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La Hora Muerta Empieza

¿Pueden los caballos comunicarse con los humanos?

8 agosto, 2019

Un estudio reciente realizado en Noruega muestra cómo comunicarse con los caballos a través del uso de símbolos.
El estudio encontró que los caballos pueden comunicarse señalando símbolos apropiados con sus bozales. Esta es la preferencia de algunos otros animales, incluidos delfines, simios y palomas.

La Dra. Cecilie Mejdell, del Instituto Veterinario de Noruega, quería encontrar una manera de preguntarle a un caballo si le gustaba o no usar una manta y se convirtió en la autora principal del estudio. Ella y su equipo de científicos trabajaron con un entrenador de caballos para enseñar a 22 caballos de diversas razas cómo comunicarse con los humanos usando símbolos.

La Dr. Mejdell indica:

“Creo que nuestro estudio se suma al conocimiento sobre la cognición del caballo, sobre lo que los caballos pueden aprender y cómo piensan. A menudo se considera que los caballos no son muy inteligentes, pero esto demuestra que, utilizando los métodos correctos, pueden comunicarse y expresar sus opiniones y pueden tomar decisiones que incluso nos parecen razonables”

El estudio utilizó “condicionamiento operante basado en recompensas”. Primero, el caballo fue entrenado para acercarse a dos tablas con símbolos que estaban colgados en una cerca. Cuando el caballo tocó el tablero con su hocico, fue recompensado con un premio de zanahoria. Luego, el caballo solo recibió un regalo cuando tocaron el tablero indicando su estado actual, cubierto o no. Luego se le enseñó al caballo a distinguir la diferencia entre los símbolos. Una barra horizontal indicaba, “mantilla encendida”. Una barra vertical indicaba, “mantilla apagada” y un tablero en blanco indicaba: “sin cambios”.

Cada equino aprendió a usar los símbolos en situaciones relevantes. Los caballos fueron evaluados cuando estaban mojados y parecían tener frío y cuando estaban cubiertos de más y parecían estar con calor. Una vez que seleccionaron el símbolo de la derecha 12 veces, se les mostró el tablero en blanco que indicaba “sin cambios”.

El proceso de capacitación tuvo lugar durante un período de dos semanas con 10-15 minutos de capacitación cada día. Les tomó a los caballos un promedio de 10 días para comprender los símbolos y silenciarlos. Todos los caballos aprendieron en 14 días.

Las tablas se usaron en diferentes combinaciones y ubicaciones con un tratamiento de zanahoria para las elecciones correctas. El sistema se probó en condiciones climáticas del “mundo real” durante varios meses.

Los caballos entendieron cómo comunicarse con símbolos al saber cuándo querían o no que se les cubriera. Anteriormente, sus dueños tomaban la decisión por ellos.
El resultado del estudio es el siguiente:

El hecho de que 22 de 22 caballos indicaron que preferían estar sin una manta en los días de verano sin lluvia y que 20 de los 22 caballos indicaron que querían una manta cuando llovía continuamente, con viento y frío, respalda firmemente nuestra predicción de que si los caballos entendieran los símbolos, sus elecciones variarían con el clima.

Karen McComb, profesora de comportamiento animal y cognición en la Universidad de Sussex señaló:

Este es un estudio realmente interesante e innovador que fue concebido de una manera muy novedosa para entender lo que está sucediendo en la mente de un caballo.

Los caballos han sido descuidados durante mucho tiempo en los estudios de investigación, con gatos y perros como foco principal. Quizás los tiempos están cambiando. A principios de este año en el Reino Unido, un estudio mostró que los caballos pueden discriminar entre expresiones faciales felices y enojadas. Ahora, se muestra que los caballos entienden las consecuencias de sus elecciones.