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La Hora Muerta Empieza

¿Un auténtico pterodáctilo en los años 30?

6 agosto, 2019

Needwood Forest – del condado de Staffordshire, Inglaterra – fue propiedad del Ducado de Lancaster hasta que pasó a manos de Enrique IV. En la década de 1770, Francis Noel Clarke Mundy publicó una colección de poesía llamada Needwood Forest que contenía su propio poema del mismo nombre, uno considerado como “uno de los poemas locales más bellos”. Y lo mismo se dijo sobre el bosque, que Era un lugar indudablemente encantador, lleno de magia, mitos y tradiciones antiguas. Hoy, sin embargo, las cosas son muy diferentes, y la mayor parte del antiguo bosque ha desaparecido trágicamente: actualmente, el área está compuesta por veinte granjas, en las cuales la ganadería lechera es la empresa principal; y ahora quedan menos de 500 acres de bosques. Algunas partes del bosque todavía están abiertas al público, incluido el Jackson Bank: un área de bosque de 80 acres y que es propiedad del Ducado de Lancaster.

Y luego está el bosque de Bagot cerca de Abbots Bromley, que afirma ser la parte más grande que queda del bosque de Needwood, y que toma su nombre de la familia Bagot. En el año 1945, Gerald Bagot (el 5to Barón Bagot) vendió el Salón, en un estado descuidado y en ruinas, junto con su propiedad de 650 acres a South Staffordshire Waterworks Company, cuya intención era construir un embalse, y que fue terminado en 1953. El 5to Barón murió en 1946, vendiendo muchos de los contenidos de la casa. Su sucesor y primo, Caryl Bagot, recompró la propiedad y 30 acres de tierra de la compañía de agua y comenzó un extenso programa de renovación y restauración. El sexto barón murió en 1961 y legó la propiedad a su viuda: Nancy, Lady Bagot. En 1986, el Salón se dividió en cuatro casas separadas, la parte principal de las cuales incorpora el Gran Salón y es propiedad del Trust Bagot Jewitt. Lady Bagot y la familia Bagot Jewitt permanecen en residencia.

Y, en este contexto de bosques antiguos y salones históricos y enormes, ocurrió algo definitivamente extraño en el verano de 1937, cuando el difunto Alfred Tipton era un niño. Fue durante las vacaciones de 1937 que se vio algo extraño y monstruoso en esa pequeña pero misteriosa área de bosque viejo. Según Tipton, en una mañana en particular, él y cuatro de sus amigos habían estado jugando en el bosque durante varias horas y estaban descansando, sentados en la hierba cálida y seca, y tomando el sol. De repente, dice Tipton, escucharon un chirrido estridente que provenía de los árboles directamente sobre ellos. Cuando estiraron el cuello para mirar directamente hacia arriba, los cinco amigos se horrorizaron al ver a una bestia grande y negra sentada sobre sus ancas en un árbol particularmente alto y muy viejo, y “sacudiendo la rama hacia arriba y hacia abajo con sus garras apretadas alrededor ”. aunque aquel no era un simple pájaro grande.

Tipton dijo que “me recordó a un demonio: todavía no olvido las cosas y eso es lo que digo que parecía”. Agregó que la criatura miró a los cinco por unos momentos y luego abrió de repente sus alas grandes y brillantes, que se combinaban fácilmente a doce pies de ancho y se elevaban hacia los cielos de una manera que podría describirse con precisión como vuelo parcial y deslizamiento parcial, antes de perderse para siempre a la vista después de unos 15 o 20 segundos más o menos.

Significativamente, cuando se muestran varias imágenes, fotografías y dibujos de una amplia variedad de criaturas de grandes alas que aún deambulan por nuestros cielos o lo hicieron en el pasado, la que Tipton dijo que se parecía más a la criatura que él y sus compañeros vieron era un pterodáctilo. Por supuesto, el pterodáctilo está extinto hace mucho tiempo; Sin embargo, Tipton insistió en que la bestia que encontraron los chicos era extremadamente similar al legendario monstruo alado del pasado distante. ¿Estaban los niños simplemente asustados y confundidos por su avistamiento de un ave enorme y exótica, aunque de naturaleza y origen convencionales, y tal vez incluso un fugitivo del circo o del zoológico? O bien, ¿Se trataba de alguna cosa alada espantosa que realmente rondaba a Bagot’s Wood en esa fatídica y desaparecida mañana de 1937? Probablemente, nunca sabremos las respuestas a esas preguntas provocativas y controvertidas ¿Tú qué opinas?