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La Hora Muerta Empieza

Un nuevo y misterioso hongo está produciendo moscas zombies

28 diciembre, 2020

Justo cuando pensábamos que el 2020 no podría ser peor, los investigadores de la Universidad de Copenhague han descubierto dos nuevas especies de hongos que pueden infectar y matar moscas desde adentro, pero las mantienen ‘vivas’ en un estado similar a un zombi para que sus cuerpos se mantengan frescos mientras se los comen y las moscas pueden volar esparciendo sus esporas. Aquí está la parte aterradora: los investigadores dicen que es una buena noticia y quieren probar lo mismo en humanos.

“Los hongos infectan a dos especies de moscas danesas (Coenosia tigrina y Coenosia testacea). Mientras lo hacen, crean un gran agujero en el abdomen de sus huéspedes infectados. Las moscas zumban durante días mientras las esporas de hongos se liberan al aire desde este agujero y se dirigen hacia nuevas víctimas”.

En el comunicado de prensa de un nuevo estudio publicado en el “Journal of Invertebrate Pathology”, Jørgen Eilenberg, biólogo de la Universidad de Copenhague y coautor del estudio, da los detalles sangrientos sobre Strongwellsea tigrinae y Strongwellsea acerosa, ambos encontrados en la Región Capital de Dinamarca cerca de Copenhague y Frederiksberg. La zombificación comienza cuando los hongos entran en las moscas y luego comienzan a salir a comer, creando agujeros en los cuerpos de las moscas para expulsar las esporas. Las moscas parecen normales; de hecho, aún pueden aparearse y esparcir más esporas a la pareja desprevenida. Existen en estado zombi durante unos días, siendo devorados lentamente hasta que finalmente caen al suelo, se dan la vuelta, sufren espasmos y finalmente dejan de moverse. Incluso entonces, los cuerpos siguen arrojando esporas.

“Sospechamos, por tanto, que estos hongos pueden producir sustancias similares a las anfetaminas que mantienen alto el nivel de energía de una mosca hasta el final. Al mismo tiempo, tenemos la teoría de que los hongos también producen sustancias que mantienen a los microorganismos alejados de la herida fúngica de la mosca”.

En otras palabras, como explica Jørgen Eilenberg, los hongos hacen que las moscas zumben, y esa es la parte que estos investigadores creen que podría probarse en humanos. Al mismo tiempo, protegen las heridas de la mosca de la infección por otros microorganismos. Esta combinación podría ser beneficiosa para los cirujanos como un medio para mantener a los pacientes con vida y libres de infecciones en el quirófano.

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“Es fascinante cómo los ciclos de vida de estos hongos se adaptan tan bien a las vidas de las moscas a las que se dirigen”.

Por supuesto muchos ya han lanzado el grito al cielo al escuchar que un grupo de científicos quiere probar ciertos efectos de estos hongos en humanos, ya que de por si estamos atravesando por situaciones bastante complicadas a nivel mundial. ¿Tú qué opinas?