Saltar al contenido
La Hora Muerta Empieza

La fantástica y desconcertante historia de Jim, el perro maravilla

3 febrero, 2021

Entre todos los psíquicos a lo largo de la historia, en realidad hay bastantes que en realidad eran supuestamente animales. Un caso muy conocido es el de un perro de modales apacibles que al principio no parecía gran cosa, pero que pasaría a ser una sensación absoluta y un misterio persistente sin resolver.

El perro llamado Jim vino al mundo en 1925 en West Plains, Missouri. Un setter inglés nacido de ganado de campeonato, la raza era muy apreciada como perros de caza, por lo que cuando nació la camada se vendieron rápidamente, todos excepto Jim porque resultó que era el enano de la camada. Sin compradores dispuestos, fue vendido a un precio muy reducido a un amigo del cazador local Sam Van Arsdale. El hombre aceptó al cachorro y su sobrina se hizo cargo de él hasta que tuvo la edad suficiente para comenzar a entrenar para cazar. Van Arsdale pensó que, a pesar de ser un enano, después de todo Jim podría resultar un buen perro de caza, por lo que lo llevó al mejor adiestrador de perros de la zona, Ira Irvin. Los resultados dejaron mucho que desear. Según los informes, Jim se negó a participar en el entrenamiento, en lugar de eso, simplemente se sentaba en silencio a la sombra mirando a los otros perros y no respondía a los intentos de enseñarle algo. Irvin lo llevaría de regreso a Van Arsdale frustrado y le diría que no había nada que hacer con él y que no valía nada como perro de caza. El cazador consideró regalar a Jim, pero decidió mantenerlo como un perro casero ya que era muy dócil, dulce y tenía “ojos fascinantes que lucían humanos”. Sin embargo, el perro tenía algunas sorpresas en él.

Un día, Van Arsdale salió a cazar con otros perros y decidió llevar a Jim solo para ver qué pasaba. Sobre todo esperaba que Jim se sentara y tomara una siesta debajo de un árbol mientras cazaban, pero para su sorpresa, tan pronto como se encontraron con algunas codornices, Jim fue el primero en salir corriendo y señalarlas. Cuando dispararon a una codorniz, Jim inmediatamente la recogió y se la llevó al asombrado Van Arsdale como si hubiera estado haciendo esto toda su vida. Jim había actuado como un perro de caza perfectamente entrenado, a pesar de lo que había dicho Irvin, y se convirtió en el mejor perro de Van Arsdale. De hecho, Jim resultó ser tan bueno cazando que ayudó a capturar más codornices que cualquier otro perro de caza conocido, y eventualmente aparecería en la revista Outdoor Life como “El perro de caza del país”. Nada mal para un enano que no pudo “superar” el entrenamiento oficial, sin embargo, Jim todavía tenía más sorpresas por venir.

En un viaje de caza, Van Arsdale decidió tomarse un descanso y le dijo a Jim que deberían descansar bajo un árbol de nogal cercano, después de lo cual el perro corrió rápidamente hacia él, a pesar de que había varios otros tipos de árboles alrededor. Desconcertado, el cazador le dijo a Jim que fuera a otros tipos de árboles, como nogales y cedros, lo que el perro hizo sin falta. Van Arsdale incluso hizo que el perro corriera hacia un tocón de árbol y luego una lata por ahí y Jim también lo hizo. Parecía que el perro realmente entendía lo que le decían, así que cuando llegaron a casa, Van Arsdale lo probó un poco más, y Jim señaló diferentes colores y marcas de automóviles perfectamente. En poco tiempo, comenzaron a atraer audiencias de buscadores de curiosidades, y Van Arsdale hacía que Jim señalara “la mujer con un bebé”, “la que usa un traje” o “el hombre con bigote”, lo que el perro hacía sin perder el ritmo.

El perro incluso respondía a otras personas pidiéndole que señalara cosas, y Jim también ejecutaba órdenes complejas. Incluso respondía preguntas que parecían imposible que un perro supiera. Por ejemplo, cuando se le preguntó qué había hecho rico a Henry Ford, Jim corrió hacia un auto modelo Ford y puso su pata en él, y cuando le preguntaron qué pensaba de Dios, corrió hacia un sacerdote entre la multitud. Igual de espectacular es que a veces la gente gritaba órdenes de la audiencia en otros idiomas y Jim aún podía seguirlas. Tan asombroso como fue todo esto, fue durante estas increíbles actuaciones improvisadas que Jim comenzó a mostrar una habilidad aún más impresionante.

En un momento, Van Arsdale, casi como una broma, le pidió a Jim que señalara “el hombre que vende hardware”, algo que, por supuesto, no podía saber, pero sin embargo, Jim corrió hacia un hombre que acababa de vender hardware. “Muéstrame un visitante de Kansas City” obtuvo el mismo resultado, al igual que otros comandos para señalar a las personas según criterios que nadie podía saber. Cuando se le pedía que mostrara a todos a dónde ir cuando estaban enfermos, Jim se acercaba a un médico entre la multitud, y si se le pedía que corriera hacia una mujer embarazada de un niño o una niña, podía hacerlo con precisión. También seleccionaba personas en función de lo que tenían en los bolsillos, buscaba objetos ocultos y adivinaba correctamente los nombres de las personas que estaban escritas en hojas de papel. Uno de sus trucos más populares era hacer que alguien escribiera el número de placa de un automóvil sin mostrárselo y el perro se alejaría con éxito para encontrar el automóvil. Parecía que este inusual canino no solo era increíblemente brillante, sino también psíquico.}

Van Arsdale comenzó a llevar a Jim de gira, donde sorprendió al público y atrajo a una multitud de personas que iban a ver a “Jim el perro maravilla”. Sus predicciones comenzaron a volverse más complejas, quizás la más famosa fue su capacidad para predecir quién ganaría el Derby de Kentucky. Los nombres se escribirían en tiras de papel y se le pedía al perro que señalara al ganador, lo que haría con éxito y de manera asombrosa durante siete carreras consecutivas. En 1936, predijo quién ganaría la Serie Mundial, e incluso predijo quién ganaría las elecciones presidenciales entre Franklin Roosevelt y Alf Landon.

MIRA TAMBIÉN:

Mientras todo esto sucedía, Jim apareció en varios artículos de noticias, así como en Ripley’s Believe it or Not. Actuó frente a los reporteros e incluso en una sesión conjunta de la Legislatura de Missouri que fue convocada para vigilar a Jim, y en ningún momento nadie pudo encontrar ninguna evidencia de engaño o de que Van Arsdale de alguna manera le indicara al perro con señales con las manos. Jim fue presentado para ser estudiado por la Universidad de Washington, St. Louis y la Universidad de Missouri en Columbia, ninguna de las cuales pudo explicar cómo hacía lo que hacía, así como varios veterinarios de primer nivel que estaban igualmente desconcertados. Jim pasó prueba tras prueba, dejando perplejos a psicólogos y veterinarios. Un veterinario, el Dr. Sherman Dickinson, diría que Jim “poseía un poder oculto que tal vez nunca volvería a tener un perro en muchas generaciones”.

La fama de Jim trajo varias ofertas, incluidos anuncios de comida para perros e incluso una película de Hollywood, pero Van Arsdale, curiosamente, las rechazó todas. De hecho, nunca ganó dinero con Jim, nunca cobró por sus demostraciones o espectáculos. Esto es intrigante, porque tiende a alejar la idea de que se trataba de un engaño de algún tipo perpetrado por dinero. De hecho, hubo varias personas que estaban decididas a desacreditarlo todo como un fraude, pero nadie pudo hacerlo con éxito. Jim continuó asombrando a la gente de todo el país, y si él era el verdadero negocio o no, dio esperanza y asombro a las personas que en aquel momento sentían los aplastantes problemas económicos de la época. La biógrafa de Jim, Nancy Dailey, ha dicho sobre esto:

“Las personas perdían sus casas, perdían granjas, no había mucho que hacer. Entonces, si estaban en la ciudad y veían a Jim, esto era, en primer lugar, gratis y en segundo lugar, asombroso; dejarían de pensar en los problemas por los que estaban atravesando”.

Jim era querido por muchas personas, y el gobernador de Missouri incluso firmó un proyecto de ley que convertía a Jim en el perro maravilla oficial en Missouri. El asombroso Jim continuaría inspirando asombro y fascinación hasta 1937, cuando trágicamente colapsó y murió durante una cacería a la edad de 12 años. La muerte de Jim causó conmoción en todo el país y una gran cantidad de apoyo, con los Van Arsdale tratando de enterrar a Jim en el cementerio Ridge Park en Marshall, un cementerio para humanos. No estaba permitido en ese momento, pero el cementerio creó una tumba especial justo fuera de los límites del cementerio, que curiosamente eventualmente se convertiría en parte del cementerio a medida que se expandiera hacia afuera. De hecho, se convertiría en la tumba más visitada del cementerio. En 1999, se construyó un parque conmemorativo en Marshall, Missouri, donde murió, en su honor, con una estatua de bronce de Jim, y hay un evento anual en la ciudad llamado El Día de Jim el Perro Maravilla. Hasta el día de hoy, nadie ha sido capaz de explicar realmente los fenómenos que rodearon a Jim, y sigue siendo una historia asombrosa y conmovedora, así como un perrito bastante genial.