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La Hora Muerta Empieza

Los inexplicables orígenes de la gente Ket de Siberia

25 agosto, 2019

Los kets son indígenas que viven en Siberia y son considerados como uno de los grupos étnicos más pequeños de esa región. Su apariencia, lenguaje y estilo de vida seminómada tradicional ha desconcertado a los científicos por sus orígenes, y algunos proponen vínculos con las tribus nativas de América del Norte. Incluso hay un folklore Ket que indica que vinieron del espacio. ¿Cuál podría ser el verdadero origen de estas personas aparentemente fuera de lugar?

La palabra “Ket” puede traducirse como “persona” u “hombre” y es el nombre moderno de este grupo étnico en particular. Antes de esto, sin embargo, eran conocidos como Ostyak, o Yenisei-Ostyak (que es una palabra turca que significa “extraño”), como un reflejo del área donde vivían. El Ket se estableció originalmente en la cuenca media y baja del río Yeniséi, que se encuentra en el actual Krai de Krasnoyarsk del distrito federal ruso de Siberia. Tradicionalmente tenían una existencia nómada, cazando e intercambiando pieles de animales como ardillas, zorros, ciervos, liebres y osos con comerciantes rusos. Construían carpas de madera, corteza de abedul y pieles y criaban renos y peces en canoas. Muchas de estas actividades se practican hasta el día de hoy.

Mientras que la población de Ket se ha mantenido notablemente estable durante el siglo XX, con alrededor de 1000 miembros, ha habido una disminución gradual en el número de hablantes nativos del idioma Ket. Este idioma es único, ya que se considera un “fósil lingüístico vivo”. Los estudios lingüísticos realizados sobre el idioma Ket han llevado a la teoría de que estas personas están de alguna manera relacionadas con ciertas tribus nativas americanas de América del Norte, y que estos últimos habían emigrado de Siberia hace muchos milenios.

Según una leyenda de los Ket, estos eran extraterrestres que vinieron de las estrellas. Otra leyenda dice que los Kets se asentaron originalmente en la parte sur de Siberia, ya sea en el área alrededor de las montañas Altai y Sayan, o entre Mongolia y el lago Baikal. Sin embargo, la llegada de invasores a la zona obligó a los kets a huir a la taiga siberiana en el norte. Las leyendas afirman que estos invasores eran los Tystad, o “pueblo de piedra”, que pudieron haber sido algunos de los pueblos que formaron las primeras confederaciones estepales de los hunos. También se ha sugerido que estos pueblos eran pastores nómadas de renos y caballos.

MISTERIOSO IDIOMA

Se puede decir que el aspecto más intrigante de los Kets es su idioma. Para empezar, el idioma Ket es diferente a cualquier otro idioma hablado en Siberia. De hecho, pertenece a un grupo lingüístico conocido como yeniseo, que consta de varios idiomas relacionados que se hablaron en la región de Yenisei. Además del Ket, todos los demás idiomas de esta familia están ahora extintos. El idioma Yugh, por ejemplo, fue declarado extinto en 1990, mientras que el resto, incluidos los idiomas Kott y Arin, desaparecieron en el siglo XIX.

Se teme que el idioma Ket también se extinguirá en un futuro no muy lejano. Según los censos realizados durante el siglo XX, la población Ket se ha mantenido estable durante décadas, sin aumentar ni disminuir drásticamente. Sin embargo, lo alarmante es el hecho de que ha disminuido el número de Kets que pueden hablar su idioma nativo. En el censo de 1989, por ejemplo, se registraron un total de 1113 Kets. Sin embargo, solo la mitad de ellos hablaban el idioma Ket, y la situación se ha deteriorado. En un informe de Al Jazeera de 2016, por ejemplo, se afirmó que “tal vez solo quedaban unas pocas docenas de hablantes con fluidez total, y en su mayoría tienen más de 60 años”.

El idioma Ket ha atraído la atención de los lingüistas, ya que se cree que este idioma se deriva de un idioma proto-yeniseo que puede haber estado relacionado con idiomas tan diversos como el euskera en España, el Barushaski en la India, así como el chino y el tibetano. Edward Vajda, un lingüista histórico de la Universidad Western Washington, incluso ha planteado la hipótesis de que el idioma Ket puede estar relacionado con la familia de idiomas Na-Dene de América del Norte, que incluye idiomas como el tlingit y el athabaskan.

Finalmente, se ha señalado que si la hipótesis de Vajda resulta ser cierta, sería un hallazgo bastante significativo, ya que arrojaría más luz sobre la cuestión de cómo se asentaron las Américas. Además de las conexiones lingüísticas, los investigadores también han tratado de establecer conexiones genéticas entre los kets y los nativos americanos para apoyar aún más la hipótesis de la migración. Este intento, sin embargo, no ha tenido mucho éxito. En primer lugar, las pocas muestras de ADN que se obtuvieron pueden haber sido contaminadas. En segundo lugar, los nativos americanos a menudo se niegan a proporcionar muestras de ADN y, por lo tanto, se usaron las muestras de ADN para sudamericanos nativos.