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La Hora Muerta Empieza

La extraña e inexplicable desaparición de una pareja que estaba de campamento

10 febrero, 2021

El 19 de marzo de 2020, Russell Hill, de 74 años, salió de su casa en Drouin, en la región de West Gippsland de Victoria, Australia, en su camioneta 4WD para recoger a Carol Clay, de 73 años, que vivía en Pakenham cerca de Melbourne. Los dos planeaban emprender un viaje de campamento al accidentado y remoto valle de Wonnangatta, en el este de Victoria High Country. El viaje fue un poco reservado, ya que Hill estaba casado y le había dicho a su esposa que estaba acampando solo, mientras que Clay le había dicho a su propia familia simplemente que se iría por unos días. Sin embargo, los dos se conocían desde hacía 20 años y ya habían realizado varios viajes de esta naturaleza, y de hecho este era su tercer viaje al Valle de Wonnangatta, por lo que para ellos todo iba con normalidad. Luego, el 20 de marzo, Hill se comunicó con su esposa Robyn usando una radio de alta frecuencia y también se comunicó con su amigo, Rob Ashlin más tarde ese día, pero se vio obligado a terminar la transmisión debido a la interferencia estática. Esa es la última vez que alguien escucharía de cualquiera de los dos campistas, y se convertirían en un extraño misterio que aún no se ha resuelto.

Durante una semana completa, los amigos y la familia se preocuparon cuando no hubo más contacto de la pareja, luego, el 27 de marzo, un grupo de campistas en la misma área hizo un descubrimiento sombrío. Encontraron el campamento y la tienda de Hill, y parecía que la tienda había sufrido quemaduras graves como si hubiera habido un incendio. El vehículo de tracción en las cuatro ruedas Toyota de Hill todavía estaba allí con sus llaves, al igual que todo su equipo y suministros, pero no había señales de ninguno de los campistas desaparecidos. Cuando la policía llegó al lugar, encontraron que los dos habían estado muy bien preparados y equipados, con abundante comida y agua, pero lo habían dejado todo en el campamento, lo que indica que dondequiera que hubieran ido, probablemente habían planeado regresar en breve. . Un detalle extraño era que faltaba el dron de la colina, que se sabía que se había llevado consigo y que siempre utilizaba para explorar el terreno, y tampoco había señales de él. Cuando la policía investigó esto, descubrieron que el dron no había subido ningún dato a la aplicación en su teléfono celular o en su cuenta, y no había evidencia digital de que se hubiera usado en absoluto. Entonces, ¿a dónde se fue? ¿Se lo llevaron?

Otra pista fue la tienda quemada. Cuando se examinó, al principio se especuló que el incendio había sido causado por un cargador de teléfono defectuoso, y al principio se supuso que tal vez habían salido en busca de ayuda después de que la tienda se incendiara, pero ¿por qué iban a salir a ese desierto accidentado sin suministros y por qué no se llevaron el vehículo? Era especialmente extraño teniendo en cuenta que Hill era conocido como un bosquimano experimentado, así que, ¿qué estaba pasando aquí? También se pensó que el incendio quizás había sido causado por el sobrecalentamiento del cargador del teléfono, lo que sugería que había comenzado después de que se fueran. ¿Salieron a buscar el dron perdido después de que quizás se había estrellado y luego se perdió? Incluso si fuera así, ¿por qué dejarían el campamento totalmente desprevenidos y a pie? Nadie sabía.

Se llevó a cabo una búsqueda masiva cubriendo un área extensa alrededor del campamento, utilizando perros rastreadores, aviones y cientos de policías, operadores de rescate y voluntarios, pero no se encontró ni un solo rastro de la pareja desaparecida. Fue muy inusual, porque aunque las personas a menudo desaparecen o se pierden en el área, muy rara vez desaparecen sin dejar rastro, como si se hubieran evaporado en el aire. Generalmente se encuentra algo, restos, huellas, algo, pero no con Hill y Clay. Un inspector detective del Escuadrón de Personas Desaparecidas, Andrew Stamper, diría de lo siguiente:

“He visto las pistas GPS de dónde han estado y prácticamente han cubierto todo el valle y su creencia es que, si Russell y Carol todavía estuvieran allí, los habrían encontrado o algún rastro de ellos. No hemos encontrado rastro alguno”.

La búsqueda finalmente se suspendió el 6 de abril sin ningún éxito, luego de lo cual los detectives de la Unidad de Personas Desaparecidas comenzaron a realizar una investigación que los llevó a analizar algunas de las posibilidades. Una idea era que los dos amantes secretos se habían escapado juntos, pero una mirada a sus antecedentes mostró que amaban profundamente a sus familias y que, como dijo un detective, “no eran personas que simplemente iban a decidir escapar y vivir fuera, en alguna parte”. Una perspectiva más oscura era que se habían suicidado, pero nuevamente no había nada que indicara que ninguno de los dos hubiera sido capaz de tal cosa y no había ninguna evidencia de ello. Esto llevó a los detectives a inclinarse hacia la posibilidad de que la pareja se hubiera encontrado con un juego sucio a manos de una parte nefasta, que los había asesinado, quemado el campamento para destruir cualquier evidencia y los había arrastrado al desierto para deshacerse de los cuerpos, pero ¿Quién y por qué?

Una idea era que Hill había estado usando su dron y encontró algo ahí fuera que se suponía que no debía ver, como un negocio de drogas o una cosecha de drogas. También podría haber sido una disputa con otros excursionistas u otros campistas que se había convertido en violencia, o simplemente una muerte emocionante al azar para un oportunista trastornado. Una idea que la policía consideró seriamente fue que la pareja pudo haber sido asesinada por un bosquimano solitario que merodeaba por el área llamada “Botones” o “el Hombre Botón”, debido al hecho de que usa botones y joyas con astas de ciervo. Los lugareños lo describen como un “extraño y solitario” y, según los amigos de Hill, el hombre desaparecido lo había encontrado en el bosque antes, y Buttons le dijo que no acampara allí. Sin embargo, no hay evidencia de que Buttons haya tenido algo que ver con la desaparición y, como ha dicho la policía, “ser espeluznante no es ilegal”. La policía se acercó a otras personas que también habían estado en el área en ese momento, pero nunca hubo nadie acusado formalmente ni evidencia que los vinculara con la desaparición.

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De manera bastante espeluznante, ha habido otras desapariciones misteriosas inexplicables en la misma área general, de hecho, otras dos desaparecieron durante un período de 12 meses a solo 60 kilómetros entre sí. Uno era un hombre llamado Neil Becker, que fue a caminar cerca del monte Stirling. Otro era un hombre llamado Conrad Whitlock, que igualmente salió de excursión cerca del monte Buller y nunca regresó ¿Existe alguna conexión entre estos, o se trata solo de la tierra agreste y salvaje que reclama a los que no están preparados? ¿Qué pasó con esta pareja y qué hacemos con todas las extrañas pistas que los rodean? Hasta el momento, nadie lo sabe, y el caso sigue siendo un obstinado misterio sin resolver.