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Rinoceronte lanudo extremadamente bien conservado encontrado en Siberia

5 enero, 2021

Los restos congelados de un rinoceronte lanudo extremadamente bien conservado se han descubierto en el permafrost siberiano y datan de entre 20.000 y 50.000 años de antigüedad, aunque la mejor estimación es que tiene alrededor de 34.000 años.

Los restos estaban tan bien conservados que aproximadamente el 80% de su cadáver se encontró todavía intacto. Además, su cabello color avellana todavía estaba presente, así como sus dientes, varios órganos internos, un bulto de grasa y una parte de sus intestinos. También se encontró un cuerno cerca del animal, pero aún no está claro si era macho o hembra.

Según los primeros análisis, el rinoceronte lanudo juvenil de la Edad de Hielo probablemente tenía tres o cuatro años cuando murió. Albert Protopopov, paleontólogo de la Academia de Ciencias de la República de Sakha, afirmó que el animal probablemente murió ahogándose en un río durante el verano. Señaló lo bien conservados que estaban los restos al decir: “Entre otras cosas, se conservan parte de los órganos internos, lo que en el futuro permitirá estudiar con más detalle cómo comía y vivía la especie”.

El pelo que todavía estaba presente en el animal era bastante significativo, como explicó el paleontólogo Valery Plotnikov de la Academia de Ciencias: “Hemos aprendido que los rinocerontes lanudos estaban cubiertos de pelo muy grueso”. “Anteriormente, solo podíamos juzgar esto a partir de pinturas rupestres descubiertas en Francia”. “Ahora, a juzgar por el pelaje grueso con la capa interna, podemos concluir que los rinocerontes se adaptaron completamente al clima frío desde una edad temprana”.

Los restos fueron encontrados en el distrito de Abyysky de la República de Sakha en agosto de este año por un local llamado Alexei Savvin. Curiosamente, se descubrió cerca del lugar donde se desenterró el único bebé rinoceronte lanudo conocido en 2014. El bebé, que se llamaba Sasha, tenía solo siete meses cuando murió. Sus rizos rubio fresa aún estaban intactos, lo cual era bastante raro considerando que la mayoría de ellos son de color gris. Y según el tamaño del bebé, parecía que los rinocerontes lanudos eran mucho más grandes que los rinocerontes actuales.

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En cuanto al último descubrimiento del rinoceronte lanudo de tres o cuatro años, sus restos pronto serán llevados a Yakutsk. Se pueden ver varias fotografías de los restos.