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La Hora Muerta Empieza

la misteriosa historia de Nicolas Flamel, el inmortal

15 marzo, 2021

Desde los albores de los tiempos, desde que la humanidad se dio cuenta de nuestra propia mortalidad, ha habido quienes han tratado de detener el inevitable acercamiento de la muerte. La búsqueda de la inmortalidad se ha convertido en un tema común de obsesión en muchas historias a lo largo de la historia, desde los antiguos emperadores chinos que buscaban elixires de vida hasta aquellos que buscaban la verdadera “Fuente de la Juventud”, para lograr la inmortalidad. Sin embargo, si bien todo parece ser un sueño puramente mítico sin base en la realidad, también ha habido quienes han afirmado que realmente lo lograron.

Uno de ellos fue un hombre que vivió en el siglo XV, quien supuestamente encontró los secretos de la vida eterna a través de la magia y la alquimia antiguas. El hombre conocido como Nicolas Flamel nació en el año 1330, pasó a vivir a París y se convirtió en escriba y vendedor de manuscritos. Tenía dos humildes tiendas en París y se casó con una mujer llamada Perenelle en 1368. Todo esto parece bastante mundano en su mayor parte y, de hecho, en vida no se habló mucho de Flamel, pero después de su muerte todo cambió y las personas comenzarían a mencionar historias extrañas que lo catapultaron a una figura más grande que la vida con una miríada de misterios.

Fue en el siglo XVII, cientos de años después de la muerte de Flamel en 1418, cuando las historias de la vida mística y secreta de Flamel comenzaron a circular, describiéndolo como mucho más que un humilde escriba y librero. Se afirmó que, de hecho, había estado profundamente interesado en las artes místicas de la alquimia, un interés que se había convertido en una obsesión que comenzaba con un sueño. Cuenta la historia que una noche tuvo un vívido sueño de un ángel, que se le acercó mostrándole un libro y proclamando “Mira bien este libro, Nicolás. Al principio no entenderás nada en él, ni usted ni ningún otro hombre. Pero un día verás en él lo que ningún otro hombre podrá ver”. En el sueño, Nicholas había alcanzado el libro pero se despertó antes de que pudiera tocarlo. Durante los días siguientes, el sueño surrealista acechaba en el fondo de su mente, solo para volver a chocar contra él con la llegada de un misterioso desconocido a su tienda.

El hombre llegó de la calle con un libro que dijo que necesitaba vender por dinero, lo que no era particularmente extraño considerando la línea de trabajo de Flamel, pero lo extraño fue que inmediatamente lo reconoció como el mismo libro que el ángel había estado sosteniendo en su sueño. Flamel compró inmediatamente el libro y lo llevó a su estudio para examinarlo. La portada era de cobre labrado ornamentado de aspecto antiguo, adornado con símbolos y diseños arcanos, y al abrirla se mostraba que aparentemente fue escrito por “Abraham el judío, príncipe, sacerdote, levita, astrólogo y filósofo”.

Esto fue seguido por una letanía de advertencias al lector de que el libro estaba siendo maldecido por aquellos que no eran dignos de leerlo, seguidas de páginas y páginas de texto críptico, diseños, ilustraciones, diagramas y símbolos, todo escrito en una mezcolanza ininteligible del griego hebreo antiguo y de otros idiomas, la mayoría de los cuales no entendía y algunos que nunca antes había visto. Flamel aparentemente sabía lo suficiente para reconocer que el libro tenía algo que ver con la alquimia, y sospechaba que había secretos profundos dentro de sus páginas, pero en ese momento estos eludieron. Así comenzó su obsesiva búsqueda por descifrar el libro.

Flamel supuestamente pasó a hacer de la comprensión del libro el trabajo de su vida, pasando febrilmente todo su tiempo disponible recorriendo París en busca de pistas y encerrado en su estudio encorvado sobre él. Pasaría alrededor de 21 años haciendo esto, desbloqueando lentamente ciertos fragmentos del manuscrito, pero aun así no lo lograba del todo. Luego decidió emprender un viaje a España, donde vivían muchos judíos exiliados en ese momento, para ver si podía encontrar más respuestas allí. Fue en algún momento durante su viaje a España cuando Flamel supuestamente conocería a un erudito y sabio judío llamado Maestro Canches, quien identificó el libro de Flamel como una copia del Libro original de Abramelin el Mago, uno de los más grandes maestros que estudió los misterios de la Cabalá mística. Se decía que este libro se había perdido hace mucho tiempo, pero que siempre encontraría su camino hacia una persona que estaba destinada a sus secretos. El sabio tradujo las pocas páginas que Flamel había traído consigo, antes de aceptar regresar a París con la suya para ayudar con el resto. Lamentablemente, Canches moriría antes de que se completara, pero Flamel había aprendido lo suficiente para continuar decodificando el manuscrito él mismo.

Según el relato, Flamel tardó tres años en terminar la traducción, desbloqueando en el proceso sus vastos poderes mágicos. Por un lado, se dice que aprendió el secreto para crear la legendaria Piedra Filosofal, la clave del codiciado arte de la transmutación, o convertir metales básicos como el mercurio en oro, una habilidad que los alquimistas buscaban durante mucho tiempo. Curiosamente, durante este tiempo, parece que Flamel se volvió repentina e inexplicablemente rico, sospechoso de serlo mediante el uso de la alquimia. Él y su esposa comenzaron a dar cantidades masivas de dinero a varios proyectos filántropos, así como a hacer donaciones a la Iglesia, sin que nadie pudiera averiguar de dónde venía todo ese dinero. El rey Carlos VI de Francia incluso ordenó una investigación sobre Flamel por sospecha, pero no se encontró nada que pudiera explicar esta riqueza y ninguna señal de tratos turbios.

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Los registros históricos indican que, oficialmente, Flamel murió en el año 1418 a la edad de 88 años, después de lo cual su casa fue saqueada por personas que dispuestas a robar la Piedra Filosofal y el Libro de Abramelin, pero nunca se encontraron. A principios del siglo XVII, un hombre llamado Dubois afirmó ser descendiente de Flamel, y también que había heredado algunos de los secretos y podía fabricar oro a partir de plomo. Cuando el poderoso Cardenal Richelieu se enteró de esto, trató de extraer el secreto de Dubois, finalmente recurriendo a encarcelarlo y robarle el libro, pero aparentemente nunca pudo entenderlo, y luego de eso se desconoce el paradero del misterioso texto. El siglo XVII también vio aparecer repentinamente varios textos que hablaban de la destreza alquímica de Nicholas Flamel, y también aparecieron libros supuestamente escritos por él, hasta el punto de que se volvió legendario y sirvió para alimentar la popularidad masiva de la alquimia en ese momento, incluso referenciada en Los diarios de Isaac Newton a “El Caduceo, los Dragones de Flammel”. Mientras tanto, comenzaron a circular rumores de que Flamel no solo había logrado la hazaña de la transmutación, sino que también había aprovechado los secretos de la inmortalidad.

Aunque supuestamente Flamel había muerto en el siglo XV, comenzaron a aparecer historias de que no todo era lo que parecía. Además de varios supuestos avistamientos de Flamel mucho después de que debería haber muerto, en el siglo XVII, un arqueólogo llamado Paul Lucas estaba en Broussa, Turquía, enviado por el rey Luis XIV en una misión de investigación. Mientras estuvo allí, Lucas conoció a un sabio filósofo que le dijo que Flamel y su esposa habían aprovechado los secretos de la inmortalidad mediante el uso de la Piedra Filosofal. Según este filósofo, con los secretos de la Piedra Filosofal una persona podía vivir miles de años, y había quienes lo habían logrado, incluido Flamel. A Lucas le dijeron que Flamel y su esposa habían alcanzado la inmortalidad, habían fingido sus propias muertes y funerales y luego se habían mudado a la India, donde todavía vivían. Aunque Lucas se mostró escéptico al principio, comenzó a creer cuando el filósofo describió el Libro de Abraham y cómo Flamel había llegado a su posesión. ¿Flamel realmente había logrado vencer a la muerte? Nadie lo sabe realmente.

Flamel seguiría siendo un elemento fijo del mundo alquímico en los siglos posteriores, mencionado en varias obras de ficción e incluso abriéndose camino en la cultura pop moderna, apareciendo en la novela Harry Potter y la piedra filosofal y su adaptación cinematográfica, así como en su película derivada Animales fantásticos: Los crímenes de Grindelwald. Por supuesto, considerando que Flamel nunca fue realmente conocido como alquimista hasta los libros publicados siglos después de su muerte, se argumenta que estos no eran más que mitos disfrazados alrededor de una figura histórica real para vender libros, los manuscritos que se le atribuyen escritos por alguien más, todo ello embellecido en el mejor de los casos y pura fabricación en el peor.

Nos deja preguntándonos cuánto de todo esto se basa en datos reales, dónde termina el mito y comienza la realidad. Nicholas Flamel ciertamente existió, pero ¿fue alguna vez un alquimista todopoderoso que encontró los secretos del universo y de la vida eterna? ¿O todo esto es solo tradición y leyendas? ¿Es solo una figura histórica envuelta en un mito, o tal vez está ahí afuera en este momento, todavía tan vigoroso y vivo como siempre? Es difícil de decir, pero Nicholas Flamel definitivamente ha dejado su huella en la historia de una forma u otra.