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La Hora Muerta Empieza

La extraña historia de los “Vengadores” del Holocausto

1 febrero, 2021

Los seres humanos como especie tenemos un sentido profundamente arraigado de cuánto nos han hecho daño y el deseo de devolverlo. Tenemos un deseo instintivo de algo de equilibrio y justicia en las cosas, una fe quizás fuera de lugar en la idea de que si te dejo en paz, tú me dejas en paz, y si me agredes, también serás agraviado. Parece ser una parte indeleble de nuestro ser, y es por eso que la venganza se ha convertido en un tema de debate ético del que tanto se habla en nuestra sociedad. Si bien es natural querer devolver el golpe a aquellos que nos han hecho mal, un gran dilema moral es ¿en qué punto es demasiado? ¿Es correcto en absoluto? ¿Existe un punto en el que la venganza cruza algún límite invisible para pasar de un equilibrio entre el bien y el mal para ir tambaleándose hacia la oscuridad del alma humana? Un caso que ciertamente estimula tal discusión y debate ocurrió a raíz de una de las mayores manchas en la historia de la humanidad, cuando un grupo de individuos decididos buscó contrarrestar la violencia con igual violencia, llevando el ojo por ojo a un nuevo nivel.

Además de todas las luchas que se llevaron a cabo, la Segunda Guerra Mundial fue quizás la mayor atrocidad en la historia de la humanidad. El Holocausto promulgado contra el pueblo judío por la Alemania nazi y sus aliados tuvo alrededor de 6 millones de judíos que fueron tratados sin piedad en campos de concentración. Después de este evento, los sobrevivientes se encontraron perdidos y hechos jirones, a la deriva en una neblina e incapaces de adaptarse realmente a la vida normal después de la pesadilla que habían vivido. Para gran parte de la población aturdida y conmocionada la única palabra que se susurraba fue “venganza”.

La mayoría de la gente estaba enojada, hirviendo de odio hacia los nazis y pidiendo sangre a gritos, pero para la mayoría estas eran meras fantasías mórbidas y oscuras sobre las que no podían hacer nada, sino que intentaban reconstruir y encontrar una apariencia de normalidad, dejando esos pensamientos en el fondo de su mente. Sin embargo, para un grupo de supervivientes del Holocausto, esto era más que una simple fantasía, y tenían la intención de hacer algo al respecto.

Después del holocausto, una de las cosas más frustrantes y exasperantes para los judíos fue lo poco que se estaba haciendo para llevar a cualquiera de sus torturadores ante una verdadera justicia. A pesar de todo el caos que se había infligido, muy pocos realmente respondían por algo, y muchos de los que realmente fueron arrestados por su parte nunca fueron formalmente acusados ​​ni castigados, a veces alejándose sin ningún juicio. Fue una bofetada para muchos, que solo una pequeña fracción de los villanos responsables realmente recibía lo que merecía. De hecho, de una lista original de buscados de 13 millones de líderes nazis, personal de campos de concentración y otros involucrados en el genocidio, solo alrededor de 300 enfrentaron cargos o castigos graves. Esta situación provocó indignación y hubo algunos intentos de subvertir el proceso normal de justicia. Por ejemplo, el Mossad luego llevaría la justicia por sus propias manos, y había algunos justicieros dispersos, pero nada tan bien organizado o decidido a una venganza enfocada como un grupo que se formaría en el año 1945, que se llamaría a sí mismo “Nakam”, también conocidos como los “Nokmim”, literalmente “vengadores”.

La operación fue una creación de un poeta, escritor, activista y líder partidista judío hebreo yiddish llamado Abba Kovner, que había participado en el levantamiento judío en el gueto de Vilna y se obsesionó con la venganza después de una visita a los sitios de varios campos de concentración y hablando con supervivientes del Holocausto. El encantador y persuasivo Kovner sintió que las avenidas normales de la justicia no eran suficientes, que la difícil situación del pueblo judío había sido olvidada, por lo que su plan era simple. Quería aniquilar a tantos alemanes como fuera posible. Kovner se dedicó a reclutar una tripulación heterogénea de unos 50 supervivientes del Holocausto, hombres en su mayoría de 20 años y con el mismo deseo de venganza grabado en sus mentes, y sus fervientes creencias eran bastante extremas, por decir lo menos.

Creían que la única forma de asegurarse de que los horrores de otro Holocausto no volvieran a asomar a su pueblo era imponer a los alemanes un número de muertos similar al que se les había hecho, 6 millones de alemanes para ser exactos, lo que Kovner llamó “una nación por una nación”. Kovner creía que solo un acto de retribución catastrófica en la misma magnitud del Holocausto mismo conmocionaría al mundo para que actuara y terminaría con lo que Kovner vio como “la bancarrota moral” del mundo en general en relación con el Holocausto. Decía: “El acto debería ser impactante. Los alemanes deben saber que después de Auschwitz no se puede volver a la normalidad”.

El Nakam empezó siendo pequeño. Cazarían a ex oficiales de las SS y otro personal nazi a quienes habían marcado para la muerte y llevarían a cabo muertes con lo que estuviera a su disposición Ahorcamientos, disparos, accidentes orquestados e incluso un caso en el que un ex oficial de alto rango nazi fue encontrado sin vida en su cama de hospital después de haber sido inyectado con queroseno, y muchos de estos fallecimientos se organizaron para que parecieran suicidios. Los Nakam usarían identidades falsas y disfraces de policías o personal médico para ayudarlos en sus infiltraciones, y no estaban por encima de viajar a otros países para ejecutar sus sentencias extrajudiciales, incluidos España, América Latina, y Canadá, pero todo esto fue muy lento, desordenado, desorganizado y no tuvo el impacto que Kovner había esperado. Habían acabado con quizás unas pocas docenas de esta manera, lo que no estaba haciendo mella en su objetivo de 6 millones de alemanes. Necesitaban una terrible y decisiva pérdida de vidas de un solo golpe, y así nació lo que llamaron el “Plan A”.

La idea detrás del Plan A de Nakam era en esencia bastante simple, básicamente se reducía a envenenar el suministro de agua de una importante ciudad alemana para acabar a tantos ciudadanos como sea posible. Descubrieron cuatro objetivos potenciales para sus oscuros planes, Hamburgo, Nuremberg, Frankfurt y Munich, y finalmente se decidieron por Nuremberg. Con el objetivo adquirido, se dispusieron a conseguir el veneno que necesitarían y se infiltraron en el suministro de agua municipal de Nuremberg. Un hombre llamado Joseph Harmatzwas fue acusado de infiltración usando una identidad falsa, y el propio Kovner viajó a la Palestina Mandatoria, el nuevo estado judío en espera, para obtener el veneno, pero terminarían golpeando obstáculos.

Aunque Harmatzwas pudo utilizar sobornos para instalar a un ingeniero llamado Willek Schwerzreich dentro de la compañía municipal de agua y obtener acceso a los planos del sistema de agua y el control de la válvula principal de agua, Kovner tuvo algunos tropiezos. Finalmente pudo obtener algo de veneno después de las dificultades iniciales, incluida la detención por el Mossad para interrogarlo. Sin embargo, mientras viajaba de regreso a casa fue detenido por funcionarios británicos que sospechaban de sus documentos de identificación falsos que lo marcaban como parte de la Brigada Judía que regresaba de la licencia, y presa del pánico arrojó todo su botín de veneno por la borda. Kovner se vio obligado a regresar sin nada, lo que probablemente era lo mejor porque las personas dentro de su propia organización tenían algunas dudas sobre la aniquilación de cientos de miles de civiles inocentes, incluidos mujeres y niños. Sin embargo, hubo menos problemas con acabar con aquellos que habían estado directamente involucrados con el Holocausto, por lo que se lanzó su Plan B.

El Plan B tenía un alcance un poco más modesto, y buscaba envenenar el pan de unos 50.000 oficiales de las SS que estaban detenidos en los campos de prisioneros de guerra en Nuremberg y Munich. Se dedicaron a adquirir arsénico localmente y luego se infiltraron en panaderías de la región que abastecían a los campos de prisioneros, y finalmente envenenaron unas 3.000 barras de pan que se enviaron al campo de internamiento de Langwasser. Sin embargo, mientras alrededor de 2.000 prisioneros de guerra alemanes enfermaron terriblemente, parece que pocos o ninguno de ellos murieron realmente, lo cual es curioso porque más tarde una investigación estimaría que había suficiente arsénico escondido en la panadería para matar a aproximadamente 60.000 personas. Una idea es que el arsénico se había esparcido demasiado, mientras que otra es que los prisioneros de alguna manera sintieron que algo no estaba bien y no comieron lo suficiente. Es un misterio, pero el fracaso fue fundamental para asegurarse de que tramas similares no avanzaran en otros campos de prisioneros, y ese fue el final del Plan B.

Irónicamente, todo esto se financió en parte comprando billetes de 5 libras esterlinas falsificados por prisioneros judíos en campos de concentración y vendiéndolos en el mercado negro italiano, lo que es más grave, pero, lamentablemente, no logró lo que los Nakam habían estado buscando. La mayoría de los miembros restantes se disolvieron después de eso, con la promesa de volver a movilizarse si alguna vez lo solicitaban, aunque algunas células permanecieron activas hasta la década de 1950, formando varios grupos separatistas. La mayoría regresó a Israel entre 1950 y 1952, muchos resentidos porque sus actos de venganza finalmente no habían tenido éxito, nunca admitieron remordimientos y hasta sus últimos días convencidos de que los alemanes merecían lo que les esperaba.

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A lo largo de los años, envejecieron y murieron, hasta que en el 2019 solo se sabía que existían 4 miembros sobrevivientes, aún comprometidos con lo que habían hecho, sin arrepentirse e insistiendo en que lo que habían hecho era “un acto de gran importancia”. Ninguno de ellos ha sido acusado de ningún delito. En cuanto al propio Kovner, se volvería muy activo en la nueva nación de Israel después de que declarara su independencia en 1947. Se convertiría en capitán de la Brigada Givati ​​y sería muy activo durante la guerra árabe-israelí de 1948. Fue controvertido incluso dentro de su propia nación, un extremista de fuego que llamaba al enemigo “perros” y “víboras” y provocó controversias en su nueva patria, que lo vio como un esparcidor de propaganda horrible. En sus últimos años continuaría su activismo, aunque nunca asumió un rol político, y moriría en 1987 de cáncer, dejando atrás un gran legado.

La historia de los Nakam se ha publicado en numerosas ocasiones, ha sido el foco de un convincente documental llamado Holocaust: The Revenge Plot, y nos deja mucho para reflexionar. Si bien ciertamente hay quienes comprenderán lo que estaban tratando de lograr a la luz de las atrocidades que conocieron, hay muchos que sin duda lo lamentan. ¿Qué tan lejos es demasiado cuando se trata de venganza? ¿Hay un punto al que lleguemos cuando se convierte en un ciclo de violencia sobre violencia? ¿Hay alguna manera de condonar lo que estos hombres indudablemente valientes y decididos estaban tratando de lograr o eran tan monstruosos como los que buscaban castigar? Es un debate antiguo que probablemente continuará hasta el fin de los tiempos, y mientras tanto, la historia de los Vengadores del Holocausto sirve como una rareza histórica curiosa, y quizás una lección en cierto sentido del costo de seguir el camino de la furia.