabón perdido” que los científicos han estado buscando.

Los investigadores compararon las características de Kylinxia zhangia con alrededor de 300 características de otros artrópodos en más de 80 grupos taxonómicos. Un antiguo antepasado de artrópodos llamado Opabinia también tenía cinco ojos, y un artrópodo marino cámbrico de un metro de largo llamado Anomalocaris tenía apéndices que se parecían a los de Kylinxia zhangia.

Han Zeng, quien es profesor asistente de NIPG y autor principal del estudio, explicó esto con más detalle: “Kylinxia representa un fósil de transición crucial predicho por la teoría evolutiva de Darwin”. “Sirve de puente en la brecha evolutiva desde Anomalocaris hasta los verdaderos artrópodos y forma un ‘eslabón perdido’ clave en el origen de los artrópodos, lo que aporta una fuerte evidencia fósil para la teoría evolutiva de la vida”. El estudio se publicó en la revista Nature donde se puede leer en su totalidad.