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La Hora Muerta Empieza

POPEYE EL MARINO existió en la vida real, Frank “Rocky” Fiegel

1 abril, 2019

Popeye el marino fue creado por Elzie Crisler Segar. El personaje apareció por primera vez en la tira cómica diaria King Features, Thimble Theatre, un 17 de enero de 1929.

En Chester, Illinois, la ciudad natal de Segar, afirma que un hombre llamado Frank “Rocky” Fiegel fue la inspiración de la vida real para el personaje Popeye. Tenía una barbilla prominente, un físico musculoso, un tubo característico y una habilidad propensa y ágil para la lucha de puños. Fiegel murió el 24 de marzo de 1947 sin haberse casado.

Su lápida tiene grabada la imagen de Popeye . La ciudad de Chester erigió una estatua de Popeye en honor de Fiegel, que aún sigue en pie.

Según el historiador de Popeye, Michael Brooks, Segar enviaba dinero regularmente a Fiegel.

Se afirma que los residentes de la ciudad natal de Chester también sirvieron de inspiración para otros dos personajes de Segar, Dora Paskel era inusualmente alta y delgada y llevaba un moño en la nuca. Y el propietario del teatro, J. William Schuchert, amaba tanto las hamburguesas que enviaba a sus empleados entre actuaciones para comprarlas entre actuaciones en una taberna local llamada Wiebusch’s, la misma taberna que Fiegal frecuentaría y pelearía a puñetazos.

Los lugareños dicen que no saben si Segar alguna vez reconoció su inspiración, pero lo atribuyen a su muerte nueve años después del debut de Popeye. En la ciudad, parece obvio que Popeye, Wimpy y Olive Oyl tuvieron su comienzo en Chester, especialmente cuando miras fotos de la barbilla sobresaliente de Fiegel, el marco enmarañado y la pipa siempre presente.

Fiegel era un tipo pequeño como Popeye, pero sin la pizca de dulzura en su arrogancia. A menudo se metía en peleas en la taberna de Wiebusch, y no perdía muchas.