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La Hora Muerta Empieza

Naturaleza sorprendente, mamuts tenían sangre anticongelante

3 agosto, 2020

Un grupo de científicos descubrió que los mamuts tenían más que abrigos de lana para protegerlos de las frías condiciones de sus pisadas bajo cero.

Y es que, gracias a los beneficios de la naturaleza y según un estudio de ADN extraído de restos de mamuts de 43,000 años, las bestias extintas tenían una forma de sangre anticongelante que mantenía sus cuerpos con oxígeno en las temperaturas bajo cero.

Una adaptación genética en la hemoglobina de los mamuts lanudos, les permitió prosperar en latitudes altas sin perder mucho calor.

Los antepasados ​​del mamut lanudo se originaron en África ecuatorial hace unos siete millones de años, pero las poblaciones emigraron al norte hace más de un millón de años, en un período de la historia de la Tierra cuando el cambio climático provocó que las temperaturas cayeran en pico.

A diferencia de los elefantes modernos, que han desarrollado orejas grandes y otras características para mantenerse frescos en un calor excesivo, los mamuts ancestrales sobrevivieron evolucionando formas de ahorrar calor, como orejas y colas pequeñas.

En el último estudio, un equipo dirigido por Kevin Campbell de la Universidad de Manitoba en Canadá encontró otro truco fisiológico que los mamuts solían soportar la edad de hielo. El equipo de Campbell aisló el ADN de hemoglobina de un mamut lanudo recuperado del permafrost siberiano y lo comparó con el código genético extraído de los elefantes africanos y asiáticos modernos.

El ADN del mamut difería de una manera pequeña pero significativa. Los cambios en el uno por ciento de las proteínas estudiadas mostraron que la hemoglobina de mamut necesitó menos energía para liberar su oxígeno en el cuerpo a medida que circulaba por los vasos sanguíneos. “Literalmente permite que su sangre se enfríe”, dijo Campbell.

“Sin esta adaptación genética, los mamuts lanudos perderían más calor en invierno y tendrían que reemplazar esa energía comiendo más. En invierno, hay menos comida alrededor, por lo que fue claramente un beneficio tener esto”. Se informó en la revista “Nature Genetics”.

Campbell señaló que el trabajo muestra cómo la paleobiología, en general el estudio de la vida antigua y extinta, ha alcanzado la mayoría de edad. “Resucitamos la hemoglobina de mamut. No es diferente de retroceder 40,000 años en una máquina del tiempo y tomar una muestra de sangre del animal”.

Michi Hofreiter, coautor del estudio en la Universidad de York, dijo: “Nuestro estudio es el primero en reconstruir un rasgo evolutivo importante y adaptativo de una especie extinta utilizando ADN antiguo.

Por lo tanto, abre la posibilidad de construir una imagen mucho más completa de la morfología, fisiología y adaptaciones evolutivas de lo que sería posible con el estudio no molecular de los huesos fósiles”.