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La Hora Muerta Empieza

La misteriosa historia de los auténticos Bella y Bestia

1 marzo, 2021

Siempre ha habido personas en la periferia de la sociedad que no han podido encajar o pertenecer debido a características físicas inusuales o aberrantes. En un momento hubo palabras para esas personas: “monstruos”, “abominaciones” y muchas otras. Mientras que en esta época esas personas tendrían acceso a una vida normal, este no siempre fue el caso. Sin embargo, algunas de estas personas lograron salir de la oscuridad, y uno de esos casos es el “Hombre Salvaje” que logró abrirse camino de esclavo, bufón de la corte, noble respetado con una novia y una vida feliz, posiblemente haya influido en la historia de La Bella y la Bestia en el proceso.

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El hombre que sería conocido como Petrus Gonsalvus, o en español Pedro González, nació en el año 1537 en la isla de Tenerife, en las Islas Canarias. Nació con una afección llamada hipertricosis, más comúnmente conocida como “síndrome del hombre lobo”, en la que a la víctima le crece pelo por toda la cara y el cuerpo, haciéndolos lucir como un animal. Fue vendido desde muy joven como esclavo, su rara condición llamó la atención de forasteros, y terminó siendo donado a la corte de Enrique II, rey de Francia en 1547, donde fue llamado un “salvaje”, el “hombre del bosque”, y otros apodos desagradables, solo exacerbados por el hecho de que cuando llegó allí por primera vez, no podía hablar, sino que se comunicaba a través de gruñidos. Aquí fue visto como menos que un humano, más un animal que un hombre, y los médicos de la corte lo examinaron extensamente tratando de averiguar qué tipo de criatura era. A Petrus lo encerraban en un calabozo, de vez en cuando lo sacaban en una jaula para diversión de los invitados y le decían que actuara como un salvaje y comiera carne cruda.

En algún momento, Enrique II decidió que quería probar un experimento. Decidió liberar a Petrus de esa mazmorra húmeda e intentar criarlo como un niño normal, brindándole una educación formal y vistiéndolo con el atuendo típico de la época. De hecho, Petrus fue educado como un noble, y durante este tiempo el Rey le tomó bastante simpatía, infinitamente fascinado por el hecho de que, a pesar de su apariencia feroz y animal, Petrus actuaba como una persona normal y era incluso más inteligente que el promedio. Aprendió a hablar e interactuar con la gente bastante bien. Petrus aprendió matemáticas, arte, latín, literatura francesa e incluso técnicas militares, y absorbió vorazmente todo este nuevo conocimiento, demostrando además que no era una especie de híbrido hombre-animal, como se había sospechado anteriormente, sino más bien un talento en crecimiento. Petrus se convirtió en un elemento habitual de la corte y pronto fue visto como un noble a pesar de su impactante apariencia salvaje.

En 1559, Enrique II fue asesinado en un concurso de justas, dejando a Petrus al cuidado de la esposa de Enrique, Catalina de ‘Medici, que no fue tan amable con el niño. A menudo se la ha descrito como cruel y calculadora, un poco desquiciada podría ser una descripción adecuada, y durante un tiempo, Petrus fue tratado como un animal una vez más. Sin embargo, luego se le ocurrió una idea para experimentar más con Petrus, decidiendo ver qué pasaría si se casaba con una mujer hermosa, con el objetivo final de ver qué tipo de descendencia producirían. Con este fin, tan pronto como Petrus tuvo la edad suficiente, una hermosa mujer llamada Catherine, la hija de uno de los sirvientes del castillo, fue asignada para ser su esposa, sin tener ni idea de cómo era realmente hasta el día de su boda que también fue calculado por la Reina.

Para sorpresa de todos, aunque al principio simplemente se vieron obligados a vivir juntos y la mujer se horrorizó, Catherine y Petrus terminaron enamorándose, casándose y sus dos primeros hijos demostrando ser completamente normales en todos los sentidos, para el desconcierto de la Reina, aunque sus próximos cuatro hijos exhibirían la condición de su padre. En ese momento, toda la familia fue enviada a una gira por Europa, convirtiéndose en celebridades en el proceso, quedando bajo el ala de Margaret, la duquesa de Parma, antes de finalmente establecerse nuevamente y retirarse bajo el cuidado de un duque en Italia. Durante su tiempo de gira, se les atribuye el inicio del fenómeno de los espectáculos de circo en Francia, sin embargo, Petrus y sus hijos igualmente afligidos nunca se libraron de la concepción popular de que eran poco más que animales domesticados y entrenados. Sin embargo, vivieron con relativo lujo, con una de las hijas afligidas, Antoinetta, entregada a una familia noble en Bolonia, Italia, y las demás también terminaron viviendo con familias nobles.

Los registros de la vida posterior de la familia son incompletos. Se sabe que Petrus asistió a los bautismos de dos de sus nietos, pero poco más se sabe desde el momento en que se bajó del circuito turístico hasta su muerte en 1618. Se cree que su historia quizás haya sido una de las inspiraciones de la historia clásica. La Bella y la Bestia, escrito por la novelista francesa Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve en 1740. Se desconoce cuánto influyó la historia de este hombre extraño en esta gran obra, pero ciertamente parece encajar, y esta historia de un monstruo maltratado que llegó a prominencia y casarse con una mujer hermosa para vivir una vida normal es una rareza histórica colorida y curiosa como mínimo.