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La Hora Muerta Empieza

La misteriosa historia de un mago japonés

18 enero, 2021

A lo largo de la historia japonesa, se pueden encontrar muchos cuentos e historias de individuos misteriosos similares a los magos o hechiceros en Occidente, y entre estos los más conocidos son los llamados onymoji, que se traduce directamente como “aquellos que estudian el yin y el yang”. Mediante el uso de la práctica de onmyodo, o “el camino del yin y el yang”, se atribuyeron numerosos poderes y habilidades a estos magos, incluida la capacidad de adivinar el futuro a través de la astrología, la lectura de la mente, la clarividencia y la capacidad de controlar espíritus para diversos fines o para exorcizarlos. Los onymoji eran muy respetados y temidos, a menudo integrantes de la corte imperial como asesores, y uno de los más poderosos y famosos de todos era un hombre llamado Abe no Seimei, o Seimei Abe, un mago japonés que estaba entre los más poderosos que existieron, y ha logrado trascender la historia real para impregnarse de leyendas y mitos.

Al igual que el mago Merlín de Occidente, la vida de Abe no Seimei está tan imbuida de cuentos y leyendas sorprendentes que a menudo es difícil separar los hechos de la ficción. Se sabe que efectivamente fue una persona real nacida en el año 921 d.C., y que era descendiente del gran poeta Abe no Nakamaro, aunque incluso su nacimiento está impregnado de leyendas. Uno de los más populares es que su padre también era un onmyoji, y su madre era un kitsune, o un espíritu de zorro que cambia de forma, por lo que comenzaría a mostrar una gran destreza mágica desde una edad temprana. Se dice que incluso cuando era niño, Seimei manifestaba potentes habilidades sobrenaturales, como la capacidad de ver espíritus y hablar con animales. Pudo ver fácilmente la verdadera forma de su madre a través de su disfraz humano, y de manera impresionante, supuestamente podía controlar a los demonios, llamados oni, así como a otros espíritus a la edad de 5 años, capaz de obligarlos a cumplir sus órdenes y convertirlos en su espíritus sirvientes, llamados shikigami.

En años posteriores, estudió astrología y perfeccionó sus habilidades en onmyodo, y finalmente se convirtió en el Onmyoji y astrólogo de la corte oficial del Emperador, que era un cargo real en ese momento, ocupando el lugar de su propio maestro, Kamo no Yasunori. El puesto generalmente implicaba realizar diversas ceremonias y rituales, así como adivinar el futuro, lanzar hechizos para todo tipo de cosas, desterrar a los malos espíritus, traer buena fortuna, hacer lecturas astrológicas y guiar a la corte en una dirección próspera. Fue durante sus días en la corte cuando la reputación de Seimei como un mago poderoso realmente despegó. Era conocido por su habilidad para encontrar objetos perdidos o robados, así como para adivinar el género de los bebés, y era un exorcista consumado y un astrólogo incomparable, capaz de predecir eventos futuros con una precisión asombrosa. También estaba extremadamente dotado con el poder de la geomancia, que es una técnica de adivinación que implica interpretar las marcas en el suelo o los patrones formados por puñados de tierra, rocas o arena arrojados. Durante este tiempo, supuestamente evitó muchos desastres y escribió muchos libros sobre adivinación, pero aunque era muy respetado, no estaba exento de enemigos.

Uno de los principales enemigos de Abe no Seimei era otro mago llamado Chitoku Hōshi, y las historias de su rivalidad son legendarias. Una de las historias más famosas es la vez que Chitoku usó magia para disfrazarse y visitar la casa de Abe no Seimei bajo la apariencia de un viajero, junto con dos espíritus shikigamis también disfrazados de viajeros, con el objetivo de probar si realmente era tan poderoso como todos decían. Abe no Seimei vio de inmediato a través del disfraz mágico y pudo ver a los dos espíritus shikigami por lo que realmente eran, pero no lo dejó ver, en lugar de eso, se divirtió y sintió curiosidad por saber hacia dónde se dirigía. Chitoku asumió la artimaña de implorar a Abe no Seimei que le enseñara los caminos de la magia, a lo que el mago imperial estuvo de acuerdo, diciéndole que regresara al día siguiente para comenzar su entrenamiento pero que dejara a sus sirvientes allí. Tan pronto como Chitoku se fue, Seimei desterró a los dos espíritus, lo que fue una sorpresa cuando Chitoku llegó al día siguiente y no los vio por ningún lado. Se dice que Chitoku se dio cuenta de que había subestimado al  mago y se inclinó con profundo respeto, suplicando ser perdonado.

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Otro rival era el mago llamado Ashiya Dōman, un mago mayor y más sabio que veía a Seimei como insolente, y se dice que los dos solían tener batallas mágicas entre ellos. Una de las historias más populares sobre el choque de estos dos magos fue cuando Dōman desafió a Seimei a que le dijera lo que había dentro de una caja cerrada frente a una cancha completa. Dōman había puesto en secreto quince naranjas en la caja, pero Seimei usó sus poderes para convertir las naranjas en ratas. Cuando le dijo a Dōman que había 15 ratas en la caja, el hechicero rival se rió y abrió la caja para revelar lo que pensó que serían naranjas, pero que en realidad eran un montón de ratas retorciéndose. En otra famosa historia, los dos se encontraron ante una gran audiencia para un duelo mágico. Dōman supuestamente convirtió la arena en gorriones, los mismos que Seimei convirtió en arena con un movimiento de su mano. Luego, Seimei supuestamente conjuró la imagen de un dragón en el cielo y provocó que se formara una nube que empapó el área con lluvia. Dōman no pudo disipar la potente magia de Seimei, de hecho, empeoró progresivamente el clima cuanto más lo intentaba, por lo que Seimei fue juzgado como el ganador unánime.

Derrotado y humillado, golpeado una y otra vez por su rival más joven, Dōman conspiraba constantemente contra él. Supuestamente usó su magia para seducir a la esposa de Seimei para que le mostrara los libros de hechizos secretos de su esposo, y este sería el comienzo del fin para Abe no Seimei. Cuando Dōman se enfrentó a él y se regodeó de que había robado todos sus secretos, Seimei estaba tan sorprendido de que su propia esposa lo hubiera traicionado que supuestamente le ofreció su garganta a Dōman para que la cortara. Dōman obedeció y lo mató allí mismo en el acto. Sin embargo, según las leyendas, un mago chino con el nombre de Saint Hokudō, que había sido uno de los mentores de Seimei, recuperó los huesos de Abe no Seimei y lo devolvió a la vida, con los dos planeando vengarse de Dōman, quien, además, también se había casado con la esposa de Seimei.

Con este fin, Hokudō visitó la antigua casa de Seimei, donde el mago malvado ahora vivía con su ex esposa, y preguntó si Seimei estaba en casa. Cuando escuchó que el mago había estado muerto por algún tiempo, fingió sorpresa y dijo que acababa de ver a Seimei el día anterior. En respuesta, Dōman declaró que si podía demostrar que todavía estaba vivo, ofrecería su propia garganta para que se la cortaran. De repente, hizo su aparición Seimei, para sorpresa de Dōman y su ex esposa, y les quitaron la vida a los dos.

Después de eso, Seimei viviría una vida larga y próspera, supuestamente inmune a enfermedades y dolencias, antes de morir en 1005 de vejez. Después de su muerte fue inmortalizado por el emperador Ichijou con un santuario dedicado a él, el Santuario Seimei, ubicado en Kioto, que es una atracción popular en la actualidad. De hecho, después de su muerte, muchos adoraban a Abe no Seimei como a un dios, y ha pasado a aparecer en innumerables obras literarias, películas, representaciones teatrales e incluso manga, un personaje que se había vuelto más grande que la vida, sus hazañas reales indistinguibles de sus mitológicos más espectaculares. Nos quedamos con una figura histórica fascinante y misteriosa que se ha atrincherado en la leyenda y la tradición, y si Abe no Seimei alguna vez fue capaz de hacer la mitad de lo que se afirma, sigue siendo una característica asombrosa en el paisaje de la historia y el mito japoneses.