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La Hora Muerta Empieza

La verdadera razón por la que los primeros seres humanos se volvieron caníbales

9 mayo, 2019

Un nuevo estudio sobre los comienzos tempranos de dicha práctica, encontró que nuestros ancestros consumían a otros humanos porque eran fáciles de encontrar, había mucho que comer por el esfuerzo involucrado y además sabían bastante bien.

El estudio realizado por Jesús Rodríguez, Ana Mateos y Guillermo Zorrilla, científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) en España y publicado en la edición actual del Journal of Human Evolution, tomó como base de investigación al Homo antecessor, una especie humana arcaica que vivió en Europa occidental entre 1,2 millones y 0,8 millones de años atrás.

Mientras que algunos cuestionan si el Homo antecessor era una especie distinta, otros creen que sus fósiles son la evidencia más antigua del Homo en Europa y pueden haber sido un ancestro común de los neandertales y el Homo sapiens. Dado que sus huesos muestran evidencia de antropofagia, esto también los convierte en los practicantes de canibalismo más antiguos que se conocen en Europa occidental.

“Nuestros análisis muestran que Homo antecessor, como cualquier depredador, seleccionó su presa siguiendo el principio de optimizar el equilibrio de costo-beneficio, y también muestra que, considerando solo este balance, los humanos eran un tipo de presa “de alto rango””. Es decir, como los humanos modernos en un restaurante de comida rápida, los antecesores del Homo se llenaron de carne barata que era conveniente obtener. El estudio llama a esto la teoría de forrajeo óptimo.

De acuerdo a la coautora Ana Mateos, es posible que no hayan cazado humanos en realidad, pero que se comieran a los que perdían la vida por causas naturales o por accidentes. A medida que los humanos se volvieron más sanos, esa fuente se hizo menos abundante.