¿Quién descubrió América realmente?

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Durante cientos de años, los educadores nos han enseñado que Colón descubrió América, aunque muchos están seguros de que él no fue el primero en pisar las Américas, entonces ¿Quién la descubrió realmente?

REVISEMOS LAS TEORÍAS:

1.       San Brandán: Según una leyenda local, San Brandán era un monje irlandés que vivió en algún momento del siglo VI. En el antiguo folclore irlandés, Brandán partió hacia las lejanas costas de América en un bote de madera cubierto con pieles de animales endurecidos. Si bien los registros indican que hubo un monje llamado Brandán (o Brendan), no existe evidencia real de un viaje a América. Sin embargo, viajó a gran parte de Europa. En 1976, Tim Severn quiso demostrar que ese viaje por el Atlántico era factible. Severn construyó una réplica del bote que Brandán pudo haber usado y zarpó hacia el oeste. Severn terminó llegando a Canadá.

2.       ¿La Cultura Clovis y…?: Tanto si Brandán hizo su viaje como si no, los estudiosos creen que hasta aproximadamente 12, 000 años atrás, el Estrecho de Bering era una masa de tierra sólida que permitía a los humanos emigrar a pie. Decenas de personas aprovecharon esta aparente característica e hicieron la caminata de Siberia a Alaska. Estos viajeros se conocen como la Cultura Clovis. En el transcurso de varios miles de años, completaron el viaje que los llevó a Sudamérica. A lo largo del tiempo, depositaron evidencia de su viaje en forma de herramientas y armas primitivas. Todos estos descubrimientos arqueológicos fueron descubiertos en las costas del Pacífico. Sin embargo, alguien estaba dejando artefactos similares a lo largo de la costa este aproximadamente al mismo tiempo.

3.       Escandinavos: Pocos dudarían de que los exploradores más famosos de la historia son los vikingos. Incluso después de siglos de hazañas y tradiciones marinas, fue en la época del primer milenio que quizás el más notable de todos los vikingos, Erik el Rojo, descubrió un páramo congelado y verde. Lo llamó Groenlandia y siguió forjando su reputación. Erik tuvo un hijo al que llamó Leif Erikson, quién quería seguir las tradiciones de su padre. Tan pronto como tuvo la edad suficiente, Leif hizo eso, en aquel tiempo también hizo su aparición otro personaje Bjarni Herjólfsson.

Herjólfsson originalmente llegó de Islandia, pero trabajó en Noruega. Él rutinariamente regresó a Islandia para visitar a sus padres. Sin embargo, en un viaje en particular, descubrió que su padre se había ido a Groenlandia con Erik el Rojo. Herjólfsson procedió a navegar a Groenlandia para encontrar a su padre, pero fue atrapado en una tormenta que le hizo desviarse del rumbo. Encontró nuevas tierras en el oeste, donde el clima era cálido y confortable. Bjarni Herjólfsson claramente no estaba cerca de Groenlandia. Eventualmente, encontró el camino de regreso e hizo puerto en Groenlandia. Aunque contó sus historias sobre una tierra desconocida de hierba exuberante, colinas y bosques, nadie parecía demasiado interesado. Cuando Herjólfsson regresó a Noruega, una vez más contó sus historias, pero esta vez la gente le prestó mucha atención.

4.       Vinland/ L’Anse aux Meadows: Leif Erikson quería saber sobre las tierras extrañas, y Herjólfsson estuvo feliz de complacerlo. Erikson zarpó dejando Groenlandia atrás. Él encontró tres islas diferentes. El primero tenía un terreno familiar de montañas y hielo, el segundo tenía playas de arena blanca que daban a las áreas boscosas. El tercero y el más grande fue lo que los expertos creen que pudo haber sido el área de la Isla de Terranova. Los vikingos lo llamaron Vineland (o Vinland) y permanecieron todo el invierno. Los eruditos creen que este fue el asentamiento vikingo, L’Anse aux Meadows, descubierto por investigadores en el año 1960.

5.       Los Chinos: La mayor parte del potencial para el descubrimiento de América es anterior a Colón, ya sea por cientos e incluso miles de años. La idea de que los chinos vencieron a Colón por décadas se debe al autor británico Gavin Menzies. En su libro, 1421: El año en que China descubrió América, una teoría de que un mapa que el Dr. Hendon Harris encontró en Taiwán era, en realidad, una antigua reliquia china que ilustraba el continente perdido de Fu Sang. El “Mapa de Harris” no solo muestra con precisión la escala y el contorno de la costa estadounidense, sino que también incluye características notables como el Gran Cañón. Menzies no solo cree que los chinos tenían conocimiento previo de América, cree además que habían tenido contacto con la cultura nativa de la época. Una reliquia china apodada el Mapa 1418, que se pensaba que era un atlas mundial, parece incluir los continentes Norte y Sudamérica en ella.

6.        El crédito a Cristobal Colón: La respuesta a quién realmente descubrió América es inequívocamente la gente Clovis que llegó al lugar hace miles de años. Sin embargo, en términos de llegadas posteriores a los nativos americanos ¿Por qué los libro de historia aún enseñan que Colón fue el que descubrió América? Lo más probable es que sus viajes y la fama que surgió de ellos hicieron más para publicitar el Nuevo Mundo a los posibles colonos mucho mejor de lo que cualquiera haya hecho anteriormente. Es posible que Colón se haya inspirado en los relatos de aquellos que lo antecedieron, pero inspiró a muchas más personas que llegaron después. Desde su viaje, hizo más que la mayoría para alterar las percepciones del hombre común. Después de todo, él tenía razón todo el tiempo. No se cayó del borde de la tierra y el mundo resultó ser redondo. Y por eso, realmente merece algo de crédito.

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